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Northern Lights in the sky above Alaska.

Alaska, Maine, Michigan, Idaho, Minnesota

5 endroits où voir des aurores boréales aux États-Unis

Par : Claire Volkman

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  • États :
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Surnaturelles, magiques, enchanteresses, captivantes, voici quelques-uns des mots utilisés par les personnes qui ont eu la chance d'observer les aurores boréales, aussi connues sous le nom de lueurs boréales.

Les particules chargées du vent solaire qui entrent en interaction avec l'atmosphère de la Terre créent les couleurs éclatantes – vertes, bleues, violettes, rouges et jaunes – qui scintillent et tourbillonnent dans le ciel nocturne. Même si les probabilités d'être témoin de ces lueurs augmentent énormément lorsqu'on voyage vers le nord, il n'est pas nécessaire de se rendre jusqu'en Arctique; vous pouvez les observer dans plusieurs endroits des États-Unis.

Parc national et réserve de Denali, Alaska

Avec près de 2,5 millions d’hectares d’étendues sauvages préservées, le Denali National Park and Preserve, situé à 383 kilomètres au nord d’Anchorage (Alaska), est une destination prisée des campeurs et randonneurs pour ses grands espaces, ses superbes panoramas de montagne et sa faune abondante. Le parc constitue également l’un des meilleurs spots aux États-Unis pour admirer les aurores boréales, du fait de l’absence de pollution lumineuse. L’automne est la saison la plus propice pour observer ce phénomène dans les meilleures conditions. Il est même possible d’admirer les aurores boréales à partir de la deuxième semaine d’août.

À moins de 200 kilomètres au nord-est du parc, Fairbanks est également un excellent point de chute pour profiter de ce spectacle naturel. La ville se trouve en effet au cœur de l’ovale auroral, une zone entourant le pôle Nord où des aurores boréales se produisent fréquemment.

 

Le Denali National Park en Alaska est un lieu idéal pour observer les aurores boréales. Les nuits sont particulièrement froides, alors couvrez-vous bien !

Le Denali National Park en Alaska est un lieu idéal pour observer les aurores boréales. Les nuits sont particulièrement froides, alors couvrez-vous bien !
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U.S. National Park Service
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Forêt nationale de Panhandle, Idaho

L'Idaho n'est pas vraiment le premier endroit qui vienne à l'esprit lorsqu'on parle d'aurores boréales, ce qui rend leur observation au lac Priest et dans la forêt nationale de Panhandle encore plus magique. Ces endroits, qui se trouvent à 80 kilomètres au sud de la frontière canadienne et à 150 kilomètres au nord-est de Spokane, dans l'État de Washington, offrent des cieux noirs et dégagés durant l'hiver, parfaits pour l'observation des aurores boréales. Celles-ci se reflètent souvent sur le lac, offrant une image miroir de ces spectacles de lumière que produit la nature. Les photographes se pressent au lac Priest pour obtenir des images composées des aurores et des montagnes en toile de fond.

Forêt, montagnes et lac scintillant : la superbe Idaho Panhandle National Forest offre un cadre idéal pour l’observation des aurores boréales.

Forêt, montagnes et lac scintillant : la superbe Idaho Panhandle National Forest offre un cadre idéal pour l’observation des aurores boréales.
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Craig Goodwin/Flickr
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Sanctuaire de l'Aroostook National Wildlife Refuge, Maine

Situé à la frontière États-Unis-Canada, à environ 250 kilomètres au nord de Bangor, dans le Maine, le comté d'Aroostook est faiblement peuplé, et ne présente que peu, voire pas, de pollution lumineuse. Bien que les aurores boréales soient plus fréquentes près de l'Arctique, ce comté se situe suffisamment au nord pour qu'on puisse les apercevoir. Établissez votre camp dans le sanctuaire de l'Aroostook National Wildlife Refuge, qui englobe plus de 2100 hectares de zones humides, de forêts et de prairies et accueille des animaux tels que l'orignal et l'ours noir. Les nuits d'hiver dégagées vous donneront les meilleures chances d'observer les aurores, mais vous pouvez également en apercevoir au printemps et à l'automne, lorsque les tempêtes magnétiques atteignent leur sommet d'activité.

Milo, Maine et le comté d’Aroostook sont autant de lieux spectaculaires où vous pourrez apercevoir des lueurs boréales, voire des filés d’étoiles, si la chance vous sourit.

Milo, Maine et le comté d’Aroostook sont autant de lieux spectaculaires où vous pourrez apercevoir des lueurs boréales, voire des filés d’étoiles, si la chance vous sourit.
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Mike Lewinski/Fickr

Comté de Cook, Minnesota

Le comté de Cook, situé à la pointe nord-est du Minnesota sur les côtes du lac Supérieur, à environ 400 kilomètres de Minneapolis, offre une abondance de grands espaces, parfaits pour admirer les aurores. Cette zone abrite également les plus hauts sommets du Minnesota, ainsi que les plus hautes chutes d'eau, High Falls, qui fournissent une toile de fond saisissante aux cieux multicolores. Les habitants des environs se rendent sur la montagne Oberg dans la forêt nationale Superior pour observer les aurores projeter leurs lumières sur le lac Supérieur, le lac Oberg et la montagne Moose. Grâce au ciel noir et à l'emplacement très au nord du comté de Cook, les aurores peuvent être vues fréquemment de la fin de l'automne au début du printemps.

Le ciel nocturne du comté de Cook, dans le Minnesota, offre une parfaite toile de fond aux chatoyantes lumières violettes, roses et jaunes des aurores boréales.

Le ciel nocturne du comté de Cook, dans le Minnesota, offre une parfaite toile de fond aux chatoyantes lumières violettes, roses et jaunes des aurores boréales.
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Travis Novitsky/Visit Cook County

Péninsule supérieure du Michigan

La péninsule supérieure du Michigan est une des parties les plus septentrionales de la zone continentale des États-Unis, car elle se prolonge sur le lac Supérieur, à 410 kilomètres de Green Bay, dans le Wisconsin. Les aurores boréales sont assez fréquentes dans la région, et de nombreux résidents peuvent même les voir de leur jardin. Pour améliorer vos chances d'en voir une, rendez-vous à Marquette, le plus grand port du lac Supérieur, ou sur la péninsule de Keweenaw, la zone la plus au nord de l'État. Par une nuit dégagée, les lumières se reflètent sur le plus grand lac d'Amérique du Nord, créant un spectacle fabuleux.

Pour ne pas manquer les aurores boréales sur la péninsule supérieure du Michigan, rendez-vous à Marquette ou sur la péninsule de Keweenaw.

Pour ne pas manquer les aurores boréales sur la péninsule supérieure du Michigan, rendez-vous à Marquette ou sur la péninsule de Keweenaw.
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gerrybuckel/Flickr
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