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Kentucky

Vacances dans le Kentucky : cuisine du Sud et bourbon au menu

Par Jody Sidle Short


Le Kentucky est réputé pour ses randonnées équestres, ses paysages à couper le souffle et ses aventures en plein air. Mais j’étais particulièrement impatiente de découvrir sa gastronomie et son bourbon, et j’ai été surprise de constater à quel point ce délicieux alcool ambré a influencé la cuisine, la culture et même les sucreries du Kentucky.

Le bourbon de la Buffalo Trace Distillery

L’endroit idéal pour débuter mon exploration de l’univers du bourbon était naturellement la Buffalo Trace Distillery, à Frankfort. Dans cette distillerie maintes fois primée, on fabrique du bourbon depuis plus de 200 ans, alors on sait de quoi on parle ! Ne manquez pas la visite guidée d’une heure pour toute la famille : les guides détiennent un savoir phénoménal, et l’histoire derrière la fabrication du bourbon est fascinante. J’ai regretté de ne pas avoir apporté de quoi pique-niquer dans l’herbe pour profiter du soleil et du magnifique domaine qui entoure la distillerie. Mais qu’à cela ne tienne, j’ai eu la chance de déguster trois bourbons qui avaient tous un goût de revenez-y !

Voyage au pays du chocolat

Toujours à Frankfort, je me suis ensuite arrêtée chez Rebecca Ruth Candies, une chocolaterie artisanale. J’ai là aussi suivi la visite guidée, l’occasion d’en apprendre davantage sur la savoureuse histoire de Rebecca Ruth et d’observer toutes les étapes de la fabrication des confiseries. Comme je vous le disais, on retrouve l’influence du bourbon partout au Kentucky, et le chocolat de cet établissement n’y fait pas exception. Les boules au bourbon (un cœur crémeux parfumé au bourbon, recouvert de chocolat et décoré d’une noix de pécan) sont la spécialité de la maison. D’ailleurs, pour un parfait mariage de saveurs, accompagnez votre boule au bourbon de chez Rebecca Ruth d’une crème au bourbon Buffalo Trace : un vrai délice !

Autre chocolaterie plébiscitée par les amateurs de chocolat de la région et d’ailleurs : Muth’s Candies à Louisville. Tout ce qu’ils font est délicieux, si bien qu’on ne veut plus partir. Je recommande particulièrement la modjeska, un mariage exquis de guimauve délicate et veloutée trempée dans du beurre et du caramel crémeux.

Des restaurants d’exception

À Louisville, il y a également l’« Urban Bourbon Trail », un circuit dans la ville dédié au bourbon. Les établissements de ce circuit sont excellents et offrent des plats et des boissons de haut calibre. Harvest a été l’un de mes préférés. Le propriétaire était très accueillant, et son Old Fashioned était un des meilleurs que j’aie goutés. Les ingrédients utilisés sont tous produits dans un rayon de 130 kilomètres, et la carte offre un excellent choix de plats de résistance. J’ai opté pour le poulet frit au babeurre, que je recommande vivement !

Deux autres adresses m’ont marquée pendant cette visite culinaire d’exception : le Proof on Main et le Lobby Bar du Brown Hotel. Proof on Main est un établissement ultra branché proposant une carte véritablement unique. J’y ai dégusté une côtelette de porc de la ferme Woodland Farm, un falafel au jambon de pays et du poisson-chat local fumé à tremper dans une sauce spéciale. Le Lobby Bar du Brown Hotel est un bar chic qui propose une expérience gastronomique raffinée. La limande-sole et l’entrée d’escargots étaient un vrai délice.

À l’opposé des restaurants gastronomiques, j’ai craqué pour deux autres bonnes tables, très appréciées des gens du coin : Wallace Station à Versailles et son restaurant associé, le Windy Corner à Lexington. Tous deux proposent une cuisine maison authentique du Kentucky aussi délicieuse que copieuse ! Le Kentucky est décidément un incontournable pour les gastronomes et ceux qui souhaitent découvrir des recettes traditionnelles réinventées. Du bourbon, du chocolat et des plats savoureux : que demander de plus !

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Ministère du Tourisme du Kentucky

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