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5 sublimes plages de l'océan Pacifique à explorer absolument

Hawaï, Washington, Oregon, Californie

5 sublimes plages de l'océan Pacifique à explorer absolument

Par : Terry Ward

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Sur le Pacifique, les belles plages sont légion. Nous vous proposons ici un palmarès des cinq plus belles plages à fouler absolument.

Du littoral accidenté de l'Oregon et de l'État de Washington au nord jusqu'aux rivages animés de la Californie au sud, en passant par les sables sucrés de l'archipel d'Hawaï à l'ouest, chacun trouvera la plage de ses rêves.

Carmel Beach – Carmel-by-the-Sea, Californie

Carmel Beach – Carmel-by-the-Sea, California


On a drive along the Pacific Coast Highway, stop in Carmel-by-the-Sea to admire the soft sands of Carmel Beach.

Follow Pacific Coast Highway (California Route 1) about 205 kilometers south of San Francisco and you’ll be treated to fantastic views of the coast, with its plunging cliffs and pounding surf. This scenic route passes through idyllic oceanfront towns like Carmel-by-the-Sea, replete with restaurants, wine bars and shops. The town center sits just above Carmel Beach, a stretch of white sand lined with windblown cypress trees. If you plan on swimming or surfing, you’ll likely want a wetsuit. The water is fairly cold.

Enjoy a picnic on the beach with wine and cheese sourced from local shops, catch the sun set over the Pacific Ocean or walk to the sparkling tidal pools on the beach’s south end to spot starfish and crabs.

STAY: When you’re not exploring the beach, relax in the heated outdoor pool or enjoy yoga classes and complimentary mountain bikes at the Hyatt Carmel Highlands.

Waikiki Beach – Oahu, Hawaii

Tor Johnson/Hawaii Tourism Authority

Waikiki Beach is surrounded by stylish hotels, restaurants and shops, and it offers fantastic views of Diamond Head crater.

You can land at Honolulu International Airport on the island of Oahu and some 20 minutes later find yourself on one of Hawaii’s most legendary beaches. Just a 14-kilometer drive from the airport, Waikiki Beach is famous for its golden sands, calm waters and coveted views of Diamond Head crater, one of the island’s most recognized natural landmarks.

This urban beach is lined with hotels in all price ranges, as well as a variety of shops and restaurants. Rent surfboards or bodyboards to ride the waves in the clear waters, sidle up to a beach bar for a mai tai or hike to the top of Diamond Head for incredible views.

STAY: The luxurious Halekulani hotel, a short walk from Waikiki Beach, offers oceanfront rooms with Diamond Head views.

Bandon Beach – Bandon, Oregon

John Fowler/Flickr

Striking rock formations make for gorgeous views at Bandon Beach.

Bandon Beach epitomizes the coastal grandeur for which the Pacific Northwest is known. This rugged stretch of southern Oregon coastline can be found roughly 140 kilometers north of the California-Oregon border (about a four-plus-hour drive from Portland, Oregon, and eight hours from San Francisco, California).

Backed by high dunes, Bandon Beach is known for its dramatically shaped rock formations like Table Rock and Elephant Rock that are sculpted by the extreme weather. Although Bandon Beach isn’t ideal for swimming (the water is cold and the current is strong), you won’t want to miss a walk or horseback ride on the shore to admire the view.

In addition to strolling along the beach, you can go deep sea fishing, hang lines to catch Dungeness crabs on Bandon’s crabbing dock or hit the fairways at Bandon Dunes Golf Resort, considered one of the most scenic courses in the USA.

STAY: At Windermere on the Beach, all rooms and cottages have ocean views and some have decks and fireplaces.

Rialto Beach – Olympic National Park, Washington

Ralph Arvesen/FlickrRialto Beach in Olympic National Park boasts stunning, wild vistas.

Olympic National Park in northwest Washington state encompasses a swath of awe-inspiring coastline. Driftwood washes onto a rocky shoreline that gets pounded by Pacific Ocean swells. Rialto Beach (about a four-hour drive northwest of Seattle, Washington) is a perfect spot to take it all in. Such a wild coastline doesn’t invite swimming, but it does invite hiking, beachcombing and exploring the tidal pools. Sea stacks washed with waves add drama to the vistas.

Wear sturdy shoes to stroll comfortably along the rocky shoreline, and pack a picnic to enjoy by the tree-lined beach. If you have extra time, hike about 2.5 kilometers north of Rialto Beach to Hole-in-the-Wall, a spectacular arch along the shore.

