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Riche en histoire

Fondée en 1886, Pasadena est la deuxième plus ancienne ville de la région, après Los Angeles. La ville est devenue un lieu de villégiature d’hiver très prisé des populations aisées de l’Est après la mise en service de la ligne de chemin de fer. La région a été façonnée par des personnalités influentes comme le magnat des chemins de fer Henry Huntington, qui a créé le Huntington Hotel (devenu aujourd’hui le Langham Huntington Pasadena), ainsi que le Huntington Library, Art Collections and Botanical Gardens, qui abrite une bibliothèque, une collection d’œuvres d’art et un jardin botanique. Les frères Charles et Henry Greene, deux architectes célèbres pour leurs contributions au mouvement des arts et métiers américain, ont construit la plupart des maisons du quartier de Pasadena surnommé « Little Switzerland » (la petite Suisse). Charles See et sa mère Mary ont créé leur boutique de bonbons, See’s Candies, dans leur maison de Pasadena, tandis que Julia Child, la célèbre chef qui a introduit la cuisine française aux États-Unis, est née ici.

  

Festivals et activités culturelles

Pasadena est une ville aux traditions ancestrales. L’idéal est d’y aller pendant l’un des nombreux festivals de la ville pour vivre un séjour caractéristique de la Californie du Sud. Beaucoup de ces événements sont d’ailleurs gratuits. Tournament of Roses et Live on Green font partie des festivals qui ont lieu en hiver. Au printemps, l’architecture est mise à l’honneur avec trois manifestations majeures : Spring Home Tour, Pasadena Showcase Home of Design et Bungalow Heaven Home Tours. Enfin, en automne, ne manquez pas Craftsman Weekend et Art Night Pasadena.

 

Superbes collections

Pasadena abrite un nombre impressionnant d'institutions culturelles célèbres, dont la plupart sont situées à distance de marche les unes des autres. Le Norton Simon Museum est connu pour sa collection d’œuvres classiques incontournables. Peu de gens le savent, mais le musée possède également une impressionnante collection d’œuvres contemporaines. Le Pasadena Museum of California Art est un musée axé sur l’art contemporain et propose des expositions passionnantes. Le Huntington, qui comprend également un centre d’enseignement et de recherche, présente la collection privée de la famille Huntington. Enfin, le musée University of Southern California Pacific Asia Museum, situé dans une demeure inspirée par la dynastie chinoise Qing, est dédié aux arts et à la culture de l’Asie et des îles du Pacifique.

 

Une passion pour l’architecture

Pasadena regorge de joyaux architecturaux. La Miniatura de Frank Lloyd Wright est à huit minutes de marche de The Gamble House, située dans Little Switzerland (la majorité des maisons de ce quartier ont été conçues par les frères Greene). Bungalow Heaven est un quartier emblématique avec plus de 800 petites maisons de style « Craftsman » construites entre 1900 et 1930. En plein cœur de Pasadena, l’hôtel de ville (City Hall), la salle de spectacles Civic Auditorium et la bibliothèque municipale (Public Library) ont été inspirés par le mouvement City Beautiful. Enfin, les immeubles du renouveau méditerranéen caractérisent le quartier historique Civic Center District de la ville.

 

Shopping, gastronomie et loisirs

Le centre de Pasadena se compose de trois quartiers uniques dédiés au shopping, à la gastronomie et aux spectacles. Les ruelles du vieux Pasadena sont bordées par des bâtiments en brique caractéristiques et abritent des boutiques comme Mohawk General Store, Joie et Vince. Le Playhouse District est un quartier des arts du spectacle autour du théâtre d’État de la Californie, le Pasadena Playhouse. Il abrite également le Boston Court Performing Arts Center et l’Ice House Comedy Club, ainsi que des cafés et des bars à vins. Le South Lake Avenue District s’est développé autour d’une avenue commerçante de style européen, bordée d’arbres, où il fait bon flâner. Olive & June, Drybar, SoulCycle et Contessa Chocolate Collection sont quelques-unes des boutiques de cette avenue emblématique.

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