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Le Président Theodore Roosevelt et le naturaliste John Muir, incarnés par des acteurs dans le Yosemite National Park, en Californie

Californie

Comment un séjour en camping a changé les États-Unis

Par : Chris Blose

MacGillivray Freeman Films
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    Californie

Le jour vient de se lever sur Mariposa Grove, dans le parc national de Yosemite, en Californie.

Une douce brume matinale voile le soleil à peine levé, plongeant un terrain de camping niché au cœur de gigantesques séquoias de 9 mètres de large dans une atmosphère irréelle. C'est ici que les acteurs dans la peau du Président Theodore Roosevelt et du naturaliste John Muir évoquent la nécessité de protéger les grands espaces des États-Unis.

C'est au cours de ce séjour que les deux hommes ont ébauché l'idée du système des parcs nationaux des États-Unis. L'excursion de camping recréée dans cette scène a été le prélude à la création de l'impressionnant éventail de parcs, monuments, réserves animales et autres espaces protégés que nous pouvons apprécier aujourd'hui. La magie du cinéma a permis de faire figurer cette scène historique capitale dans le film produit par MacGillivray Freeman Films, America Wild: National Park Adventure, présenté par Expedia et Subaru.

Cependant, comme le souligne le producteur Shaun MacGillivray, cette magie ne serait rien sans la majesté et le mystère de Yosemite. Voici comment l'équipe de tournage de MacGillivray Freeman Films a reconstitué cette scène historique.

Le talent à l'état pur

Tournée à Mariposa Grove, cette scène reconstitue l'excursion en camping qui a changé l’histoire de la protection environnementale aux États-Unis. Pendant sa présidence, Theodore Roosevelt a ratifié la création de cinq de ces parcs nationaux, dont le parc national de Yellowstone dans le Wyoming, le Grand Canyon National Park en Arizona et le Yosemite National Park en Californie.

Pour recréer cette histoire, MacGillivray Freeman Films a demandé le concours de deux acteurs, Joe Wiegand et Lee Stetson. Joe Wiegand est connu pour son one-man show itinérant, dans lequel il incarne le Président Roosevelt. Lee Stetson, quant à lui, a joué le rôle de John Muir dans la célèbre série que le réalisateur de documentaires Ken Burns a consacrée aux parcs nationaux des États-Unis. Les deux acteurs peuvent quasiment rester dans leur rôle 24 heures sur 24, et le mimétisme est parfait, jusqu'à l'accent écossais de John Muir.

« C'est précisément ce qu'on leur demande et ils s'en tirent à merveille, souligne Shaun MacGillivray. En plus, Muir était très connu pour sa barbe emblématique. Cet aspect ne nous a posé aucun problème, puisque Lee Stetson porte vraiment la barbe. »

Les acteurs dans les rôles du président Theodore Roosevelt et du naturaliste John Muir dans le film America Wild: National Parks Adventure sont des habitués des reconstitutions. Ils reprennent leurs rôles respectifs de façon régulière.

Les acteurs dans les rôles du président Theodore Roosevelt et du naturaliste John Muir dans le film America Wild: National Parks Adventure sont des habitués des reconstitutions. Ils reprennent leurs rôles respectifs de façon régulière.
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MacGillivray Freeman Films

Viser grand

Pour saisir sur film la majesté imposante des séquoias géants (les plus grands arbres du monde) et la beauté naturelle de Yosemite, il faut utiliser le plus grand format possible.

« Le film IMAX offre toujours la résolution la plus élevée, indique Shaun MacGillivray. C'est vraiment la solution idéale pour plonger les spectateurs dans l'action. Cette prise de vue grand angle s'impose quand il s'agit de leur donner une idée précise de la taille de ces arbres. La recherche de la qualité est notre premier souci. »

Le Président Theodore Roosevelt et le naturaliste John Muir (incarnés par des acteurs) ont reconnu la beauté naturelle des grands espaces américains. Comme eux, l'équipe de MacGillivray Freeman Films a veillé à respecter les lieux de tournage.

Secrets de tournage du film Amérique Sauvage : Au cœur des parcs nationaux dans le Yosemite National Park
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Le respect de la nature

John Muir et Theodore Roosevelt avaient un profond respect pour la nature environnante. Il en va de même des réalisateurs du film America Wild: National Park Adventure.

Cela signifie une équipe de tournage réduite et des équipements plus portables. Par exemple, l'équipe a préféré la lumière naturelle aux gros systèmes d'éclairage. Si un générateur de brouillard a bien été utilisé pour ajouter une note de mystère, la météo n'était pas en reste pour fournir une bonne dose de brume et de mystère à son tour.

Par respect pour la nature, l'équipe de tournage a également dû recréer une scène de feu de camp sans flammes. Heureusement, les directeurs artistiques ont eu un trait de génie.

« Les flammes nues étant interdites, nous avons utilisé des lumières spéciales qui ont l'effet d'un feu de camp, souligne Shaun MacGillivray. De près, on peut voir qu'il ne s'agit que de lumières, mais l'effet est très réaliste à une certaine distance. »

C'est ainsi que la magie du cinéma permet de préserver la majesté de la nature. Faites-en l'expérience par vous-même : le film America Wild: National Park Adventure sortira sur les écrans en 2016.