STAY: Stay about 7 kilometers east of Rialto Beach at Quillayute River Resort, where five suites have fireplaces and covered porches overlooking the Quillayute River.

Venice Beach – Los Angeles, California

You can beat the crowds by securing your spot on Venice Beach’s soft sand early in the morning.

You can beat the crowds by securing your spot on Venice Beach’s soft sand early in the morning.

Quintessential Southern California beach culture greets visitors at Venice Beach, which is roughly 30 kilometers west of downtown Los Angeles. Bodybuilders work out in an open-air gym near the shore while families splash and skimboard at the water’s edge, and locals in-line skate along the boardwalk.

For a true California beach experience, sign up for a lesson at the Venice Beach Surf School. When you need a break from the beach, you’ll find a variety of restaurants, bars and boutique shops within steps of the sand. Tourist crowds swell on hot summer days, but you can enjoy a decidedly mellow local scene if you arrive early enough.

STAY: Santa Monica, just north of Venice Beach, has many classy hotels including Shutters on the Beach, a luxury oceanfront property that’s a short walk from the Santa Monica Pier.

Popular Restaurants in Pacific Ocean Beach Towns

Waikiki — Roy’s Waikiki specializes in flavors of Hawaii and Japan using European cooking techniques. Try the butterfish, mai tais and ahi poke-tini.

Bandon — Alloro Wine Bar in Bandon has excellent Italian-inspired coastal wines and seafood. Try the Dungeness crab chowder and fresh halibut.

Carmel — Merlot Bistro serves Italian food and offers many California wines. Try the seared fresh tuna with candied orange zest and wasabi spiced succotash.

Rialto — Creekside Restaurant, which is located at the Kalaloch Lodge not far from Rialto Beach, has great seafood. Try the clam chowder and fish and chips made with Pacific cod.

Venice Beach — Poke-Poke in Venice Beach is a surfer’s favorite spot for bowls of fresh Hawaiian sashimi called poke.

Waikiki Beach – Oahu, Hawaï

Atterrissez à l'aéroport international d'Honolulu sur l'île d'Oahu, et retrouvez-vous 20 minutes plus tard sur l'une des plages les plus mythiques d'Hawaï. Située à seulement 14 kilomètres de l'aéroport, Waikiki Beach est réputée pour son sable doré, ses eaux calmes et ses vues convoitées sur le cratère Diamond Head, l'une des curiosités naturelles les plus célèbres de l'île.

Cette plage urbaine est ceinturée par des hôtels aux gammes de prix variées, ainsi que par divers restaurants et boutiques. Louez une planche de surf ou un bodyboard pour défier les vagues dans des eaux limpides, sirotez un mai tai à l'un des bars de la plage ou faites l'ascension de Diamond Head pour bénéficier de vues incroyables.

HÉBERGEMENT : l'hôtel de luxe Halekulani, à deux pas de Waikiki Beach, propose des chambres avec vue sur l'océan et sur le cratère Diamond Head.

Waikiki Beach est entourée d'élégants hôtels, restaurants et boutiques et offre de fantastiques vues sur le cratère de Diamond Head

Waikiki Beach est entourée d'élégants hôtels, restaurants et boutiques et offre de fantastiques vues sur le cratère de Diamond Head
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Tor Johnson/Hawaii Tourism Authority

Bandon Beach – Bandon, Oregon

Bandon Beach incarne la splendeur du littoral qui a fait la renommée du Nord-Ouest Pacifique. Cette bande accidentée du sud de la côte de l'Oregon se trouve à quelque 140 kilomètres au nord de la frontière entre la Californie et l'Oregon (à un peu plus de quatre heures de route de Portland, dans l'Oregon, et à huit heures de San Francisco, en Californie).

Bordée par de grandes dunes, Bandon Beach est connue pour ses formations rocheuses aux formes improbables comme Table Rock et Elephant Rock, sculptées par les conditions météorologiques extrêmes. Bandon Beach n'est certes pas la plage la plus indiquée pour se baigner, car l'eau y est froide et les courants forts. Mais une promenade à pied ou à cheval sur le rivage vaut vraiment le détour pour admirer la vue.

Vous pouvez également aller pêcher en haute mer, pêcher à la ligne des crabes dormeurs du Pacifique sur le quai de Bandon réservé à cette activité ou fouler les fairways du Bandon Dunes Golf Resort, considéré comme l'un des parcours de golf les plus pittoresques des États-Unis.

