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Shopping, promenade, expérience gustative et émerveillement

Springfield accueille le magasin phare de Bass Pro Shops. Il s’agit du tout premier, et du plus grand établissement (47 000 mètres carrés) de la célèbre enseigne. On y trouve de grands aquariums remplis d’espèces de poissons indigènes, des cascades et des dioramas mettant en scène des animaux empaillés, ainsi qu’une vaste sélection d’articles de chasse, de pêche et d’autres activités de plein air. Regardez les plongeurs nourrir les poissons et écoutez leurs explications dans l’Uncle Buck’s Auditorium, puis visitez les deux musées dédiés aux armes de tir sportif et à l’archerie. Le magasin comprend également un restaurant réputé, ainsi qu’une boutique de fudges (confiseries au chocolat). Les gens viennent ici pour s’imprégner de l’immensité des lieux, admirer les œuvres d’art exposées, assister à des événements spéciaux comme l’Outdoor Fitness Festival et bien entendu s’imprégner du passé avec un brin de nostalgie. On est bien loin des débuts de l’entreprise : lorsque Johnny Morris, alors jeune pêcheur, a lancé cette affaire en 1972, il disposait en tout et pour tout d’un espace de moins d’un mètre carré à l’arrière du magasin de spiritueux de son père.

 

Route mythique et sites historiques

Il est aujourd’hui officiellement reconnu que la Route 66 est née à Springfield. Cette route historique qui reliait Chicago à Los Angeles a été baptisée lors d’une réunion d’agents d’administration des routes en 1926. Les passionnés d’histoire seront ravis de sillonner les différentes portions de la célèbre route qui traversent la région et de faire une halte au History Museum on the Square, le site de Park Central Square où a eu lieu le duel au revolver entre Wild Bill Hickock et Davis Tutt en 1865, ainsi qu’au Wilson’s Creek National Battlefield, le site où a lieu la deuxième bataille importante de la guerre de Sécession en 1861. Le champ de bataille propose des expositions sur cette guerre civile tandis que le site abrite un sentier qui permet aux visiteurs de l’explorer sans guide à pied, à vélo ou en voiture. Pour vous imprégner encore plus de la nostalgie de la Route 66, visitez le Route 66 Car Museum, qui abrite environ 70 voitures de collection ainsi que des objets souvenirs de cette célèbre route. Dans le musée d’histoire de la ville, découvrez des expositions sur l’histoire locale des monts Ozark, de la préhistoire aux années 1900. Les amateurs d’histoire souhaiteront certainement visiter le Walnut Street National Historic Register District, un quartier historique qui compte plus de 150 maisons anciennes, ainsi que des boutiques et des restaurants uniques.

 

Autres attractions à ne pas manquer

Il existe de nombreuses raisons de prolonger votre séjour à Springfield. Parmi elles, Fantastic Caverns, la seule grotte d’Amérique du Nord suffisamment grande pour être explorée à bord d’une remorque tractée par une jeep au cours d’une visite de 50 minutes dans le lit de l’ancienne rivière souterraine. La Smallin Civil War Cave est la grotte du Missouri qui possède la plus grande entrée. Promenez-vous au cœur de plus de 30 hectares de champs et de forêts indigènes au Springfield Conservation Nature Center, puis visitez le Dickerson Park Zoo pour observer plus de 340 animaux de 120 espèces différentes, et notamment des éléphants, des guépards et des loups. Les enfants adoreront le Discovery Center, une expérience pédagogique et interactive pour apprendre tout en s’amusant. Tout y est, du globe oculaire géant aux jeux de construction.

Si vous aimez le sport, rendez-vous au Missouri Sports Hall of Fame, qui compte 2 000 mètres carrés d’expositions et d’objets souvenirs sur l’histoire du sport. Visitez le stade de baseball de Hammons Field où jouent les Springfield Cardinals, une franchise AA des St. Louis Cardinals. Variez les plaisirs en flânant dans le centre-ville de Springfield, qui regorge de restaurants de chefs, de boutiques et de boîtes de nuit.

Le saviez-vous ?

« Wild » Bill Hickok (1837-1876), héros populaire américain et ancien détective de Springfield
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Le premier duel au revolver documenté de la conquête de l’Ouest s’est déroulé dans Park Central Square en 1865 et impliquait le héros populaire américain « Wild » Bill Hickok.

Photo d'un policier de Springfield tenant un cobra en 1953
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En 1953, une dizaine de crotales se sont échappés d’une animalerie. Alors qu’ils semaient la terreur dans la ville, certains petits malins se mirent à proposer des coupes de cheveux, des cocktails et d’autres produits et services sur le thème des cobras.

David Leong's signature Springfield-Style Cashew Chicken
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La spécialité de Springfield est incontestablement le Springfield-Style Cashew Chicken (poulet aux noix de cajou façon Springfield). Élaboré par David Leong en 1963, ce plat est désormais à la carte de nombre de restaurants de par le monde.

Stade Hammons Field à Springfield, dans le Missouri, où joue l’équipe de baseball des Springfield Cardinals
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Mark Twain Riverboat on the Mississippi in Hannibal, Missouri
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