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Un paysage désertique propice à l’aventure

Camelback Mountain, à Scottsdale, est un site prisé des coureurs, randonneurs et VTTistes. Faites-en l’ascension et vous serez récompensé par une vue à couper le souffle sur la vallée et les montagnes voisines qui longent le Mogollon Rim. South Mountain Park, le plus vaste parc municipal des États-Unis, est un autre site de loisirs incontournable, dont les cavaliers raffolent particulièrement. Une visite du jardin botanique du désert de Phoenix, installé dans Papago Park, sera pour vous l’occasion d’en savoir plus sur l’environnement et de découvrir les maîtres des lieux : l’agave, le yucca, l’ocotillo, le palo verde, le mesquite et le cactus saguaro.

 

L’âme du Sud-Ouest

Tout voyage à Phoenix doit inclure une visite au Heard Museum pour découvrir son immense collection d’objets usuels amérindiens et écouter les guides expliquer comment les Indiens d’Amérique ont réussi à prospérer dans cet environnement désertique hostile. À l’est du centre-ville, le Pueblo Grande Museum and Cultural Park abrite les vestiges d’un village hohokam, avec ses tumuli et ses canaux d’irrigation.

De ses quartiers éclectiques comme Roosevelt Row à ses hauts lieux architecturaux comme le campus de la Frank Lloyd Wright School of Architecture (alias Taliesin West), à l’extérieur de Scottsdale, en passant par l’écovillage Arcosanti de Paolo Soleri, l’aire urbaine de Phoenix englobe toutes les formes de culture.

Le matin, flânez dans les galeries d’art moderne amérindien de Phoenix et Scottsdale. Puis, l’après-midi, visitez la basilique St. Mary, dans le centre de Phoenix, avec sa vertigineuse architecture coloniale espagnole. Toujours dans le centre-ville, contemplez l’architecture victorienne et de style Queen Anne dans Heritage Square.

Des dizaines de musées, y compris le saisissant Phoenix Art Museum et le Musical Instrument Museum abritant plus de 15 000 objets, proposent des collections de renommée mondiale.

 

Une ambiance cosmopolite

La vallée du Soleil doit son caractère sophistiqué à sa grande diversité culturelle. Alors que la culture cowboy est toujours omniprésente (explorez Heritage Square dans le vieux Scottsdale pour replonger dans l’époque du Far West), elle cohabite avec une offre culinaire dynamique et une vie nocturne animée sur les toits de CityScape, en plein cœur de Phoenix.

Située non loin du Mexique, la ville possède une importante population hispanique, ce qui se ressent du reste dans plusieurs restaurants locaux, réputés dans toute la région pour leurs plats aussi authentiques que délicieux. Mais des personnes de toutes origines ont élu domicile à Phoenix, de sorte que vous trouverez sur place des spécialités polonaises, vietnamiennes, brésiliennes ou françaises... De quoi régaler vos papilles de mille saveurs. 

  

Lieu de villégiature par excellence

Ici, on sait se détendre et profiter de la vie au soleil. Les activités de loisirs, comme le parc aquatique de Big Surf ou les excursions en montgolfière de Rainbow Ryders Hot Air Balloon, ne manquent pas.

Véritable oasis dans la partie nord du désert de Sonora, la région métropolitaine de Phoenix attire des milliers de touristes, avec ses centaines de complexes touristiques parfaitement aménagés, ses terrains de golf vert émeraude qui serpentent à travers les étendues désertiques et ses luxueux spas.

Le saviez-vous ?

South Mountain Park, à Phoenix, est le plus grand parc urbain du pays.
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Hot Air Balloon over Asheville, North Carolina
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