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Un loup scrute le Yellowstone National Park

Californie, Maryland, Virginie, Wyoming, Dakota du Sud, Iowa, Montana, Idaho, Minnesota

5 conseils de pro pour photographier la faune locale dans un cadre exceptionnel

Par : Chris Blose

Yellowstone National Park
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    Californie
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Aux États-Unis, les bisons évoluent en liberté, les pygargues à tête blanche planent dans les airs, les grizzlys pêchent, et bien plus encore.

Aucune excursion dans les grands espaces ne peut se concevoir sans d'éblouissants clichés de la faune à ramener chez vous afin que vous puissiez vous souvenir de vos vacances pleines d'aventures pendant des années. Que vous soyez un photographe expert ou novice, la photographie de la faune présente certains défis uniques. Dan Westergren, directeur de la photographie du National Geographic Traveler, vous conseille sur les lieux où prendre en photo certains des animaux les plus célèbres des États-Unis et sur la façon dont vous préparer à prendre les bons clichés.

1. Allez à la rencontre des animaux

Les occasions d'observer la faune locale ne manquent pas dans les parcs nationaux et les parcs d'État des États-Unis, mais Westergren s'intéresse à plusieurs lieux absolument incontournables à visiter pour les photographes :

Custer State Park, Dakota du Sud : les bisons constituent un spectacle emblématique dans les prairies des États-Unis, et le Custer State Park du Dakota du Sud, situé à seulement 20 minutes en voiture du tout aussi emblématique mont Rushmore, en abrite près de 1 300. Si vous souhaitez les voir à coup sûr, planifiez votre séjour autour du rassemblement annuel des bisons, lorsque les cow-boys regroupent le troupeau pour marquer et trier les bêtes, vers fin septembre ou début octobre.

Channel Islands National Park, Californie : phoques communs, éléphants de mer, lions de mer : vous les trouverez tous les trois, et bien plus encore dans cette île sanctuaire du Pacifique au large des côtes du sud de la Californie. Visite facile à effectuer en une journée depuis Los Angeles, vous pouvez rejoindre les Channel Islands en bateau depuis les offices de tourisme de Ventura (113 kilomètres au nord de Los Angeles) ou de Santa Barbara (161 kilomètres au nord de Los Angeles).

Vallée supérieure du Mississippi, Minnesota et Iowa : n'allez pas chercher plus loin que le plus grand fleuve des États-Unis pour photographier l'emblématique pygargue à tête blanche. Les voyageurs découvriront que le pygargue à tête blanche niche dans une grande diversité de lieux, de la Mississippi National River & Recreation Area dans la zone de Minneapolis-St.Paul, Minnesota, à Keokuk, Iowa, et dans les localités proches.

Assateague Island National Seashore, Maryland et Virginie : Assateague Island est le lieu où photographier des chevaux sauvages. Cette île, longue de 60 kilomètres, s'étendant au large de la côte atlantique (pour partie au Maryland et pour partie en Virginie) est située à environ 225 kilomètres de la capitale du pays, Washington, D.C., et abrite plus de 300 poneys en liberté.

Situé au large des côtes du sud de la Californie, le Channel Islands National Park est un lieu de rassemblement populaire pour les mammifères marins, tels que les éléphants de mer en photo ici.

Situé au large des côtes du sud de la Californie, le Channel Islands National Park est un lieu de rassemblement populaire pour les mammifères marins, tels que les éléphants de mer en photo ici.
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Bates Littlehales

2. Choisissez le bon moment

Juste après l'aube et juste avant le crépuscule s'écoulent les fameuses « heures dorées », profitables à tous les types de photographie. Pour la photo animalière, il est également nécessaire de se lever tôt, mais pour une autre raison, notamment au Yellowstone National Park, l'un des parcs nationaux les plus visités des États-Unis, accessible depuis le Wyoming, l'Idaho et le Montana.

« Imaginons que vous soyez à Yellowstone, en train d'essayer de photographier les bisons ou les loups, » nous explique Westergren. « Vos chances seront bien plus grandes si vous êtes l'un des premiers à les rencontrer ce jour-là. D'ici la mi-journée, les routes et les sentiers seront très fréquentés et les animaux pourraient être timides. »

Vos chances de capturer de saisissantes images de la faune, comme cette photo d'un bison couvert de neige dans le Yellowstone National Park, seront meilleures si vous sortez aux « heures dorées ».

Vos chances de capturer de saisissantes images de la faune, comme cette photo d'un bison couvert de neige dans le Yellowstone National Park, seront meilleures si vous sortez aux « heures dorées ».
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Dan Westergren
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3. Interrogez une personne de la localité

Lorsque vous planifiez la visite d'un parc, effectuez des recherches. « Interrogez un garde forestier », suggère Westergren. Les gardes du parc peuvent vous indiquer quand les animaux sont les plus actifs et à quel moment le parc est le plus accessible.

Une fois sur place, vous pouvez même aller encore plus loin. « Interrogez les habitants de la ville. Les vendeurs du magasin d'articles de sport local seront certainement en mesure de vous dire : « Dirigez-vous vers tel méandre de la rivière à tel moment de la journée si vous voulez voir un élan. »

Les gardes du parc et la population locale peuvent vous guider vers des lieux où vous pourrez probablement repérer des animaux sauvages, comme cette mère élan et son petit se câlinant au Yellowstone National Park.

Les gardes du parc et la population locale peuvent vous guider vers des lieux où vous pourrez probablement repérer des animaux sauvages, comme cette mère élan et son petit se câlinant au Yellowstone National Park.
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Yellowstone National Park

4. Travaillez avec ce que vous voyez

« Au Glacier National Park [Montana], vous pouvez presque toucher les chèvres de montagne », nous confie Westergren. Dans ce cas-là, vous avez la chance de capturer chaque expression faciale.

Mais vous ne pourrez pas toujours être aussi proche. Lorsque vous repérez des animaux au loin, saisissez l'opportunité de les intégrer dans une composition plus vaste.

« Ne vous contentez pas de placer l'animal pile au centre du cadre non plus », explique Westergren. « Jouez avez la composition, excentrez-la et réfléchissez vraiment à la façon dont l'animal s'intègrera dans le paysage devant vous. »

Le directeur de la photographie du National Geographic, Dan Westergren, est parvenu à se rapprocher suffisamment pour capturer ce moment intime entre une chèvre de montagne et son petit au Glacier National Park du Montana.

Le directeur de la photographie du National Geographic, Dan Westergren, est parvenu à se rapprocher suffisamment pour capturer ce moment intime entre une chèvre de montagne et son petit au Glacier National Park du Montana.
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Dan Westergren
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5. Respectez les règles

Les parcs, notamment les parcs nationaux des États-Unis publient souvent des recommandations sur la manière dont interagir en toute sécurité avec la faune locale. Peu importe à quel point vous souhaitez prendre la photo parfaite, vous devriez toujours garder votre sécurité et le bien-être des animaux à l'esprit.

« Il suffit de faire attention à son environnement », explique Westergren. « Si vous faites preuve de bon sens, votre excursion se passera bien. »

Souvenez-vous : ne vous approchez jamais trop près d'animaux sauvages. Vous pouvez prendre la photo parfaite tout en leur laissant suffisamment d'espace.

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Yellowstone National Park

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