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Tout ce que vous devez savoir sur la conduite aux États-Unis

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La voiture constitue le moyen le plus approprié pour partir à la découverte des États-Unis. Le pays compte plus de 6 millions de kilomètres de routes qui découpent les superbes grands espaces et relient villes animées et petits villages. Voici sept choses qu'il vous faut savoir pour vous assurer sécurité et plaisir lors de votre virée aux États-Unis.

1. « La sécurité avant tout » doit devenir votre devise

Attachez votre ceinture de sécurité. Les conducteurs et les passagers qui ne respectent pas cette règle peuvent en effet faire l'objet d'une contravention. De même, installez vos enfants à l'arrière dans des sièges auto adaptés à leur âge.

Vous devez allumer vos phares la nuit et ce, dès le coucher du soleil. Cette précaution vous permettra de mieux voir et d'être vu par les autres conducteurs. Les phares peuvent se régler de deux façons différentes : utilisez les feux de croisement lorsque vous vous trouvez en présence d'autres usagers sur la route et les feux de route lorsque vous êtes seul et en cas de luminosité très faible, par exemple lorsque vous traversez un parc ou une forêt. Aux États-Unis, la courtoisie veut que vous passiez des feux de route aux feux de croisement lorsque vous croisez un autre véhicule sur la route. Assurez-vous également de toujours utiliser votre clignotant lorsque vous tournez ou que vous changez de voie.

Si vous croisez un conducteur dont le comportement risque de vous mettre en danger, utilisez votre klaxon en appuyant au milieu du volant. Toutefois, ne vous en servez qu'en cas de nécessité extrême, car cela peut faire sursauter les autres conducteurs. Certaines villes interdisent d'ailleurs l'utilisation du klaxon à moins de se trouver en situation d'urgence.

De nombreux États interdisent l'utilisation des téléphones portables au volant, notamment pour l'envoi de textos. Assurez-vous de vérifier les lois en vigueur dans la région que vous comptez visiter, même s'il est toujours plus prudent d'attendre et d'utiliser votre téléphone seulement une fois arrivé à destination.

Si vous voyez ou entendez un véhicule d'urgence, notamment une ambulance ou un camion de pompier avec ses gyrophares ou ses sirènes, vous devez immédiatement vous ranger sur le côté droit de la route. Vous n'êtes pas tenu de vous arrêter pour un véhicule de police, mais vous devez le laisser passer. S'il vous arrivait d'être arrêté par la police sur la route, ne sortez pas du véhicule. Attendez les instructions du policier.

Que vous conduisiez dans une zone rurale ou urbaine, prêtez attention aux piétons. En l'absence de feux de circulation, vous devez céder le passage aux piétons qui traversent la route à un passage piéton. Méfiez-vous également des autostoppeurs : les conducteurs américains s'abstiennent généralement de les faire monter à bord de leur véhicule et cette pratique est même proscrite dans certains États.

2. Respectez le sens de circulation 

Sauf en cas de dépassement d'un autre véhicule, restez sur le côté droit de la route. Lorsque vous effectuez un dépassement sur une route à deux voies, vous êtes autorisé à emprunter la voie de gauche le temps de dépasser le véhicule plus lent.

Les lignes de séparation centrales vous indiquent si vous êtes dans une zone où les dépassements sont permis. Les lignes jaunes indiquent que la circulation se fait dans des directions opposées, tandis que les lignes blanches séparent les voies où la circulation s'effectue dans un sens identique. Les lignes continues signifient que les dépassements sont interdits, tandis que les lignes discontinues indiquent que vous pouvez dépasser un autre véhicule si la circulation le permet.

Sur une route à plusieurs voies, restez à droite si vous conduisez lentement ou si vous prévoyez de quitter la route, et utilisez la voie de gauche pour les dépassements. Si vous circulez longtemps sur une même route ou une même autoroute, restez dans la voie de gauche ou du milieu afin de laisser passer les conducteurs qui en sortent.

3. Respectez les limitations de vitesse

Il peut être tentant de rouler vite, surtout sur les superbes routes dégagées du pays ; il vous est toutefois conseillé de respecter les limitations de vitesse. Elles sont indiquées en milles à l'heure (un mille équivaut à 1,6 kilomètre) sur des panneaux blancs. La vitesse maximale sur les grandes autoroutes est généralement de 65 milles à l'heure (environ 100 kilomètres à l'heure), mais ces limites peuvent varier. La limitation de vitesse en ville est généralement de 30 milles à l'heure (environ 50 kilomètres à l'heure). Lorsque vous quittez une autoroute pour rejoindre une route secondaire, recherchez les panneaux blancs pour connaître la limitation applicable dans cette zone et ajustez votre vitesse à la circulation.

Notez que vous pouvez également vous attirer des ennuis en cas de conduite trop lente. Si vous n'êtes pas sûr de la vitesse à laquelle vous devez rouler, suivez celle des autres véhicules présents sur la route.

