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La culture cajun pour tous

Même si l’héritage cajun de la région se retrouve dans chaque endroit ou presque, différentes attractions se consacrent à l’exploration de ses racines. Le Wetlands Acadian Cultural Center de Thibodaux interprète la vie des acadiens français, ou cajuns, originaires du Canada. Les expositions dévoilent tous les aspects de leur vie, de la décoration de leurs habitations et de leurs vêtements à la cuisine et à la religion. Un concert de musique cajun gratuit est organisé chaque semaine pour donner vie à cette culture. Non loin de là, le Center for Traditional Boat Building Museum expose neuf navires en bois et d’autres artéfacts liés à la navigation, qui permettent d’explorer la tradition régionale de la pêche et de la construction de bateaux. Le bayou joue un rôle essentiel pour toute la communauté, et même le Bayou Country Children’s Museum lui a dédié une galerie interactive comportant une reproduction de crevettier adaptée à la taille des enfants. À l’extérieur, les enfants peuvent jouer à être le capitaine d’un navire de ravitaillement en mer naviguant dans le golfe du Mexique.

 

Visites des marécages et des maisons

La balade en voiture s’impose le long des 160 km du Bayou Lafourche. Rejoignez la Wetlands Cultural Scenic Byway qui suit la Louisiana Highway 1 ou LA 308 et vous emmènera à la découverte des marécages et des crevettiers. Plusieurs visites des marécages vous sont proposées sur la route : en hydroglisseur ou à bord de bateaux plus lents et de kayaks. Laissez-vous tenter pour admirer la faune du bayou avec ses alligators et ses pygargues à tête blanche. Découvrez ensuite comment vivaient les populations du bayou, ou dans le cas de l’E.D. White Historic Site, comment elles vivaient directement sur la rive. Classée National Historic Landmark, cette majestueuse plantation de 1825 mérite le détour pour son architecture qui en dit long sur la vie dans cette région au XIXe siècle. Pour en apprendre davantage, visitez la Laurel Valley Sugar Plantation, la plus grande plantation des États-Unis. Avec plus de 60 structures, dont un moulin, une école et une église, le village présente toute l’étendue d’une telle activité.

 

Spécialités culinaires et boissons festives

Le Chef John Folse, à la tête du Culinary Institute de la Nichols State University, participe à la préservation et à la diffusion de l’influence de la cuisine cajun. Si vous goûtez la cuisine de l’un des nombreux restaurants spécialisés dans tous les plats locaux, des sandwichs po’boys au jambalaya, ne manquez pas de vous intéresser aux boissons. Le LA1 Whiskey de Donner-Peltier Distillers à Thibodaux est réputé être le premier whiskey vieilli de l’État depuis la prohibition. Appréciez une pause dans la salle de dégustation pour découvrir six alcools ou visitez le site pour découvrir leur mode de production. À seulement quelques kilomètres, la Mudbug Brewery propose des bières cajun, dont une pilsner, une stout, une bière blonde et une India Pale Ale. Concerts et événements culinaires font de Mudbug une très bonne adresse.

Le saviez-vous ?

Une leçon à la distillerie Donner-Peltier
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100 % local : la distillerie Donner-Peltier située dans la région du bayou cajun utilise du sucre de canne de la région pour ses rhums et du riz récolté en Louisiane pour sa vodka et son gin.

Une belle part de cheesecake à l’écrevisse
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Dans le bayou cajun, on aime revisiter le cheesecake en version salée. Commandez une part de cheesecake à l’écrevisse et son mélange de cream cheese, d’écrevisses de la région et d’épices savoureuses, le tout recouvert d’une sauce au piment rouge.

Concert de musique cajun dans le bayou cajun de Louisiane
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Lors des Cajun Music Jams organisés chaque semaine dans la région, les touristes peuvent découvrir la musique cajun, ainsi que quelques chansons en français (la langue française prédomine toujours localement).

Points de vue sur le bayou lors d’une visite des marécages
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Expériences à proximité

Événements à venir

Site de tourisme officiel du bayou cajun de Louisiane