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Demeures historiques datant d'avant la guerre de Sécession à Columbus, Mississippi

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Columbus, Mississippi : culture, cuisine et charme du Sud

Par : Victoria Shepherd

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Vue d'un balcon et jardin de demeure historique datant d'avant la guerre de Sécession à Columbus, Mississippi

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Columbus, Mississippi : culture, cuisine et charme du Sud

Par : Victoria Shepherd

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Intérieur d’une demeure historique à Columbus, Mississippi

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Fresques murales dans le centre de Columbus, Mississippi

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Face au Tennessee Williams Home à Columbus, Mississippi

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Promenade dans le centre de Columbus, Mississippi

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Statue du cimetière historique Friendship Cemetery à Columbus, Mississippi

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Balade dans les allées du cimetière historique Friendship Cemetery à Columbus, Mississippi

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Catfish Alley à Columbus, Mississippi

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Columbus, Mississippi : culture, cuisine et charme du Sud

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    Mississippi

Étonnamment, il y a peu de collines dans la région des Hills du Mississippi ; du moins, pas dans la zone où se trouve Columbus.

J'ai choisi la ville de Columbus comme point de départ pour explorer l'État. Je voulais vivre une expérience vraiment authentique, empreinte de cette hospitalité du Sud dont j'avais tant entendu parler.

Une ville chargée d'histoire

Première halte de mon périple : le cimetière Friendship Cemetery, origine supposée du Memorial Day américain. En ce début de matinée printanière, où la brume flotte encore dans l'air, je suis seule, entourée de quiétude, avec pour seule compagnie le chant des oiseaux.

En 1865, juste après la guerre de Sécession, les femmes de Columbus sont venues se recueillir sur les tombes de leurs êtres chers, soldats morts au combat. La légende raconte qu'une mère venue fleurir la tombe de son fils s'est dit que si son fils était tombé au combat au nord, sur le territoire de l'Union, elle aurait espéré que quelqu'un vienne honorer sa mémoire en décorant sa tombe. Avec cette idée en tête, elle s'est mise à fleurir toutes les tombes du cimetière, celles des soldats de la Confédération comme celles des soldats de l'Union. Et aujourd'hui encore, les citoyens américains continuent d'honorer ceux qui sont morts au service de leur pays.

Je m'arrête ensuite dans le Tennessee Williams Home and Welcome Center, au cœur de la ville. Ce centre d'accueil, qui fournit des informations touristiques et pratiques sur la région, est également la première maison du célèbre dramaturge américain, Tennessee Williams. Né à Columbus en 1911, il est l'auteur de nombreuses pièces à succès comme A Streetcar Named Desire (Un tramway nommé désir), Cat on a Hot Tin Roof (La chatte sur un toit brûlant) et The Glass Menagerie (La Ménagerie de verre).

Les festivités annuelles du pèlerinage de printemps

Après une délicieuse salade de poulet grillé à midi chez Harveys, je décide d'aller visiter quelques-unes des magnifiques demeures datant d'avant la guerre de Sécession, que l'on trouve un peu partout en ville. Elles sont ouvertes au public pendant les festivités du Spring Pilgrimage qui a lieu chaque année au printemps. La plupart de ces maisons sont dans des rues bordées d'arbres et ornées de glycines et de cornouillers en fleurs.

La propriété Temple Heights, magnifiquement restaurée, et ses jardins symbolisent le charme du Sud. Miss Dixie, aussi connue sous le nom de Mme Dixie H. Butler, en parfaite dame du Sud,, m'accueille dans sa splendide demeure. Après une visite des lieux, elle joue du piano et m'abreuve de récits. Cela fait maintenant plus de 40 ans que Miss Dixie a ouvert sa maison aux visiteurs. Mais bientôt, elle confiera les clés de sa maison adorée à de nouveaux propriétaires qui, j'en suis sûre, perpétueront la tradition annuelle du pèlerinage.

Le centre de Columbus

Je me dirige ensuite vers le centre-ville, sur Fourth Street, également connue sous le nom de Catfish Alley. C'est ici que dans les années 1800, des pêcheurs locaux vendaient leurs poissons-chats fraîchement pêchés dans les eaux voisines de la rivière Tombigbee. Cette rue s'est rapidement imposée comme une plaque tournante du commerce, du blues et de la gastronomie. Chaque année, pendant le Spring Pilgrimage, Fourth Street accueille le festival « Catfish in the Alley » : la promesse d'une journée en famille sous le soleil, à savourer des recettes à base de poissons-chats et à écouter des musiciens de blues parmi les meilleurs du Sud.  

À la fin de la journée, juste avant de me rendre à Huck's Place, toujours dans le centre-ville, pour un dîner de fruits de mer typique du Sud, j'opte pour une promenade sur le Columbus Riverwalk. Sur le pont Old Tombigbee River Bridge, je suis aux premières loges pour admirer deux pêcheurs à la ligne titiller le crapet, un petit poisson d'eau douce. Je sais ce que je vais manger ce soir !

Alors, qu'attendez-vous ?  Sortez des sentiers battus et venez visiter Columbus, où vous attendent confort, charme et hospitalité du Sud.

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