4. Apprenez à reconnaître les panneaux

Les panneaux de signalisation routière peuvent légèrement différer d'une partie du territoire à l'autre ; il est donc important d'être vigilant. Vous pouvez déterminer la direction des autoroutes en fonction de leur numéro. Les autoroutes impaires vont généralement du nord au sud, tandis que les autoroutes paires vont d'est en ouest.

Familiarisez-vous avec les panneaux les plus courants. Ils sont classés selon leur forme et leur couleur :

Les panneaux rouges signifient que vous devez vous arrêter ou céder le passage, ou indiquent une interdiction. Par exemple, une zone dans laquelle vous n'avez pas le droit de vous engager. 

Les panneaux jaunes expriment des avertissements, par exemple des zone où la limite de vitesse est réduite ou un passage piéton. 

Les panneaux orange sont utilisés dans et aux abords des zones de travaux.

Les panneaux verts fournissent des indications, comme par exemple la distance restant à parcourir jusqu'aux villes proches.

Les panneaux bleus offrent des informations sur les prochaines aires de repos et les attractions culturelles.

Les panneaux de circulation sont également regroupés selon leur forme. Les rectangles servent à fournir des indications, les octogones indiquent un arrêt, les cercles annoncent des passages à niveau, les losanges donnent des avertissements et les triangles inversés signalent un « cédez le passage ».

5. Sachez interpréter les feux de circulation

Les feux de circulation sont utilisés pour guider les conducteurs aux intersections. Aux États-Unis, les feux passent du vert au orange puis au rouge, et reviennent directement au vert. Le vert signifie que vous pouvez passer, l'orange indique que vous pouvez passer lentement et prudemment, et le rouge que vous devez vous arrêter complètement.

Saut indication contraire d'un panneau, vous avez le droit de tourner à droite au feu rouge après vous être préalablement arrêté complètement. De nombreux feux sont munis de caméras filmant les conducteurs qui ne s'arrêtent pas complètement avant un virage à droite au feu rouge. Si vous êtes filmé en train de contrevenir à cette règle, vous pourriez recevoir une amende qui vous sera transmise par l'agence de location de véhicules. Soyez donc vigilant. Lorsque vous tournez à gauche, cédez le passage aux véhicules venant en sens inverse.

Les intersections munies de quatre panneaux d'arrêt plutôt que d'un feu de circulation (connues sous le nom d'« arrêt à quatre sens ») sont courantes aux États-Unis. Dans ce cas, cédez le passage aux véhicules qui sont arrivés à l'intersection avant vous. Si deux véhicules arrivent au même moment, celui situé à votre droite a la priorité. Si vous ne savez pas quoi faire, attendez que les autres conducteurs vous indiquent clairement que c'est à votre tour de passer.

6. Anticipez sur les péages

Nombre d'autoroutes et de ponts disposent de péages dont le prix peut varier de moins d'un dollar à près de 20 $. Avant de prendre la route, vérifiez les péages que vous serez amené à croiser et le montant qu'il vous en coûtera. De nombreux systèmes GPS, comme Google Maps, indiquent les péages présents sur la route. Nombre d'entre eux acceptent les cartes de crédit, mais certains exigent le montant exact. Il est donc sage de prévoir un peu de monnaie ou quelques dollars au cas où un péage inattendu se présenterait. Dans certains cas, une route secondaire permet de les contourner ; il vous suffit de consulter votre carte.

Si vous planifiez un long trajet en voiture, demandez à votre agence de location de véhicules si elle dispose d'un programme de péage électronique, comme EZPass. Ce genre de programme vous fournit un appareil qui se fixe sur le pare-brise et qui vous permet de passer les péages rapidement, sans avoir à attendre ou à chercher votre monnaie. Cependant, tous les États n'offrent pas cette possibilité de paiement électronique. EZPass n'est disponible que dans 15 États de la côte est, tandis que d'autres programmes sont en place dans d'autres États. 

7. Soyez vigilant quant aux lieux de stationnement

Les règles de stationnement dans les rues varient grandement, aussi vous est-il conseillé de bien prêter attention aux panneaux qui indiquent les limites de temps, les prix et les restrictions. Vous trouverez des parcs de stationnement dans de nombreuses villes ; ils vous épargneront le stress de chercher un stationnement sur la voie publique, mais présentent l'inconvénient d'être souvent assez onéreux.

Lorsque vous stationnez sur la voie publique, recherchez les parcmètres ou les kiosques de paiement qui proposent le paiement par carte de crédit. Il existe également des applications, comme Parkmobile, qui vous permettent de payer en utilisant votre smartphone. Dans les petites villes, attendez-vous à trouver des parcmètres à pièces. N'oubliez donc pas votre monnaie! Enfin, vérifiez la période de tarification des parcmètres ; la gratuité est souvent de mise en soirée et les dimanches.

Si vous stationnez le long d'un trottoir, garez votre voiture dans la même direction que le sens de circulation.

Cet article vous est proposé par Alamo.

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