HÉBERGEMENT : À Windermere on the Beach, toutes les chambres et tous les cabanons donnent sur l'océan et sont équipés de terrasses et de cheminées.

Des formations rocheuses étonnantes ponctuent la magnifique ligne d'horizon de Bandon Beach

Des formations rocheuses étonnantes ponctuent la magnifique ligne d'horizon de Bandon Beach
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Rialto Beach – Parc national Olympique, Washington

Le parc national Olympique, dans le nord-ouest de l'État de Washington, abrite un grand nombre de côtes grandioses. Du bois flotté jonche le littoral rocheux, battu par la houle de l'océan Pacifique. Rialto Beach (à environ quatre heures au nord-ouest de Seattle, dans l'État de Washington) est l'endroit idéal pour se faire une idée de la splendeur de ce littoral sauvage. On ne vient pas ici pour se baigner, mais pour randonner, arpenter la plage à la recherche des trésors rejetés par l'océan et explorer les cuvettes de marée. Les stacks martelés par les vagues ajoutent à la splendeur du panorama.

Prévoyez des chaussures de marche pour pouvoir explorer confortablement le littoral rocheux, ainsi qu'un pique-nique que vous pourrez savourer sur la plage bordée d'arbres. Si vous avez le temps, poussez jusqu'à Hole-in-the-Wall, une arche spectaculaire le long du littoral située à 2,5 kilomètres au nord de Rialto Beach.

HÉBERGEMENT : Séjournez à environ 7 kilomètres à l'est de Rialto Beach à Quillayute River Resort, qui propose cinq suites avec cheminées et porches couverts surplombant le fleuve Quillayute.

Rialto Beach, dans le parc national Olympique, offre de sublimes vues sur les paysages sauvages

Rialto Beach, dans le parc national Olympique, offre de sublimes vues sur les paysages sauvages
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Venice Beach – Los Angeles, Californie

Pour éviter le monde sur la plage de Venice Beach et profiter de son sable fin, il est conseillé de venir de bonne heure.

Située à environ 30 kilomètres à l'ouest du centre-ville de Los Angeles, Venice Beach représente la quintessence de la culture de la plage de la Californie du Sud. Les bodybuilders s'entraînent sur le sable, les familles s'amusent à s'éclabousser ou font du skimboard au bord de l'eau, tandis que les habitants défilent en rollers sur la célèbre promenade.

Pour une expérience authentique de la culture de la plage californienne, participez à un cours de surf avec la Venice Beach Surf School. Dès que vous en avez assez de la plage, direction les nombreux restaurants, bars et boutiques situés à quelques mètres du sable. La fréquentation touristique est maximale les jours chauds d'été, mais si vous arrivez suffisamment tôt, vous pourrez profiter de l'ambiance locale.

HÉBERGEMENT : Santa Monica, juste au nord de Venice Beach, abrite de nombreux hôtels chics, dont Shutters on the Beach, un établissement de luxe au bord de l'océan, à deux pas de la jetée de Santa Monica.

Restaurants réputés le long de l'océan Pacifique

Waikiki — Roy's Waikiki propose les saveurs d'Hawaï et du Japon, cuisinées selon les techniques européennes. Essayez le papillon de mer, les cocktails mai tais et l'ahi poke-tini.

Bandon — Alloro Wine Bar, à Bandon, propose d'excellents fruits de mer et vins de la côte d'inspiration italienne. Testez la chaudrée de crabes dormeurs du Pacifique et le flétan fraîchement pêché.

Carmel — Merlot Bistro propose une cuisine italienne et une vaste sélection de vins californiens. Nous vous conseillons le thon frais mariné, accompagné d'un succotash aux zestes d'orange confits et au wasabi.

Rialto — Creekside Restaurant, qui se trouve au Kalaloch Lodge, non loin de Rialto Beach, sert de délicieux fruits de mer. Goûtez la chaudrée de palourdes et le « fish and chips » à base de morue du Pacifique.

Venice Beach — Poke-Poke, à Venice Beach, est le lieu de rendez-vous préféré des surfeurs, qui viennent y déguster le poké, ce délicieux sashimi hawaïen frais.

Pour éviter le monde et profiter de la plage de Venice Beach ainsi que de son sable fin, allez-y de bonne heure

Pour éviter le monde et profiter de la plage de Venice Beach ainsi que de son sable fin, allez-y de bonne heure
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