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Clarksdale, Mississippi

Clarksdale, Mississippi : à la découverte de l’histoire du blues

Par Victoria Shepherd


C’est à Clarksdale, une ville cachée au cœur du Mississippi et entourée de kilomètres de champs de coton, que le blues serait né. J’étais en ville pour le début du Juke Joint Music Festival et j’ai pu apprécier un style de vie plus décontracté que ce à quoi je suis habituée.

On imagine que les chants entonnés dans les champs, souvent sous forme de question-réponse, dans les années 1800 et au début des années 1900, permettaient aux esclaves et aux travailleurs de faire passer le temps un peu plus vite. Le blues, qui était un mode de vie pour nombre d’entre eux, a fini par conquérir la musique populaire et le cœur des gens, après de nombreuses variations et transformations.

« Le plus grand chanteur de blues de tous les temps »

L’intersection de la Highway 61 et de la Highway 49 a constitué mon premier arrêt. Pour la plupart des gens, c’est une vieille intersection classique, dans une vieille ville, mais pas pour ceux qui connaissent l’histoire. « The Crossroads » (le carrefour) est un lieu de pèlerinage pour les amateurs de blues. Pendant que je prenais des photos, un flux constant de touristes venait admirer l’endroit où, selon la légende, Robert Johnson a vendu son âme au Diable.

« Je ne manquerais ça pour rien au monde, a dit l’un d’entre eux. Je viens d’Angleterre, et pour moi, c’est un rêve qui devient réalité. » Je ne savais pas que Clarksdale était connue aussi loin. Il se trouve que la nourriture de la région l’est aussi.

Chez Abe’s Bar-B-Q, qui se trouve juste à côté du carrefour, on m’a servi un énorme plat de délicieux « pulled pork » (effiloché de porc), baignant dans la sauce barbecue et accompagné de fèves au lard et de salade de chou.

Hopson Plantation Commissary

Lors de ma visite, il n’y avait plus de coton dans les champs, la récolte annuelle ayant déjà eu lieu, mais j’ai quand même réussi à trouver un petit lopin de terre toujours couvert de son duvet. Curieusement, c’était juste à côté de la Hopson Plantation Commissary, ma destination suivante. C’est ici que la première machine récolteuse de coton a été utilisée. Le bâtiment est entouré d’installations vétustes et d’un parc à ferraille plein de carcasses de véhicules. À l’intérieur se trouvent un bar et un restaurant où l’on peut découvrir une mine d’objets et de curiosités historiques.

En sortant de l’établissement, après avoir écouté un superbe concert, je me suis retrouvée devant un magnifique coucher de soleil sur la plantation, avec des nuances de rose et d’orange à l’horizon.

Ground Zero Blues Club

J’ai décidé de terminer la journée par une halte dans le quartier historique du blues, connu sous le nom de « Blues Alley ». C’est ici que se trouve le Ground Zero Blues Club, un « juke joint » authentique, avec ses murs remplis de graffitis, dont l’un des propriétaires n’est autre que l’acteur oscarisé, Morgan Freeman, originaire du Mississippi.

Je me suis assise au bar pour écouter cette musique envoûtante. Perdue dans cette musique aux nombreuses aspérités, j’aurais aimé pouvoir rester plus longtemps. Mais je sais qu’à cette même époque chaque année, la ville fête le début du printemps en installant de nombreuses scènes où les chanteurs et les musiciens peuvent ravir leur public. Autant dire que je reviendrai !

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Clarksdale Travel Information

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