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Recherche de trésors à la batée

État de New York, Géorgie, Arkansas, Montana, Idaho

Dénichez des trésors cachés aux États-Unis

Par : Terry Ward

Nick Ares/Flickr
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  • États :
    État de New York
    Géorgie
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    Idaho

Certes, la ruée vers l’or aux États-Unis s’est achevée au XIXe siècle, mais vous et votre famille pourriez encore y trouver le bon filon.

Une mine de richesses, qu’il s’agisse d’or, de diamants, d’opales ou autre, se trouve juste en dessous de la surface du sol. De quoi rentrer à la maison avec une belle récompense, mais aussi de magnifiques souvenirs de cette chasse aux trésors inoubliable avec vos enfants.

Devenez chercheur d’or à Dalhonega, Géorgie

À 105 kilomètres de route au nord-est d’Atlanta, en Géorgie, se trouve la ville de montagne authentique de Dalhonega, dans les Appalaches. C’est dans cette charmante petite ville qu’a commencé la première grande ruée vers l’or des États-Unis en 1828, une bonne vingtaine d’années avant celle de la Californie. Même si Consolidated Gold Mine, qui était autrefois la plus grande mine d’or en roche dure à l’est du Mississippi, n’est officiellement plus exploitée, le site est ouvert aux visiteurs qui ont envie d’éprouver ce sentiment exaltant que procure la recherche d’or. Explorez avec vos enfants d’anciennes galeries avant de chercher le précieux métal à la batée dans le sable riche en minéraux de la rivière Chestatee voisine.

Les gens viennent chercher de l’or dans la Consolidated Gold Mine de Dalhonega, en Géorgie, depuis près de deux siècles.

Les gens viennent chercher de l’or dans la Consolidated Gold Mine de Dalhonega, en Géorgie, depuis près de deux siècles.
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Consolidated Gold Mine
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Cherchez des diamants à Murfreesboro, Arkansas

Situé à environ 175 kilomètres au sud-ouest de Little Rock, en Arkansas, Crater of Diamonds State Park est le seul site de production de diamants ouvert au public dans le monde. Vous aurez pour terrain de chasse les terres d’un ancien volcan, dont la surface érodée est riche en pierres précieuses. Vous pouvez louer des seaux, des tamis et des pelles pour accroître vos chances de faire fortune. Les enfants de moins de 7 ans peuvent tenter leur chance gratuitement. Soyez à l’affût de formes arrondies et de reflets perlés ou métalliques dans la roche : ce sont les signes révélateurs de la présence d’un diamant brut !

Guettez les reflets métalliques lors de vos fouilles dans Crater of Diamonds State Park, près de Murfreesboro, en Arkansas. Ce pourrait être un diamant.

Guettez les reflets métalliques lors de vos fouilles dans Crater of Diamonds State Park, près de Murfreesboro, en Arkansas. Ce pourrait être un diamant.
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Arkansas Department of Parks & Tourism
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Cherchez des opales à Spencer, Idaho

L’Idaho est surnommé l’« État-Joyau », et vous comprendrez rapidement pourquoi à Spencer Opal Mines, un site à ciel ouvert d’extraction d’opales situé dans l’est de l’État, à seulement 140 kilomètres à l’ouest de Yellowstone National Park. Équipez vos enfants de chaussures robustes et apportez une bouteille d’eau pour pouvoir nettoyer les cailloux lors de votre recherche d’opales. Il est possible de ratisser le sol rocailleux en quête de trésors aux reflets opalins d’avril à mi-octobre. L’activité de fouille est proposée au prix de 10 $ pour les adultes et de 5 $ pour les enfants de 4 à 12 ans). Pour ce prix, vous avez le droit d’extraire jusqu’à 450 grammes de pierres précieuses. Vous pourrez en emporter davantage moyennant des frais supplémentaires.

Les collines vertes autour de Spencer, dans l’Idaho, renferment un secret coloré : l’opale. Cherchez ces pierres précieuses aux multiples facettes sur le site de Spencer Opal Mines.

Les collines vertes autour de Spencer, dans l’Idaho, renferment un secret coloré : l’opale. Cherchez ces pierres précieuses aux multiples facettes sur le site de Spencer Opal Mines.
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U.S. Forest Service
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Cherchez du grenat à North Creek, État de New York

Même s’il n’est pas d’une grande valeur, le grenat (la pierre de naissance de janvier et la pierre précieuse officielle de l’État de New York) n’en reste pas moins passionnant à chercher. L’un des plus gros gisements de grenat du monde se trouve à environ 375 kilomètres au nord de New York, dans la région des Adirondacks. Près de la petite ville de montagne de Lake George, dans l’État de New York, l’entreprise touristique familiale Garnet Mine Tours s’est implantée sur une mine historique en activité depuis 1878. Elle vous propose, du 30 juin à la mi-octobre, de vous initier à l’art de la batée et de chercher ces jolies pierres rouge sombre dans le petit ruisseau.

Vous voyez ces taches rouges sur la roche ? Il s’agit de véritable grenat de l’État de New York.

Vous voyez ces taches rouges sur la roche ? Il s’agit de véritable grenat de l’État de New York.
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Ron Schott/Flickr
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Dénichez des pierres précieuses à Philipsburg, Montana

La possibilité de déterrer un saphir éclatant devrait être une raison suffisante pour emmener votre famille à Gem Mountain, située dans la petite ville minière de Philipsburg, dans le Montana, à environ 350 kilomètres au nord-ouest de l’entrée nord de Yellowstone National Park. Depuis environ un siècle, plus de 180 millions de carats de saphir ont été extraits du site Gem Mountain Sapphire Mine, et vous pourriez être le prochain à en extraire. Le personnel de la mine est à votre disposition toute l’année pour vous montrer comment trouver un saphir brut et donner de l’éclat à votre pierre par le biais d’un traitement thermique. Vous allez assurément vous mouiller et vous salir lors de votre fouille, mais cela fait partie du jeu !

Philipsburg est l’une des nombreuses petites villes minières de l’ouest du Montana où vous pouvez remplir vos poches de pierres précieuses éclatantes.

Philipsburg est l’une des nombreuses petites villes minières de l’ouest du Montana où vous pouvez remplir vos poches de pierres précieuses éclatantes.
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