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Rhode Island vu d’en haut
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Providence, capitale du Rhode Island, fait le buzz dans le monde de la gastronomie. Elle a récemment été désignée par les médias Travel + Leisure, Architectural Digest et CNN comme l’une des villes les plus agréables à vivre, notamment grâce à ses restaurants, parmi les meilleurs du pays. Une foule d’universités dont Brown, le Rhode Island School of Design, Johnson and Wales (l’une des plus grandes écoles de cuisine au monde) et bien d'autres produisent l'énergie qui fait de « Renaissance City », la ville de la Renaissance, un endroit spectaculaire.

La ville est devenue une plaque tournante de la créativité, un lieu où arts, musiques et autres activités culturelles prédominent. On pense à l'œuvre « WaterFire » (feux aquatiques) de l'artiste Barnaby Evans, dont la beauté épurée a attiré plus de 10 millions de visiteurs à Providence. Avec ses 80 braseros enflammés posés à la surface des trois rivières de Providence, WaterFire apporte un éclat et des senteurs uniques à la ville, tandis qu'artistes de rue, restaurateurs et musiciens divertissent les visiteurs.

Non loin de là, la ville de Warwick a fait l'expérience de « l'original des feux aquatiques » : l’incendie de la goélette britannique Gaspée en 1772. De longue date, on considère cet événement comme le premier incident qui mena à la guerre d'Indépendance, et Warwick le commémore chaque année lors des Gaspee Days, au cours du mois de juin.

Au nord, les bâtiments historiques des moulins de Blackstone Valley ont été transformés en espaces de travail bon marché convenant parfaitement aux artistes. Parmi ces nombreux moulins convertis, on peut citer Slater Mill, où débuta la révolution industrielle américaine de 1793 grâce au moulin à eau. Aujourd’hui devenu un musée et un centre d'information touristique, Slater Mill est le point d'accueil d’une région animée par la beauté de ses paysages. La vie est active le long de Blackstone River, avec des restaurants colorés proposant diverses cuisines du monde entier et des sites historiques.

À quarante-cinq minutes de route de là, le port de plaisance de Newport accueille l’une des régates les plus prestigieuses : l’America's Cup. Newport est un endroit jeune et animé, où vous aurez l’embarras du choix pour vos virées shopping, culinaires, sportives, ainsi que pour des visites gastronomiques ou historiques, des concerts et des festivals artistiques. Pendant la période du « Gilded Age », équivalent américain de la Belle Époque, les côtes rocheuses de Newport sont devenues le lieu de construction de centaines de « cottages » d'été pour les grandes familles new-yorkaises comme les Rockefeller ou les Vanderbilt. Aujourd’hui, ces demeures spectaculaires sont ouvertes aux visiteurs et organisent des événements ponctuels.

La baie de Narragansett, la perle de Rhode Island, a été nommée parmi les 12 meilleures destinations d'aventure au monde par National Geographic en 2012. Cette baie attire des dizaines de milliers de visiteurs en quête de beauté et d’aventure, en particulier le long de la côte du South County (Comté de Washington). Rhode Island compte plus de 640 kilomètres de magnifiques plages, dont la plupart sont encore sauvages et peu fréquentées, ce qui en a fait un abri pour de nombreuses espèces d’oiseaux migratoires et d'autres animaux rares. À dix-neuf kilomètres au sud se trouve Block Island, désignée comme l’une des dernières réserves naturelles de la planète par l'association Nature Conservancy en raison de sa faune rare, de ses sentiers naturels, ses falaises rocheuses et son littoral.

Chaque saison offre son lot d’activités à faire dans « l'État de l’Océan ». Le plus petit des États vous donne l’embarras du choix pour faire du sport, vous détendre, découvrir les arts, la musique, la culture et l’histoire de façons spectaculaires et inoubliables. Quels que soient vos désirs, Rhode Island les comble.

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Le saviez-vous ?

A lighthouse in Newport, Rhode Island
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Affectionately called “Little Rhody” by locals, this state’s small size gives way to a big coastline, 643 kilometers of it, to be exact.

