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Blue Ridge Parkway

Virginie, Caroline du Nord

5 jours le long de la Blue Ridge Parkway

Par: Shayla Martin

Jim Seng/Flickr
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  • States:
    Virginie
    Caroline du Nord

Considérée comme l'une des plus belles routes touristiques de la côte Est, la Blue Ridge Parkway attire les conducteurs avec ses vues splendides sur les Blue Ridge Mountains.

S'étendant sur 755 kilomètres à travers la Virginie et la Caroline du Nord, le paysage vallonné de la Blue Ridge Parkway vous permet d'accéder à une multitude de sentiers de randonnée, d'aires de pique-nique, d'expositions culturelles et de grandioses promontoires. Achevée en 1983, cette promenade a été construite comme une route touristique entre le Shenandoah National Park et le Great Smoky Mountains National Park. Aujourd'hui, la Blue Ridge Parkway est l'une des attractions les plus fréquentées du système de parcs nationaux des États-Unis.

La meilleure manière de découvrir la Blue Ridge Parkway est en voiture. Vous pouvez en louer une à l'aéroport voisin de Charlottesville-Albermarle à Charlottesville, en Virginie, au début de votre voyage. Il vous faudra de trois à six jours, selon que vous décidiez de parcourir la totalité de la parkway en voiture ou non, et la fréquence des arrêts pendant le trajet pour profiter des paysages. Nous avons élaboré un itinéraire pour vous permettre de passer cinq journées de plaisir sur la parkway.

Point de départ : Charlottesville, Virginie

À une quarantaine de kilomètres du point de départ de la Parkway, Charlottesville, en Virginie, constitue un excellent point de départ pour votre périple. Passez un jour ou deux à Charlottesville pour explorer Monticello (berceau de Thomas Jefferson, troisième président des États-Unis) ainsi que les nombreux établissements viticoles locaux. Avant de prendre la route, offrez-vous une pause détente à l'élégante et intimiste Clifton Inn, implantée sur plus de 40 hectares nichés à l'ombre des Blue Ridge Mountains.

Avant de prendre la route, prenez un peu de temps pour explorer la région de Charlottesville, où vous découvrirez de nombreux sites historiques et de charmants vignobles.

Avant de prendre la route, prenez un peu de temps pour explorer la région de Charlottesville, où vous découvrirez de nombreux sites historiques et de charmants vignobles.
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James Beeler/Charlottesville Albemarle Convention & Visitors Bureau (office de tourisme)
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Jour 1 : des Humpback Rocks aux Peaks of Otter

À moins de 10 kilomètres le long de la parkway en partant de Charlottesville, se trouve le Humpback Rocks Visitors Center (centre d'information touristique de Humpback Rock), qui présente des espaces d'exposition sur la vie des pionniers dans les montagnes, ainsi qu'un musée agricole à ciel ouvert. Accordez-vous une première pause dans votre progression et mettez-vous au défi de gravir une section ardue de l'Appalachian Trail (sentier des Appalaches) vers le sommet de Humpback Rocks, où vous découvrirez de magnifiques vues sur la vallée de Shenandoah. Après votre randonnée, poursuivez vers le sud le long de la route et arrêtez-vous pour pique-niquer sur les bords de la James River avant d'entreprendre une promenade le long du sentier du canal longeant James River. Terminez la journée en dormant à la belle étoile au son apaisant des bruissements d'Abbott Lake au camping des Peaks of Otter, à quelques minutes en voiture plus au sud le long de la parkway.

Jours 2 et 3 : des monts de Roanoke aux chutes de Linville

Partez tôt et roulez vers le sud en direction de Roanoke, en Virginie, où vous pourrez effectuer une boucle de 6,5 kilomètres à pied autour de Roanoke Mountain, afin d'admirer les sublimes paysages de Virginie du Sud. De retour sur la Parkway, arrêtez-vous pour déguster des galettes de sarrasin et du jambon de pays pour le déjeuner à Mabry Mill, puis achevez la soirée devant un spectacle de bluegrass au Blue Ridge Music Center. Des représentations ont lieu plusieurs fois par semaine de mai à octobre.

Le 3e jour, traversez la Caroline du Nord et passez une matinée tranquille à observer les oiseaux à Cumberland Knob, site où démarra la construction de la parkway en 1935. Lancez-vous ensuite en voiture sur un parcours de deux heures environ vers le Linn Cove Viaduct, un pont en béton épousant les courbes de Grandfather Mountain. Terminez la journée par un trajet de moins de 30 minutes en direction des chutes de Linville et passez la nuit dans un chalet, avec toute la literie nécessaire, une cuisine entièrement approvisionnée et la télévision à disposition.

Vous trouverez de nombreux points de vue panoramiques le long de la Blue Ridge Parkway. Prévoyez des temps de halte pour profiter pleinement de la vue.

Vous trouverez de nombreux points de vue panoramiques le long de la Blue Ridge Parkway. Prévoyez des temps de halte pour profiter pleinement de la vue.
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Kay Gaensler/Flickr

Jours 4 et 5 : des chutes de Linville à Asheville, Caroline du Nord

Profitez de la beauté naturelle au plus près à Craggy Gardens, où les expositions florales colorées sont au sommet de leur éclat aux mois de juin et juillet. Poursuivez votre route vers le sud en direction de la Southern Highland Craft Gallery pour acheter des objets d'artisanat traditionnel de la région des Appalaches, tels que des articles de poterie décorée, des bijoux et des objets en cuir, auprès d'artistes de la Southern Highland Craft Guild (Association des artisans de Southern Highland) .

Un peu plus de 7 kilomètres plus loin, vous trouverez le quartier général de la Blue Ridge Parkway, où vous pourrez vous renseigner sur les formules offertes par la parkway et trouver des astuces sur les sites de promenade et les points de vue pour admirer le paysage. Sortez de la parkway et dirigez-vous vers Asheville en Caroline du Nord, une ville de montagne animée, connue pour sa scène brassicole, sa communauté artistique et sa cuisine diversifiée. Après avoir battu tous les sentiers de la Blue Ridge Parkway, prenez une chambre dans l'auberge historique Omni Grove Park Inn et offrez un soin à vos muscles fatigués dans le spa de près de 4 000 mètres carrés.

Vous trouverez de nombreux sentiers pédestres le long de la Blue Ridge Parkway. Donc pensez à sortir pour vous dégourdir les jambes !

Vous trouverez de nombreux sentiers pédestres le long de la Blue Ridge Parkway. Donc pensez à sortir pour vous dégourdir les jambes !
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Kevin Mcgee/Flickr

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