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Pennsylvanie

Le « Countryside of Philadelphia » : Brandywine Valley et Valley Forge, Pennsylvanie

Par Victoria Shepherd


Lors d'un récent voyage en Pennsylvanie, je me suis arrêtée dans la région appelée « Countryside of Philadelphia ». Située à moins d'une heure de route de la ville, cette région s'est avérée être une étape aussi splendide qu'agréable dans mon voyage. J'ai passé les 24 h suivantes à explorer Brandywine Valley et Valley Forge.

Musée d'art de Brandywine River

J'ai commencé ma visite par le Musée d'art de Brandywine River à Chadds Ford. J'y ai découvert une superbe collection d'œuvres d'art régional et américain, installée dans un moulin du XIXe siècle surplombant les rivages verdoyants de la Brandywine. Ce trésor d'art abrite les œuvres de trois générations d'artistes de la famille Wyeth et constitue une collection dont la qualité est reconnue au niveau international. J'ai admiré les illustrations originales créées en 1911 par N.C. Wyeth pour l'ouvrage de Robert Louis Stevenson, « L'Île au trésor ».

Dehors, deux jeunes hommes sont passés tranquillement sur leurs canots pneumatiques sous l'œil de Helen la truie et Miss Gratz la vache, qui les observaient depuis le rivage. L'air embaumait du parfum des magnolias et des fleurs blanches d'itéas de Virginie.

Superbes jardins de Longwood

À quelques minutes de route à l'est, j'ai rejoint les beaux et surprenants jardins de Longwood à Kennett Square. S'étendant sur plus de 400 hectares, ces merveilleux espaces verts sont un véritable régal pour les yeux.

Les jardins de Longwood possèdent des serres de plus de 16 000 m2, qui sont parmi les plus impressionnantes que j'aie jamais vues. Les jardins comportent une salle spéciale abritant plus de 5 000 orchidées (dont un plant de vanille qui, comme je l'ai appris, fait partie de la famille des orchidées), une serre de bananiers, un passage agrémenté de fougères, la Terrasse tropicale, un jardin intérieur pour les enfants et mes préférés : le Passage aux acacias et le Jardin d'argent. On y trouve aussi le plus grand mur végétal d'Amérique du Nord. Conçu par l'architecte paysagiste Kim Wilkie installé au Royaume-Uni, ce mur de plus de 370 m2 est recouvert de près de 47 000 plantes.

Chaque jour, les visiteurs ont la chance d'entendre l'immense orgue composé de 10 010 tuyaux et des concerts spéciaux sont programmés toute l'année. En marchant vers le Cascade Garden, entouré de toutes ces belles plantations, j'ai croisé un jeune couple qui venait de se fiancer. Le jeune homme a bien fait les choses : le paysage comme la bague étaient renversants.

Parc historique national de Valley Forge

Ensuite, j'ai rejoint le parc historique national de Valley Forge, un lieu célèbre pour son rôle dans la guerre d'Indépendance des États-Unis.

J'ai démarré ma visite par le centre d'information touristique, qui explique tout ce qu'il faut savoir sur les structures historiques et les monuments disséminés sur plus de 1 400 hectares de paysages pittoresques que vous pouvez parcourir en voiture, en vélo ou à pied grâce aux nombreux sentiers, chemins et routes qui sillonnent le parc. Après avoir pris une brochure de visite autonome du campement, je suis partie à la découverte des lieux.

J'ai commencé par les reproductions des baraquements militaires disséminées dans le paysage luxuriant. J'ai ensuite visité l'arche commémorative nationale, puis la maison en pierre d'époque qui avait servi de quartier général au général George Washington durant la saison hivernale de 1777-1778.

Shopping, shopping, shopping

Dernière étape avant de poursuivre mon road trip : le centre commercial Philadelphia Premium Outlets, qui abrite plus de 150 magasins, dont des marques telles que Banana Republic, Gap, Nike et Polo Ralph Lauren. J'en suis ressortie avec des sacs pleins de chaussures et de vêtements aux tarifs détaxés !

Quoi que vous cherchiez, vous le trouverez dans cette région qui offre certains des plus beaux paysages de la région !

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Informations touristiques officielles sur la campagne autour de Philadelphie

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