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Diamond Head surplombe la plage de Waikiki à Honolulu, Hawaii.
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  • États :
    Hawaï
    Washington
    Oregon
    Californie

Sur le Pacifique, les belles plages sont légion.

Du littoral accidenté de l'Oregon et de l'État de Washington au nord jusqu'aux rivages animés de la Californie au sud, en passant par les sables blancs de l'archipel d'Hawaï à l'ouest, chacun trouvera la plage de ses rêves. Nous vous proposons ici un palmarès des cinq plus belles plages à fouler absolument.

Carmel Beach – Carmel-by-the-Sea, Californie

Suivez la Pacific Coast Highway (California Route 1) sur environ 205 kilomètres en direction du sud après San Francisco et profitez de fantastiques paysages côtiers, où les falaises plongent à pic dans l'océan, martelées par le ressac incessant des vagues. Cet itinéraire pittoresque traverse des villes côtières féériques, comme Carmel-by-the-Sea, qui fourmillent de restaurants, de bars à vins et de boutiques. Le centre urbain de cette ville balnéaire se trouve en surplomb de la plage de Carmel Beach, une étendue de sable blanc bordée de cyprès façonnés par les vents. Si vous voulez vous baigner ou surfer, mieux vaut prévoir une combinaison. L'eau y est assez froide.

Pique-niquez sur la plage pour déguster le vin et le fromage achetés plus tôt dans les boutiques locales ; admirez le coucher du soleil sur l'océan Pacifique ; ou arpentez la partie sud de la plage à la recherche d'étoiles de mer et de crabes piégés dans les cuvettes de marée.

HÉBERGEMENT : lorsque vous n'explorez pas la plage, détendez-vous dans la piscine extérieure chauffée de l'Hyatt Carmel Highlands. L'établissement propose également des cours de yoga et met à disposition des VTT gracieusement.

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Waikiki Beach – Oahu, Hawaï

Atterrissez à l'aéroport international d'Honolulu sur l'île d'Oahu, et retrouvez-vous 20 minutes plus tard sur l'une des plages les plus mythiques d'Hawaï. Située à seulement 14 kilomètres de l'aéroport, Waikiki Beach est réputée pour son sable doré, ses eaux calmes et ses vues convoitées sur le cratère Diamond Head, l'une des curiosités naturelles les plus célèbres de l'île.

Cette plage urbaine est ceinturée par des hôtels aux gammes de prix variées, ainsi que par divers restaurants et boutiques. Louez une planche de surf ou un bodyboard pour défier les vagues dans des eaux limpides, sirotez un mai tai à l'un des bars de la plage ou faites l'ascension de Diamond Head pour bénéficier de vues incroyables.

HÉBERGEMENT : l'hôtel de luxe Halekulani, à deux pas de Waikiki Beach, propose des chambres avec vue sur l'océan et sur le cratère Diamond Head.

Waikiki Beach est entourée d'élégants hôtels, restaurants et boutiques et offre de fantastiques vues sur le cratère de Diamond Head

Waikiki Beach est entourée d'élégants hôtels, restaurants et boutiques et offre de fantastiques vues sur le cratère de Diamond Head
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Tor Johnson/Hawaii Tourism Authority
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Bandon Beach – Bandon, Oregon

Bandon Beach incarne la splendeur du littoral qui a fait la renommée du Nord-Ouest Pacifique. Cette bande accidentée du sud de la côte de l'Oregon se trouve à quelque 140 kilomètres au nord de la frontière entre la Californie et l'Oregon (à un peu plus de quatre heures de route de Portland, dans l'Oregon, et à huit heures de San Francisco, en Californie).

Bordée par de grandes dunes, Bandon Beach est connue pour ses formations rocheuses aux formes improbables comme Table Rock et Elephant Rock, sculptées par les conditions météorologiques extrêmes. Bandon Beach n'est certes pas la plage la plus indiquée pour se baigner, car l'eau y est froide et les courants forts. Mais une promenade à pied ou à cheval sur le rivage vaut vraiment le détour pour admirer la vue.

Vous pouvez également aller pêcher en haute mer, pêcher à la ligne des crabes dormeurs du Pacifique sur le quai de Bandon réservé à cette activité ou fouler les fairways du Bandon Dunes Golf Resort, considéré comme l'un des parcours de golf les plus pittoresques des États-Unis.

HÉBERGEMENT : À Windermere on the Beach, toutes les chambres et tous les cabanons donnent sur l'océan et sont équipés de terrasses et de cheminées.

Des formations rocheuses étonnantes ponctuent la magnifique ligne d'horizon de Bandon Beach

Des formations rocheuses étonnantes ponctuent la magnifique ligne d'horizon de Bandon Beach
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Rialto Beach – Parc national Olympique, Washington

Le parc national Olympique, dans le nord-ouest de l'État de Washington, abrite un grand nombre de côtes grandioses. Du bois flotté jonche le littoral rocheux, battu par la houle de l'océan Pacifique. Rialto Beach (à environ quatre heures au nord-ouest de Seattle, dans l'État de Washington) est l'endroit idéal pour se faire une idée de la splendeur de ce littoral sauvage. On ne vient pas ici pour se baigner, mais pour randonner, arpenter la plage à la recherche des trésors rejetés par l'océan et explorer les cuvettes de marée. Les stacks martelés par les vagues ajoutent à la splendeur du panorama.

Prévoyez des chaussures de marche pour pouvoir explorer confortablement le littoral rocheux, ainsi qu'un pique-nique que vous pourrez savourer sur la plage bordée d'arbres. Si vous avez le temps, poussez jusqu'à Hole-in-the-Wall, une arche spectaculaire le long du littoral située à 2,5 kilomètres au nord de Rialto Beach.

HÉBERGEMENT : Séjournez à environ 7 kilomètres à l'est de Rialto Beach à Quillayute River Resort, qui propose cinq suites avec cheminées et porches couverts surplombant le fleuve Quillayute.

Rialto Beach, dans le parc national Olympique, offre de sublimes vues sur les paysages sauvages

Rialto Beach, dans le parc national Olympique, offre de sublimes vues sur les paysages sauvages
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Venice Beach – Los Angeles, Californie

Pour éviter le monde sur la plage de Venice Beach et profiter de son sable fin, il est conseillé de venir de bonne heure.

Située à environ 30 kilomètres à l'ouest du centre-ville de Los Angeles, Venice Beach représente la quintessence de la culture de la plage de la Californie du Sud. Les bodybuilders s'entraînent sur le sable, les familles s'amusent à s'éclabousser ou font du skimboard au bord de l'eau, tandis que les habitants défilent en rollers sur la célèbre promenade.

Pour une expérience authentique de la culture de la plage californienne, participez à un cours de surf avec la Venice Beach Surf School. Dès que vous en avez assez de la plage, direction les nombreux restaurants, bars et boutiques situés à quelques mètres du sable. La fréquentation touristique est maximale les jours chauds d'été, mais si vous arrivez suffisamment tôt, vous pourrez profiter de l'ambiance locale.

HÉBERGEMENT : Santa Monica, juste au nord de Venice Beach, abrite de nombreux hôtels chics, dont Shutters on the Beach, un établissement de luxe au bord de l'océan, à deux pas de la jetée de Santa Monica.

Pour éviter le monde et profiter de la plage de Venice Beach ainsi que de son sable fin, allez-y de bonne heure

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