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Histoire

Fondée en 1886, Pasadena est la deuxième plus ancienne ville de la région, après Los Angeles. La ville est devenue une destination hivernale privilégiée les résidents fortunés de la côte est après la mise en service de la ligne de chemin de fer. La région a été façonnée par des personnalités influentes comme le magnat des chemins de fer Henry Huntington, qui a créé l'Huntington Hotel (devenu aujourd'hui le Langham Huntington Pasadena), ainsi que le Huntington Library, Art Collections and Botanical Gardens, qui abrite une bibliothèque, une collection d'œuvres d'art et un jardin botanique. Les frères Charles et Henry Greene, deux architectes célèbres pour leurs contributions au mouvement des Arts et Métiers américain, ont construit la plupart des maisons du quartier de Pasadena surnommé « Little Switzerland » (la petite Suisse). Charles See et sa mère Mary ont créé leur fabrique de bonbons, See's Candies, dans leur maison de Pasadena ; et Julia Child, la célèbre chef qui a introduit la cuisine française en Amérique, est née ici.

Festivals et activités culturelles

Pasadena est une ville au passé riche et aux traditions ancestrales. Le meilleur moment pour visiter la ville est pendant l'un de ses nombreux festivals : c'est la garantie de vivre une expérience caractéristique du sud de la Californie. Beaucoup de ces festivals sont gratuits. Le Tournament of Roses et Live on Green ont lieu en hiver. Au printemps, l'architecture est mise à l'honneur avec trois manifestations majeures : Spring Home Tour, Pasadena Showcase Home of Design et Bungalow Heaven Home Tours. En été, assistez à Make Music Pasadena ou à la Colorado Street Bridge Party. Enfin, en automne, ne manquez pas Craftsman Weekend et Art Night Pasadena.

Musées

Pasadena compte un nombre impressionnant d'institutions culturelles de renom, dont la plupart sont rassemblées à proximité les unes des autres. Le musée Norton Simon est bien connu pour sa collection d'œuvres classiques. Ce que peu de gens savent, c'est que le musée possède également une impressionnante collection d'œuvres contemporaines. Le Pasadena Museum of California Art est un musée davantage axé sur l'art contemporain qui propose des expositions passionnantes comme Someday is Now: The Art of Corita Kent. La bibliothèque Huntington, qui comprend également un centre d'enseignement et de recherche, présente la collection privée de la famille Huntington. Enfin, le musée universitaire USC Pacific Asia Museum, situé dans une demeure inspirée par la dynastie chinoise Qing, est dédié aux arts et à la culture de l'Asie et des îles du Pacifique.

Architecture

Pasadena regorge de joyaux architecturaux. La Miniatura de Frank Lloyd Wright est à huit minutes de marche de The Gamble House, située dans Little Switzerland (la majorité des maisons de ce quartier ont été conçues par les frères Greene). Bungalow Heaven est un quartier pittoresque avec plus de 800 petites maisons artisanales construites entre 1900 et 1930. En plein cœur de Pasadena, l'hôtel de ville (City Hall), la salle de spectacles Civic Auditorium et la bibliothèque municipale (Public Library) ont été inspirés par le mouvement City Beautiful. Enfin, les immeubles du renouveau méditerranéen caractérisent le quartier historique Civic Center District de la ville.

Quartiers des spectacles, des commerces et des restaurants

Le centre de Pasadena se compose de trois quartiers dédiés au shopping, à la gastronomie et aux spectacles. Les ruelles du vieux Pasadena, bordées de bâtiments en brique caractéristiques, comptent de nombreuses boutiques comme Mohawk General Store, Joie et Vince. Le Playhouse District, quartier des arts du spectacle, entoure le théâtre d'État de la Californie, le Pasadena Playhouse. C'est également là que se trouvent le Boston Court Performing Arts Center et l'Ice House Comedy Club, aux côtés de cafés et de bars à vins. Le South Lake Avenue District s'est développé autour d'une avenue commerçante de style européen, bordée d'arbres, propice à la flânerie. Olive & June, Drybar, SoulCycle et Contessa Chocolate Collection sont quelques-unes des boutiques de cette avenue emblématique.

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