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5 merveilles ancestrales du Nouveau-Mexique

Nouveau-Mexique

5 merveilles ancestrales du Nouveau-Mexique

Par : Laura Powell

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  • États :
    Nouveau-Mexique

Imaginez des terres magnifiques empreintes du mystère de peuples anciens. Vous ne vous attendez pas à trouver cela aux États-Unis.

Mais les vestiges historiques sont plus faciles à trouver que vous ne le croyez, en particulier au Nouveau-Mexique : il est habité depuis plus de 12 000 ans. Certaines des premières civilisations ont laissé leur marque sous la forme d'habitations creusées dans les falaises, de bâtiments érodés par le temps et de pétroglyphes. Beaucoup de ces sites sont maintenant intégrés au système de protection fédéral U.S. National Park, et il est facile de trouver des informations en ligne à leur sujet. Comme ils sont situés près d'Albuquerque et de Santa Fe, il est également facile d'aller les visiter.

Petroglyph National Monument

Situé à l'ouest d'Albuquerque, Petroglyph National Monument protège une grande variété de ressources culturelles et naturelles, notamment cinq cônes volcaniques, des centaines de sites archéologiques et une multitude de pétroglyphes. Avec quelque 25 000 dessins et symboles sculptés dans les roches volcaniques, il s'agit de l'un des plus grands sites de pétroglyphes d'Amérique du Nord. La plupart des pétroglyphes ont été réalisés il y a de 400 à 700 ans, par les premiers colons espagnols et par les membres des Pueblos et d'autres tribus indigènes installées dans la région. Les pétroglyphes illustrent les pratiques culturelles et religieuses de ces groupes, et occupaient souvent une place importante dans les cérémonies traditionnelles.

Les dessins sur les roches du Petroglyph National Monument ne sont pas des graffitis. Ils représentent les pratiques religieuses et culturelles des anciennes civilisations de la région.

Les dessins sur les roches du Petroglyph National Monument ne sont pas des graffitis. Ils représentent les pratiques religieuses et culturelles des anciennes civilisations de la région.
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Flickr/PaigeH
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Chaco Culture National Historical Park

Chaco Culture National Historical Park a le privilège de faire partie de l'un des trois sites du Nouveau-Mexique classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, aux côtés du Carlsbad Caverns National Park et de Taos Pueblo. À environ trois heures de route au nord-ouest d'Albuquerque, Chaco Culture National Historical Park abrite d'imposantes structures ancestrales des Pueblos, ou « grandes maisons », datant d'environ 850 à 1150 apr. J.-C. Les dédales complexes de pièces interconnectées témoignent d'un niveau de sophistication en matière d'ingénierie encore jamais vu à cette époque dans le sud-ouest des États-Unis. Le parc se découvre en voiture, à vélo ou à pied et des visites guidées sont proposées d'avril à octobre. Enfin, aucune visite du parc n'est complète sans admirer le ciel étoilé. Reconnu comme l'un des 12 sites d'observation des étoiles par l'International Dark Sky Association, Chaco Culture National Historical Park est l'un des meilleurs endroits au monde pour découvrir les constellations. À la tombée du jour, restez dans le parc pour apprécier les discussions nocturnes autour d'un feu de camp et profiter des programmes astronomiques.

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, Chaco Culture National Historical Park impressionne par la taille monumentale de ce dédale de ruines, connues sous le nom de « grandes maisons ».

Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, Chaco Culture National Historical Park impressionne par la taille monumentale de ce dédale de ruines, connues sous le nom de « grandes maisons ».
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Aztec Ruins National Monument

À propos d'astronomie, tout porte à croire que les bâtisseurs ancestraux des Pueblos alignaient délibérément les murs de leurs structures en fonction du mouvement du soleil. Il est possible d'en voir un exemple au Aztec Ruins National Monument, désigné ainsi par les premiers colons qui ont attribué par erreur la construction de ces structures aux Aztèques. L'une des constructions les plus impressionnantes à Aztec Ruins, intégrée au classement au patrimoine mondial du Chaco Culture National Historical Park, est la « grande maison » creusée, formée d'au moins 400 pièces. Vous pouvez suivre d'anciens passages, vous baisser pour franchir des portes et déambuler dans une grande kiva reconstruite, une pièce jadis utilisée pour des rites religieux. Les rangers du parc proposent des visites et des présentations de mai à septembre. Lors des week-ends d'été, vous pouvez assister à des démonstrations culturelles au cours desquelles des artisans mettent leur travail à l'honneur. Aztec Ruins se trouve à environ 115 kilomètres au nord du Chaco Culture National Historical Park, à moins de trois heures de route d'Albuquerque.

Les murs de pierre en ruines du Aztec Ruins National Monument illustrent l'importance du soleil pour les anciens Pueblos. Les bâtiments étaient construits dans l'alignement de la trajectoire du soleil dans le ciel.

Les murs de pierre en ruines du Aztec Ruins National Monument illustrent l'importance du soleil pour les anciens Pueblos. Les bâtiments étaient construits dans l'alignement de la trajectoire du soleil dans le ciel.
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U.S. National Park Service
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Gila Cliff Dwellings National Monument

Situé dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique (à environ 420 kilomètres au sud-ouest d'Albuquerque), Gila Cliff Dwellings National Monument vous offre un aperçu des habitations creusées dans la falaise, construites par le peuple ancestral des Pueblos, installé dans la région de Mogollon il y a plus de 700 ans. Cinq des grottes naturelles situées sur les flancs d'un canyon aux limites du parc abritent les vestiges d'anciennes habitations. On trouve plus de 40 pièces au total. Vous pouvez découvrir les anciens sites de fouilles par vous-même si vous êtes prêt à braver un sentier escarpé de 1,6 kilomètre. Si vous ne souhaitez pas revenir sur vos pas, vous pouvez ensuite sortir des habitations en empruntant une échelle en bois d'une douzaine de barreaux pour rejoindre le sentier.

Les façades en pierres du Gila Cliff Dwellings National Monument abritent les vestiges d'habitations complexes construites il y a plus de 700 ans.

Les façades en pierres du Gila Cliff Dwellings National Monument abritent les vestiges d'habitations complexes construites il y a plus de 700 ans.
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Doc Johnny Bravo/Flickr

Bandelier National Monument

Le majestueux Bandelier National Monument est à environ 70 kilomètres au nord-ouest de Santa Fe. Ce parc est parfait pour les amateurs de ruines : il comporte des pétroglyphes, des pictogrammes, des demeures maçonniques et même plusieurs cavates, des pièces creusées dans les falaises. Les paysages sont tout autant diversifiés qu'éblouissants. Si vous préférez faire de la randonnée entre les sites archéologiques, vous verrez des zones boisées, des plaines désertiques, des prairies verdoyantes, des canyons vertigineux et des mesas vastes et plates.

Bandelier National Monument au nord-ouest du Nouveau-Mexique abrite de nombreuses cavates, des pièces creusées dans les falaises.

Bandelier National Monument au nord-ouest du Nouveau-Mexique abrite de nombreuses cavates, des pièces creusées dans les falaises.
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U.S. National Park Service
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