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Le parc national de Mesa Verde n’est que le début. D’autres trésors vous attendent dans les environs. Le magazine National Geographic Traveler a d’ailleurs désigné Ute Mountain Tribal Park comme l’une des « 80 destinations de voyage du 21e siècle ». Seuls huit sites américains ont eu l’honneur de recevoir ce titre rare. À seulement quelques kilomètres de Cortez, une vallée fertile parsemée de vignobles verdoyants abrite le Canyons of the Ancients National Monument, qui comprend les sites d’Hovenweep et de Sand Canyon. Vous pouvez rejoindre les nombreux sites historiques à pied ou à VTT, et des milliers d’autres attendent encore d’être découverts ! Non loin de Cortez, on retrouve également le Four Corners National Monument. Le seul endroit aux États-Unis où l’on peut se vanter d’être dans quatre États en même temps ! La photo est de mise !

Après une journée empreinte d’histoire, rendez-vous en ville pour profiter des galeries d’art, des musées, d’une cuisine élaborée avec des ingrédients locaux, des microbrasseries et des boutiques. Les ancêtres pueblos cultivaient les vallées et les mesas du sud-ouest du Colorado, y compris les terres du parc national de Mesa Verde, jusqu’en l’an 1300 environ. Le maïs, les fèves et la courge constituent l’héritage agricole des fermiers, des éleveurs et des viticulteurs d’aujourd’hui, qui perpétuent cette longue tradition. Quatre microbrasseries et deux vignobles vous permettront d’étancher votre soif. Dans le Mesa Verde Country, l’agriculture est une expérience culturelle à part entière.

La grande diversité du relief dans un territoire de cette taille ravira les amateurs de plein air, que ce soit pour la randonnée, le vélo ou le camping. Avis aux cyclistes : si vous cherchez des sentiers et des routes secondaires touristiques peu fréquentés, le Mesa Verde Country est une destination de choix tout au long de l’année. Avec les sentiers étroits et les montées abruptes des monts San Juan, le Mesa Verde Country offre près de 1 000 kilomètres de sentiers de VTT, dans des environnements allant du canyon au roc lisse, en passant par les forêts de pins et de genévriers et la forêt ancienne.

La meilleure période est entre le printemps et l’automne, mais en hiver, on peut pratiquer le fatbike, et d’autres parcours sont accessibles dans les canyons. Les mesas et les sentiers de montagne en altitude offrent des panoramas saisissants et autant d’oasis de fraîcheur lors des grandes chaleurs d’été.

Les cyclistes sur route et les motocyclistes peuvent emprunter deux routes touristiques nationales : la Trail of the Ancients National Scenic Byway (la seule route en Amérique du Nord dédiée à l’archéologie) et San Juan Skyway, « la plus belle route des États-Unis ».

Les traditions passées du Mesa Verde Country ne sont pas que des souvenirs ; au contraire, elles font partie du quotidien. Elles vivent dans les visages des habitants, l’artisanat local transmis de génération en génération et dans l’âme de la communauté. Elles sont dans les vents chauds des canyons, dans les couchers de soleil, dans le patrimoine laissé par les rochers, les arbres et les vallées.

Une journée ne suffit pas. Chaque départ est un au revoir ému, et les retours sont autant de retrouvailles. Tous les visiteurs repartent avec ces souvenirs gravés dans leur mémoire.

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There are over 6,000 excavated and undiscovered sites in the region.

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Informations touristiques officielles sur Mesa Verde Country, Colorado