Lieux incontournables

WaterFire Providence fire sculpture installation

WaterFire Providence

Where three rivers converge in downtown Providence, you’ll find this ongoing fire sculpture installation. 100 bonfires are lit in pans on the water and blaze all night while flotillas of performers go down the river, musicians perform and outdoor vendors supply visitors with food and drink.

 

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Rocky shores of Narragansett Bay in Rhode Island

Narragansett Bay

Boating enthusiasts will find themselves with plenty to do on this estuary, home to 30 islands and accessible from Providence and other towns. Take a seal-watching tour, narrated boat cruise or see what it’s like to be out on the water in a historic schooner. From Scarborough State Beach, you can fish, snorkel or scuba dive.  

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Fort Adams State Park in Newport, Rhode Island

Fort Adams State Park

Tour the 1841 fort, but stay for the music. Set right on Newport Harbor, this park is dominated by what was once the most heavily armed defense post in the USA, but it’s actually better known for its beautiful natural surroundings and a lively concert series, as well as jazz and folk festivals. Fishing, boating and picnicking are popular pastimes here, and the park boasts a sports complex available to the public that offers rugby, football and soccer.

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The Providence Athenaeum

Housed in a 200-year-old building on Providence’s Benefit Street, this gorgeous independent library celebrates the “culture of physical books” by offering multiple tours through its stacks, special collections and rare book room. See the library’s 150 art objects, stop into the children’s library or stay for the Friday night salon or a poetry reading.

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Cliff Walk winds along the shore and mansions of Newport, Rhode Island

Cliff Walk

On this National Recreation Trail set in the National Historic District of Newport, you’ll be peeking into the backyards of the rich and famous, but that’s welcomed. The homes you’ll see are magnificent examples of Gilded Age manors. Over 5.6 kilometers, you’ll be taken over rocky coastline, through meadows of wild bush and high up over the shore, where you can watch surfers and sailboats alike.

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Rough Point

Tour this perfectly preserved English manor of a Gilded-Age heiress, which features French furnishings, tapestries, porcelains and European art inside. Upstairs, visit the galleries that house the original owner’s substantial art collection and offer changing exhibits. Explore the gardens on a self-guided tour.  

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Marble House, a Vanderbilt mansion, in Newport, Rhode Island

Marble House

Get a glimpse into the private lives of the Vanderbilts on a tour of this stately mansion, a National Historic Landmark. Here the rooms are all named and decorated in high style, and as you go from one to the next, the Vanderbilt story unfolds before you. On the lawn sits the Oriental Tea House, which was shipped from China to Newport. 

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Benefit Street Mile of History, full of Colonial homes, museums and churches in Providence, Rhode Island

Benefit Street Mile of History

This street dense with Colonial homes, museums and churches is served by the Providence Preservation Society, which lays out a self-guided architecture tour. Other themed tours are available that explore the thoroughfare’s role in 18th and 19th century culture and history, including an H.P Lovecraft walk and a women’s history walk. 

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The Breakers Vanderbilt mansion in Newport, Rhode Island

The Breakers

The venerable Vanderbilt home is a 70-room Italian Renaissance palazzo and includes within the estate a stable and carriage house. Spend the day on a leisurely self-guided audio tour, then explore the grounds to catch the sunset over the Atlantic. For perspective on the daily operation of this expansive estate, take the servant life tour.

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Rhode Island School of Design and Museum

RISD, as it’s commonly called, is one of the USA’s greatest art and design schools. Together with the school’s museum, which houses nearly 100,000 objects in its collection, the school’s three galleries and thesis exhibitions offer visitors a dive into art and design culture from ancient times to today. Before you leave, stop into the school’s 80,000-specimen Nature Lab.

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Découvrir Rhode Island

Maisons de caractère colorées dans un vieux quartier
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Newport

Avec ses paysages spectaculaires, son architecture impressionnante et ses airs accueillants, la charmante ville côtière de Newport brille comme un diamant dans le sud de la Nouvelle-Angleterre. Newport permet de se livrer à toutes sortes d'activités toutes plus intéressantes les unes que les autres. Par exemple, vous pouvez faire la tournée des manoirs du Gilded Age, autrefois résidences estivales des Astor, Rockefeller ou autres Vanderbilt, ou encore profiter d'une excursion pour goûter les délices culinaires de la baie de Narragansett.

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