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Panneau de la Route 66 à Pontiac, Illinois

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L'Illinois, pays de Lincoln : sites retraçant la vie d'Abraham Lincoln et nostalgie de la Route 66

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Voitures d'époque à Pontiac, Illinois

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Statue géante de Paul Bunyan sur la Route 66 dans l'Illinois

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Véritables panneaux de la Route 66 dans l'Illinois

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Voiture de légende sur la Route 66 dans l'Illinois

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Visite du Route 66 Hall of Fame and Museum à Pontiac, Illinois

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Authentiques plaques d'immatriculation de la Route 66 au Route 66 Hall of Fame and Museum à Pontiac, Illinois

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 Tombe du président Abraham Lincoln à Springfield, Illinois

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Visite du Route 66 Hall of Fame and Museum à Pontiac, Illinois

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Tartes maison au Palms Grill Café sur la Route 66 dans l'Illinois

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  • States:
    Illinois

La partie centrale de l'Illinois est surnommée le « pays de Lincoln » car Abraham Lincoln y a passé de nombreuses années.

De nombreuses attractions y sont liées au 16e président des États-Unis, en particulier à Springfield, capitale de l'État. Après avoir découvert l'histoire fascinante de la région, les visiteurs peuvent partir à l'assaut de la Route 66 pour explorer des sites de légende.

Histoire présidentielle

Dans l'Abraham Lincoln Presidential Library and Museum de Springfield, émerveillez-vous devant des objets d'époque et explorez les expositions interactives et les présentations holographiques de ce musée. Parcourez la maison où Lincoln a vécu de 1837 à 1861 et visionnez le film « Journey to Greatness ». La zone qui entoure la maison de Lincoln a la même apparence qu'au 19e siècle. Dans plusieurs maisons aux alentours, on trouve des expositions sur la vie de la famille Lincoln à Springfield.

À quelques pas de la maison de Lincoln, vous trouverez les Lincoln-Herndon Law Offices, le cabinet où Lincoln a exercé en tant qu'avocat de 1843 à 1852. Visionnez une vidéo d'orientation et effectuez une visite guidée avec un comédien en costume d'époque. De l'autre côté du cabinet d'avocat, le Old State Capitol est une reconstitution du siège du pouvoir législatif de l'Illinois telle qu'il était durant les années Lincoln. N'oubliez pas de visiter le Lincoln Tomb State Historic Site à Oak Ridge Cemetery, le cimetière où Lincoln a été enterré. On y trouve un buste en bronze de Lincoln au nez très usé : d'après la légende, frotter ce nez avec son doigt porterait chance.

Plus d'informations

Étapes sur la Route 66

Souvent surnommée « Main Street of America » ou « Mother Road », la Route 66 commence à Chicago. Typiquement américaine, elle saisit l'imaginaire et transporte les visiteurs à l'époque de l'apogée de l'automobile américaine, où les voitures étaient grandes, les rêves encore plus grands et l'aventure vous attendait derrière chaque virage.

Peu après Chicago, arrêtez-vous au Joliet Area Historical Museum, où l'exposition Route 66 Experience préserve l'histoire de cette route mythique. Vous y trouverez des présentations audiovisuelles ultra-modernes ainsi qu'une boutique de souvenirs qui vend des objets de collection liés à la Route 66.

Visitez en famille l'International Route 66 Mother Road Festival, qui, chaque automne, attire plus de 1 000 voitures et 80 000 spectateurs dans le centre-ville de Springfield. En été, rendez-vous au Berwyn Route 66 Car Show, avec ses voitures de légende, ses « hot rod » (voitures anciennes modifiées), sa musique rétro et ses stands de nourriture.

Autrefois, les entreprises locales utilisaient des statues géantes pour attirer l'attention des passants. Wilmington abrite le Gemini Giant, une statue de 9 mètres nommée d'après le programme spatial Gemini, qui a lancé des vols spatiaux habités au milieu des années 1960. La statue représente un homme tenant une fusée et coiffé d'un casque d'astronaute. De l'autre côté de la ville, le Sinclair Dino, un brontosaure vert en fibre de verre datant de 1963, est perché sur le toit d'une station-service et surveille Wilmington sous le regard des automobilistes qui passent. 

À Odell, la station-service Historic Standard Oil Gas Station, qui date de 1932, est un lieu plein de charme. Avec un peu de chance, vous pourrez prendre une photo de vous avec une voiture de collection, car beaucoup s'y arrêtent au cours de leur voyage sur la Route 66. Aujourd'hui, cette station-service abrite le centre d'accueil Odell Welcome Center. On y trouve toujours de vieilles pompes à essence et le garage adjacent expose de vieux outils, pneus et pièces détachées. 

Un peu plus loin sur la route, à Pontiac, le Route 66 Hall of Fame and Museum est rempli de voitures d'époque et de souvenirs. Faites-vous prendre en photo à côté du van Volkswagen de Bob Waldmire, qui a passé plus de la moitié de sa vie sur la Route 66 à vendre ses œuvres d'art devant son véhicule. De l'autre côté de la ville, visitez le Route 66 Association Hall of Fame .

Repas sur la Route 66

Plus loin sur la route, arrêtez-vous à Atlanta dans le comté de Logan pour manger au Palms Grill Café, un établissement datant de 1934 connu pour ses tartes maison. Son sol à carreaux noirs et blancs et son comptoir à l'ancienne accueillent des visiteurs affamés depuis des décennies. De l'autre côté de la rue, on trouve la Paul Bunyon Hot Dog Statue, une statue de près de six mètres de haut qui fait partie de la série des Muffler Men de la Route 66. 

Joliet, Wilmington, et les autres petites villes en chemin possèdent des snack-bars et des restaurants familiaux qui vous ramèneront à l'âge d'or des voyages en famille. Arrêtez-vous y pour le petit-déjeuner, le déjeuner, le dîner, ou simplement pour une part de tarte et un café.

Au pays de Lincoln, on trouve également plusieurs vignobles, dont certains organisent des festivals du vin, des dîners champêtres et d'autres événements spéciaux.

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Vieilles Pontiac Fiero garées devant la fresque dédiée à la Route 66 dans le Route 66 Hall of Fame and Museum
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