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Mississippi

Le delta du Mississippi : berceau du blues

Par Victoria Shepherd


Entre les notes de blues et les steaks qui pourraient nourrir toute une famille, mon séjour dans le delta du Mississippi restera à jamais gravé dans ma mémoire. C’était le printemps et je parcourais la région pour découvrir le Sud, ses habitants accueillants et la grande variété d’activités proposées.

Le Gateway to the Blues Visitors’ Center and Museum

Le Gateway to the Blues Visitors’ Center and Museum de Tunica, sur l’autoroute du blues, était le point de départ idéal pour en apprendre plus sur la naissance du blues.

Parmi les expositions, on compte une magnifique collection de guitares et autres instruments ayant appartenu à de célèbres musiciens, comme le cornet de W.C. Handy. J’y ai appris que des groupes comme les Rolling Stones et Cream ont énormément contribué au rayonnement du blues dans le monde.

J’ai essayé de jouer de la lap steel guitar et du diddley bow, puis tenté lamentablement d’enregistrer mon propre morceau de blues au studio du musée. J’ai envoyé cette « création » dans ma boîte de messagerie, et c’est là qu’elle restera.

Escapades dans la nature et cuisine du Sud

Après un succulent cheeseburger au Blue and White, une ancienne station-service transformée en restaurant, je me suis rendue au Tunica RiverPark and Museum pour en apprendre davantage sur la flore et la faune abondantes du delta. Le musée surplombe le majestueux fleuve Mississippi, un mastodonte aux eaux troubles dont la grandeur étonne toujours.

Pour le dîner, direction l’Hollywood Café, un bar sans prétention qui tire son nom d’une petite ville du Mississippi et non, comme on pourrait le croire, de la célèbre ville californienne. Immortalisé par la chanson de Marc Cohn « Walking in Memphis », ce petit bout d’Hollywood et ses savoureuses tomates vertes frites feront pour toujours partie de la Mississippi Blues Trail.

Hommages aux légendes du blues à Greenwood et Indianola

Le lendemain matin, j’ai été à Greenwood, où est enterré le légendaire bluesman Robert Johnson, dont on dit qu’il a vendu son âme au diable en échange d’une grande carrière de guitariste de blues. La tombe discrète dans l’enceinte de l’église retirée de Mount Zion est l’un des trois endroits où l’on croit que Johnson est enterré. Alors que je me tenais devant la pierre tombale, plusieurs touristes sont arrivés pour s’y recueillir.

« J’ai l’impression d’être à La Mecque », a commenté l’un d’entre eux, avant de déposer une petite bouteille de whisky à côté des autres bouteilles déjà présentes et alignées. Le chanteur de Led Zeppelin, Robert Plant, dont Robert Johnson marqua grandement la jeunesse, a visité le site en 2009, et Eric Clapton dit de Johnson qu’il était « le plus grand bluesman de tous les temps ».

Je suis ensuite allée au B.B. King Museum and Delta Interpretive Center à Indianola. Créé pour honorer la vie et l’héritage de celui qui est probablement le plus grand musicien de blues de l’histoire, le musée est un endroit fascinant. La richesse du contenu est telle que j’aurais facilement pu y passer encore plusieurs heures.

Tout le charme du Sud à Greenville

Pour le dîner, j’ai choisi de m’attabler chez Doe’s Eat Place à Greenville, où j’ai rencontré « Lil Charles », le petit-fils de celui qui a fondé le restaurant en 1941. À mon arrivée, des gens du coin m’ont très gentiment proposé de me joindre à eux. Lisa m’a dit : « Ici, c’est pas de la grande cuisine, mais vous allez voir ce que c’est que le vrai bon goût du Sud ! ». Elle avait raison. J’ai perdu la bataille contre un steak de la taille d’un terrain de football, accompagné de fèves au lard, de tamales bien chauds et d’une salade.

Pour terminer la journée en beauté et digérer ce bon repas, je me suis rendue au Walnut Street Blues Bar, où j’ai siroté une Southern Pecan, une bière locale aux noix de pécan, tout en écoutant du blues.

Le delta du Mississippi est un endroit unique au monde ! Il m’est apparu magique et mystérieux, et débordant de ce légendaire charme du Sud.

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Département du développement du tourisme du Mississippi

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