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Washington D.C., See Top Museums, Neighborhoods in 3 Days

Washington, D.C. : 3 jours pour visiter les musées et quartiers les plus intéressants

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Par Jess Moss

Trois jours à Washington, D.C. sont suffisants pour visiter les principaux sites touristiques et découvrir certains des quartiers les plus renommés. Préparez-vous à parcourir de grandes distances à pied ; chaussures confortables de rigueur.

Jour 1 : musées et monuments

Pour découvrir Washington, l'idéal est de commencer par le National Mall. De bon matin, visitez le Tidal Basin où se trouvent le Jefferson Memorial, le Franklin D. Roosevelt Memorial et le Martin Luther King Jr. Memorial. Prévoyez environ deux heures et plus au printemps ou en été, saisons où l'on peut louer un pédalo et voguer paisiblement sous les cerisiers en fleurs.

Marchez vers le nord pour rejoindre le centre du Mall où vous découvrirez le World War II Memorial et le Washington Monument. Poursuivez vers l'ouest et traversez Constitution Gardens pour atteindre le mur noir du Vietnam Veterans Memorial, le Lincoln Memorial avec ses colonnes, et le solennel Korean War Memorial.

Cette promenade vous aura certainement ouvert l'appétit. Pour le déjeuner, rendez-vous à Old Ebbit Grill, bar à huître et taverne historique à quelques pâtés de maisons au nord du Mall.

Prenez ensuite la direction de la Maison Blanche. Vous pouvez visiter la résidence présidentielle si vous avez obtenu l'accord préalable via votre ambassade.

Après la Maison Blanche, les musées sont les prochaines étapes de votre parcours. Les 19 musées de la ville rattachés à la Smithsonian Institution sont gratuits et couvrent tous les sujets, de l'art moderne aux cultures amérindiennes. Il est impossible de tous les visiter en une journée, ni même en une semaine. Parmi les plus populaires, citons le National Museum of Natural History, le National Air and Space Museum et le National Museum of American History.

Le soir venu, prenez un taxi, le bus ou le métro (le réseau de transport de la ville est rapide) en direction du U Street Corridor. Restaurez-vous au Ben's Chili Bowl avec l'une des spécialités locales : une saucisse fumée nappée de sauce chili. Faites ensuite la tournée des bars branchés du quartier ou allez assister à un concert au 9:30 Club.

Jour 2 : à la découverte de la ville

Commencez la journée à Georgetown en dégustant un cupcake de chez Baked & Wired ou une autre succulente viennoiserie préparée par l'une des pâtisseries de ce ravissant quartier, dont l'histoire remonte à 1751. Vous trouverez de tout parmi ces bâtiments en briques caractéristiques, des enseignes de grands créateurs américains aux petites boutiques en passant par les magasins d'antiquités.

Flânez le long du Chesapeake and Ohio Canal ou passez un moment au Georgetown Waterfront Park. Pour le déjeuner, optez pour l'un des nombreux restaurants de M Street ou de Wisconsin Avenue. Martin's Tavern, une institution du quartier, compte ou a compté parmi ses habitués de nombreux présidents des États-Unis.

Prenez ensuite le bus ou un taxi pour rejoindre Dupont Circle. En passant sur Embassy Row, vous apercevrez peut-être le drapeau de votre pays. L'après-midi visitez l'illustre Anderson House, les galeries et les magasins, puis faites une pause pour dîner chez Nora, considéré comme le premier restaurant certifié bio aux États-Unis.

Pour continuer la soirée, prenez le métro et descendez un arrêt plus loin ou marchez jusqu'à Adams Morgan, un haut lieu de la vie nocturne du quartier grouillant de bars, salles de concert, boîtes de nuit et stands de nourriture restant ouverts jusque tard dans la nuit.

Jour 3 : les coulisses du gouvernement des États-Unis

Débutez la journée en visitant la bibliothèque du Congrès. Des visites gratuites d'une heure permettent de découvrir l'art et l'architecture de cette bibliothèque, la plus grande du monde.

Prenez ensuite la route du Capitole des États-Unis. Faites un arrêt au Capitol Visitor Center pour en savoir plus sur le gouvernement du pays et sur le bâtiment lui-même. Les visites sont gratuites mais se réservent à l'avance.

Marchez ensuite 15 minutes pour rejoindre le quartier de l'Eastern Market où vous pourrez déjeuner et faire des emplettes. Explorez les étals de ce marché historique qui, le week-end, accueille des marchands de rue qui proposent des produits d'artisans locaux, des antiquités et des objets de collection. Un peu plus loin, sur Barracks Row, vous trouverez de nombreux restaurants renommés et des bâtiments à l'architecture unique.

Prenez le bus ou un taxi vers le nord, et passez le reste de la journée à Union Market. Ce marché alimentaire couvert ressemble à un entrepôt et abrite divers restaurants proposant toutes sortes de mets, des huîtres aux empanadas en passant par les tacos et les glaces à l'italienne. Certains étals proposent du vin, des bières locales et des cocktails artisanaux, ce qui fait d'Union Market l'étape finale parfaite pour méditer sur votre expérience à Washington en sirotant une boisson.

Découvrez ici d'autres activités dans la région de la capitale des États-Unis.

Day 2: Exploring the Neighborhoods

Start your day off in Georgetown with a cupcake from Baked & Wired or pastries from any of the other delicious bakeries in this charming neighborhood that dates back to 1751. Amid distinctive brick buildings, you'll find everything from top U.S. designer stores to small boutiques and antique shops.

Be sure to stroll along the Chesapeake and Ohio Canal or spend some time at the Georgetown Waterfront Park. Stop for lunch at one of the many restaurants on M Street and Wisconsin Avenue — Martin's Tavern is a neighborhood standby and a favorite of many U.S. presidents.

Next take a bus or cab to Dupont Circle, where you may spot your country's flag on Embassy Row. Spend the afternoon touring the historic Anderson House, galleries and shops, then break for dinner at Nora, billed as the first restaurant in the United States to be certified organic. 

Keep the night going by hopping on the Metro one stop or walking to Adams Morgan, a popular nightlife district with plenty of bars, live music venues, nightclubs and late-night food spots.

Day 3: U.S. Government at Work

Start your day at the Library of Congress. The world's largest library offers free hour-long tours about its art and architecture.

Then head to the U.S. Capitol. Stop by the Capitol Visitor Center to learn more about the country's government and the building itself. You can also take a free tour if you book a reservation in advance.

Next, walk 15 minutes to the Eastern Market neighborhood for lunch and more shopping. Browse the stalls at this historic market — on weekends it features outdoor vendors with local artisan goods, antiques and collectibles. Down the street, Barracks Row is home to many top-rated restaurants and buildings with unique architecture.

Head north by taxi or bus to end the day at Union Market. The indoor, warehouse-style food market houses a range of restaurants, with everything from oysters and empanadas to tacos and gelato. Some stands offer wine, local beers and craft cocktails, making Union Market the perfect last stop to sip and reflect on your time in D.C.