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Lancaster, Pennsylvanie

Lancaster, en Pennsylvanie : une expérience amish authentique

Par Victoria Shepherd


Située dans la région de Pennsylvanie appelée « Dutch Country », la ville de Lancaster est accessible en un peu plus d'une heure de route depuis Philadelphie. J'étais impatiente de découvrir ce lieu de vacances qui fait cohabiter, en toute harmonie, deux mondes différents.

La culture et le mode de vie fascinants des Amish

Les Amish sont arrivés à Lancaster dans les années 1720 et continuent de mener une vie comme à cette époque où tout semblait plus simple. J'ai découvert avec intérêt que les Amish ont pour objectif d'être autosuffisants afin de ne pas devoir compter sur les autres pour leur survie. Ils fabriquent eux-mêmes une grande partie de leurs vêtements et les filles épinglent leurs robes de manière à pouvoir les élargir aux coutures chaque année, à mesure qu'elles grandissent. Leurs lampes et leurs fers à repasser fonctionnent au propane, tandis que leurs réfrigérateurs sont alimentés au gaz. Des compresseurs alimentent leur équipement de traite et leurs puits d'eau. Depuis la fin du dernier millénaire, les Amish produisent également de l'énergie solaire.

Village amish et emplettes au Kitchen Kettle Village

J'ai commencé ma visite par le village amish installé au cœur des riches terres agricoles. On peut y découvrir en profondeur la culture amish actuelle. On y trouve une maison de campagne amish de 1840, une école installée dans un bâtiment d'une seule pièce (les enfants sont scolarisés jusqu'à 13-14 ans), une ferme avec des vaches, des moutons, des poules, des chèvres et des chevaux, ainsi qu'une forge et un marché.

J'ai poursuivi mon excursion par le Kitchen Kettle Village, qui abrite plus de 40 boutiques et restaurants, dont la boutique familiale Jam & Relish Kitchen, qui est un véritable paradis pour les gourmands. On y trouve littéralement des centaines de délicieux produits, notamment des confitures, des condiments et des sauces proposés en dégustation. On y fabrique aussi le célèbre « whoopie pie », né à Lancaster. Je me suis délectée de ce sandwich sucré à la texture spongieuse, rempli de crème au beurre, avant de passer plus d'une heure à goûter tout le reste.

Avant de partir, j'ai visité Village Quilts, qui propose une impressionnante sélection de couvertures et de tentures en patchwork faites à la main. On y vendait même des « quillows », sorte de couverture en patchwork qui, une fois repliée sur elle-même, forme un oreiller. Exactement ce qu'il me fallait pour paresser sur mon canapé un dimanche après-midi pluvieux !

Tour en calèche dans la belle campagne

Pour profiter pleinement de ma journée en pays amish, à la sortie du Kitchen Kettle Village, j'ai décidé de faire un tour en authentique calèche tirée par des chevaux. Jerry et Jimmy m'ont baladée pendant une heure, restant impassibles à chaque fois qu'une voiture nous dépassait à toute vitesse. Nous avons trotté sur de petites routes de campagne, traversé un pont couvert et longé des terres cultivées. Nombre de maisons que nous avons croisées étaient d'inspiration coloniale et de style victorien de la fin du XIXe siècle, et j'ai appris qu'une maison amish pouvait se reconnaître à ses volets verts et à ses vêtements qui séchaient dehors.

Hébergement de charme et cuisine familiale

J'ai déjeuné au Plain & Fancy Farm Restaurant, un établissement à l'ambiance familiale avec des tables communes. Le poulet frit était délicieux, avec une peau croustillante et une chair tendre et juteuse. Quant à la tarte aux pommes Snitz, elle était à se damner.

Après le repas, j'ai rejoint ma chambre à deux pas de là, à l'AmishView Inn & Suites, un endroit agréable entouré de champs de maïs. Ma chambre était équipée d'une baignoire immense et le programme de ma soirée a vite été décidé : un bon bain moussant agrémenté d'un verre de vin rouge.

C'est le genre d'endroit dont le charme est difficile à décrire... il faut y être pour l'apprécier pleinement. Ne manquez pas de vivre une expérience amish authentique à Lancaster, en Pennsylvanie !

Pour plus d'informations, veuillez visitez:

Official Lancaster Travel Information

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