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À bord d’une goélette de pêche aux huîtres à Biloxi, sur la côte du Golfe dans le Mississippi

Mississippi

Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

Par : Victoria Shepherd

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Goélette de pêche aux huîtres rénovée à Biloxi, Mississippi

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Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

Par : Victoria Shepherd

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Chemin de bois sur le Pascagoula River Basin, près de Biloxi, Mississippi

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Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

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Observation de la faune sur le Pascagoula River Basin, dans le Mississippi

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Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

Par : Victoria Shepherd

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Phare de Biloxi, Mississippi

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Ascension du phare de Biloxi, dans le Mississippi

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Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

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Vue depuis le phare de Biloxi, dans le Mississippi

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Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

Par : Victoria Shepherd

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Voilier sur la côte du Golfe, près de Biloxi, Mississippi

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Côte du Golfe, Mississippi : plage, mer et soleil

Par : Victoria Shepherd

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  • États:
    Mississippi

Ma visite du Mississippi tirait à sa fin, et j’avais hâte d’explorer la côte du golfe et de flâner sur les plages de sable blanc dont j’avais tant entendu parler, et de profiter du soleil.

Je n’ai eu aucun mal à me rendre à la « riviera du sud ». Après avoir posé mes bagages au White House Hotel de Biloxi, j’ai traversé la rue, retiré mes souliers et enfoncé mes orteils dans le sable. Alors que les rayons du soleil perçaient à travers les nuages, j’ai contemplé l’horizon, les pieds dans l’eau. J’ai eu la belle surprise d’apercevoir un petit groupe de dauphins émerger à la surface. Quelle merveilleuse façon de commencer mon séjour !

Voiliers et histoire maritime

Je suis tout d’abord passée au Visitor’s Center (office de tourisme) de Biloxi, qui abrite un musée de 232 mètres carrés présentant l’histoire de cette superbe petite ville côtière. Mon prochain arrêt, à quelques pas de là, est l’un des sites les plus photographiés de la côte du Golfe : Biloxi Lighthouse. Il s’agit du seul phare en activité connu situé au bord d’une route. En montant l’escalier en colimaçon, j’ai pu voir les marques sur les murs indiquant le niveau atteint par les eaux au cours des nombreux ouragans et tempêtes.

J’ai ensuite visité le Maritime and Seafood Industry Museum, où j’ai appris tout ce qu’il y avait à savoir sur la pêche au crabe et aux crevettes. Dans le grand hall du musée, j’ai pu admirer Nydia, un splendide voilier en bois (un sandbagger de neuf mètres), vieux de plus d’un siècle. Il m’a rappelé Endora, le voilier de mon père, à bord duquel il naviguait sur la Manche.

Depuis le musée, j’ai marché jusqu’au bord de l’eau pour monter à bord d’une authentique goélette de pêche aux huîtres de Biloxi. Au 19e siècle et jusqu’au début du 20e, il était habituel de voir ces bateaux voguer sur le golfe du Mexique. Le capitaine a mis en route les moteurs et a éloigné le navire du quai, puis l’équipage a levé les grands-voiles blanches et nous sommes partis voguer sur les eaux au large de la côte. Plusieurs pélicans sont venus nous tenir compagnie. J’ai gardé les yeux grands ouverts, espérant apercevoir d’autres dauphins.

Le phare de Biloxi, dans le Mississippi

Le phare de Biloxi, dans le Mississippi
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Kayak et charme des petites villes

Mes aventures nautiques étaient loin d’être terminées : une expédition en kayak sur le Pascagoula River Basin m’attendait. Les pagaies fendaient la surface des eaux calmes avec grâce. De temps à autre, je m’arrêtais et sortais mes jumelles dans l’espoir d’apercevoir les yeux d’un alligator. On en voit souvent dans les environs, paraît-il. Ces grands reptiles à quatre pattes n’étaient malheureusement pas au rendez-vous, mais l’étonnante variété d’oiseaux que j’ai pu admirer a fait de cette sortie un moment mémorable. Ces eaux accueillent aussi régulièrement des otaries.

J’ai ensuite troqué la pagaie contre le volant pour longer la côte et rejoindre la charmante petite ville d’Ocean Springs. C’est l’endroit parfait pour flâner parmi les nombreux restaurants et boutiques le long des rues arborées. Je me suis attablée au restaurant méditerranéen Phoenicia Gourmet pour déguster une salade grecque avant de reprendre la route pour rejoindre Bay St. Louis, une charmante petite ville côtière plus à l’ouest, regorgeant de boutiques et restaurants tout aussi charmants.

Sur le chemin du retour à l’hôtel, j’ai croisé des maisons impressionnantes sur pilotis, surplombant le littoral. J’ai décidé de m’arrêter au bord de la route pour admirer le coucher de soleil sur le golfe du Mexique. Bien m’en a pris puisqu’un arc-en-ciel double est apparu derrière moi et une otarie a sorti la tête hors de l’eau, comme pour me saluer.

Ce court séjour dans cette partie ensoleillée du monde m’a tellement plu que je sais déjà que je reviendrai dans le Mississippi. Ce n’était donc pas un adieu, mais un au revoir.

Excursions en paddle et en kayak sur le Pascagoula River Basin, sur la côte du Golfe dans le Mississippi

Excursions en paddle et en kayak sur le Pascagoula River Basin, sur la côte du Golfe dans le Mississippi
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