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La riche histoire de la ville de Niagara Falls remonte à plusieurs siècles. C'est le père Louis Hennepin, explorateur français, qui a découvert les chutes en décembre 1678. Les Français ont ensuite rapidement érigé des forts à l'embouchure de la rivière Niagara faisant ainsi de ce qui aujourd'hui de côté américain de Niagara un bastion français. Il est d'ailleurs maintenant possible de visiter le fort Niagara.

Le côté américain des chutes du Niagara, surnommé Niagara USA, offre à la fois une expérience inoubliable et une vue à couper le souffle sur une des merveilles de la nature : plus de 285 000 litres d'eau déversés chaque seconde. Il n'est donc pas étonnant que les chutes attirent plus de huit millions de touristes du monde entier chaque année. Le parc d'État de Niagara Falls offre des vues panoramiques sur les chutes. Fondé en 1885, le plus vieux parc d'État du pays a été conçu par le célèbre architecte-paysagiste Frederick Law Olmsted.

Il n'y a pas que les chutes à voir à Niagara USA. Voici quelques idées pour faire de votre visite dans la région une expérience enrichissante.

La route des vins de Niagara, située à seulement quelques minutes de Niagara Falls, compte des vignobles aux cépages centenaires. Considérée comme « la région viticole la plus avant-gardiste au pays » par le journal New York Post, la route des vins de Niagara est sise entre l'escarpement du Niagara et le lac Ontario, dans un secteur où la géographie cède la place à un sol très riche et à un microclimat unique, idéal pour la production des raisins nécessaires à la fabrication de bons vins.

Revivez 300 ans d'histoire au fort Niagara. Vous y verrez notamment un des plus anciens drapeaux des États-Unis exposé en permanence. Il fut pris par les Britanniques durant la guerre de 1812. C'est dans le charmant village de Lewinston, non loin de là, qu'eut lieu la première bataille de la guerre de 1812 et que se trouvait le dernier arrêt du chemin de fer clandestin qu'utilisaient les esclaves en quête de liberté.

Les écluses d'origine de « Flight of Five », construites en 1840, existent toujours sur le canal Érié à Lockport. Pour les visiter, optez pour une des croisières Lockport Locks & Erie Canal Cruises.

Entourée d'eau, Niagara USA est un paradis de la pêche offrant des possibilités intéressantes sur le lac Ontario, la rivière Niagara et le canal Érié. En matière de grands espaces, la région a tout ce qu'il faut, y compris une importante zone de conservation des oiseaux désignée par la National Aubudon Society et reconnue à l'échelle internationale. Les innombrables sentiers de randonnée et la piste cyclable qui s'étend à travers l'État, le long du canal Érié, ne sont que quelques-unes des options pour répondre à l'appel de la nature.

Le saviez-vous ?

Stunning American and Bridal Veil Falls
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New York State Office of Parks, Recreation and Historic Preservation

Mighty big faucet: Both American and Bridal Veil Falls can be turned off for research and preservation purposes.

All smiles at Herschell Carrousel Factory Museum
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Almost half of the hand carved wooden carousels still working in the U.S. and Canada can trace their origins to the Herschell Carrousel Factory in North Tonawanda.

The bird-friendly observation tower
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Wide, white vertical stripes alternating with strips of glass keep birds from colliding into the Observation Tower in Niagara Falls State Park.

Hot Air Balloon over Asheville, North Carolina
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