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Le paradis des jardiniers

La région rurale autour de Philadelphie abonde en sites horticoles, ce qui lui vaut le surnom de « capitale des jardins des États-Unis ». Les jardins de Longwood, à Brandywine, sont connus dans le monde entier. Ils s’inspirent du meilleur des traditions italiennes, françaises et anglaises pour offrir aux amoureux des plantes et des fleurs l’un des jardins les plus impressionnants des États-Unis. Sur une superficie d’environ 500 hectares, Longwood abrite 40 jardins intérieurs/extérieurs, ainsi qu’une serre éblouissante.

Morris Arboretum, dans la région de Valley Forge, figure au Registre national des lieux historiques. Fondé en 1933, ce site comporte plus de 12 000 plantes d’Amérique du Nord, d’Europe, de Méditerranée, de Chine, du Japon ainsi que de Corée et met à l’honneur les espèces tempérées d’Asie. Certaines de ces plantes comptent d’ailleurs parmi les plus grandes de leur espèce en Amérique du Nord tandis que d’autres sont extrêmement rares.

 

Un haut lieu du shopping

À l’image des fleurs de la région, les bonnes affaires poussent ici un peu partout. À vous d’explorer les commerces intéressants disséminés dans toute la région, dont des magasins détaxés de chaussures et de vêtements. Le King of Prussia Mall, le plus grand centre commercial de la côte est des États-Unis, est composé de plus de 400 enseignes, dont Neiman Marcus, Lord & Taylor, Bloomingdales et Macy’s, ainsi que d’un nombre impressionnant de boutiques de luxe comme Cartier, Gucci, Louis Vuitton et Williams-Sonoma. Situé à proximité, le centre Philadelphia Premium Outlets comporte quant à lui 150 magasins d’usine de grandes marques qui proposent entre 25 % et 65 % de réduction sur des articles signés Ann Taylor, Coach, Abercrombie & Fitch, Brooks Brothers et Nike.

Rien de mieux que l’enseigne QVC pour plonger au cœur du téléachat. Une visite des studios QVC permet d’assister à la diffusion en direct d’un programme télévisé et de découvrir comment les produits prennent vie à l’antenne et sont proposés à des millions de clients. Après la visite, flânez un moment dans la boutique du studio pour acheter un petit souvenir. Vous pourrez également faire des emplettes dans les boutiques exclusives des villes et des villages tout autour de Brandywine et Valley Forge, ainsi que dans les magasins de souvenirs des principaux musées et sites touristiques.

Des musées de premier plan

La région compte également un grand nombre de musées éclectiques pour satisfaire les goûts de chacun, proposant des œuvres d’art les plus raffinées mais aussi des contenus plus populaires. Le Brandywine River Museum expose une collection hors pair d’illustrations, de natures mortes et de paysages réalisés par trois générations d’artistes de la famille Wyeth. Le Wharton Esherick Museum met à l’honneur le « doyen des artisans américains » et ses sculptures sur bois fantaisistes. Le John James Audubon Center abrite une copie de l’ouvrage « Birds of America » (Les oiseaux d’Amérique) de l’ornithologue, imprimée et colorée à la main à partir de gravures sur plaques de cuivre.

Dans un tout autre genre, The Stoogeum rend hommage au trio d’artistes comiques Les trois Stooges. À l’intérieur, leurs courts-métrages sont diffusés en boucle dans un cinéma de 85 places, où les visiteurs sont invités à se détendre en se remémorant les quelque 3 000 sketches comiques du trio.

 

Le saviez-vous ?

Kennett Square est connue comme étant la « capitale mondiale du champignon » et pour cause, les fermes de la région produisent plus de 450 tonnes de champignons par semaine.
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Site de tourisme officiel de Brandywine et de Valley Forge

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