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Musées et sites historiques insolites

Votre découverte de l’histoire de Lake Charles commence au Calcasieu Museum où se trouve l’ancienne résidence hivernale de Charles Sallier, l’un des tout premiers colons. Admirez l’immense chêne, vieux de 375 ans, qui règne sur les jardins de la propriété, et découvrez à l’intérieur du musée des expositions d’artefacts historiques. Voyagez à l’époque des trains à vapeur au DeQuincy Railroad Museum, qui se trouve dans un ancien dépôt ferroviaire des années 1900, puis apprenez-en plus sur le passé minier de la région (riche en soufre) au Brimstone Museum. Le XIXe siècle a été marqué par l’arrivée de nombreux colons qui n’étaient ni architectes ni ingénieurs et ont dû s’improviser charpentiers et construire leurs maisons avec les matériaux des scieries locales, sans trop savoir quel style ou quels plans suivre. Découvrez cette architecture caractéristique de Lake Charles dans le quartier historique Charpentier District. Ses maisons magnifiquement conservées seront la promesse de belles photos. Lake Charles affectionne la fête de Mardi gras ; son carnaval est d’ailleurs le deuxième plus important de Louisiane. Toute l’année, visitez le Mardi Gras Museum of Imperial Calcasieu, qui abrite la plus vaste collection mondiale de costumes de « krewes » (confréries de carnaval).

 

Gastronomie et autres réjouissances locales

La cuisine ici est toujours délicieuse. Le boudin cajun (une saucisse de porc garnie de riz, de foie, d’oignon et d’épices) est une spécialité de la région. Lake Charles est une ville-étape du Southwest Louisiana Boudin Trail, un itinéraire qui traverse le Sud-Ouest de la Louisiane à la découverte des charcuteries, épiceries et restaurants familiaux mettant à l’honneur ce plat populaire. D’autres spécialités sont à tester : les sandwichs po’ boy chez Darrell’s, la cuisine authentique du Sud chez Mama Reta’s Kitchen, et les écrevisses bouillies au Seafood Palace ou chez Steamboat Bill’s on the Lake. Arrosez le tout d’une bière artisanale bien fraîche de chez Crying Eagle Brewing. À moins que vous ne préfériez un petit verre de Bayou Rum pour vous réchauffer. Ce rhum est fabriqué à partir de sucre de canne naturel non raffiné et de mélasses de Louisiane, et est distillé dans le Sud-Ouest de la Louisiane. On trouve également à Lake Charles et dans les environs quatre casinos, dont deux hôtels-casinos : Golden Nugget Lake Charles et L’Auberge Casino Resort. Veillez jusque tard pour profiter de concerts et de divertissements dignes de ceux de Las Vegas, puis détendez-vous le lendemain en appréciant un soin au spa, un moment exquis autour de la piscine ou une partie de golf.

 

Superbe nature sauvage

Le Creole Nature Trail, un itinéraire facile à suivre qui emprunte un réseau de petites routes sur 290 kilomètres, vous propose de vivre une aventure au cœur de l’arrière-pays louisianais. Ce paysage naturel sauvage abrite des créatures de toutes tailles : plus de 400 espèces d’oiseaux, des milliers d’alligators, des mammifères habitant dans les marais, des poissons et des papillons migrateurs. Il comprend quatre réserves naturelles intactes et se trouve dans deux importants couloirs de migration. Commencez par explorer les expositions pédagogiques à Adventure Point. Suivez ensuite l’itinéraire pour prendre part à diverses activités telles que pêche à la ligne, cueillette de coquillages, pêche aux crabes et observation de la faune. Vous pourrez aussi réserver une excursion en kayak ou en hydroglisseur. Flânez sur la promenade de Lake Charles à pied ou à vélo et explorez les galeries d’art et les petites boutiques du centre-ville. À seulement une demi-heure à l’est de Lake Charles, faites-vous prendre en photo, un bébé alligator dans les bras, à Gator Chateau, une association de sauvetage des alligators.

Le saviez-vous ?

Pirates d’humeur festive sur leur char lors du Louisiana Pirate Festival
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Chaque année, ils sont plus de 200 000 à participer au Louisiana Pirate Festival, qui célèbre le passé de ville de pirates de Lake Charles.

Le Sallier Oak à l’Imperial Calcasieu Museum, Lake Charles, Louisiane
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L’Imperial Calcasieu Museum abrite le Sallier Oak, un chêne vieux de 375 ans.

Dolly Parton jeune, en photo sur la pochette d’un album de Goldband Records
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La célèbre chanteuse de country Dolly Parton a enregistré son premier single à l’âge de 13 ans dans un studio de la maison de disques Goldband Records, à Lake Charles.

Vue aérienne des rives du lac
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Expériences à proximité
www.lindseyjanies.com
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Événements à venir

Sites de tourisme officiels de Lake Charles