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Les Ruby Mountains habillées de leur manteau automnal dans le Nevada
Elko Cowboy Country
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  • États :
    Nevada

Explorez Elko et le Cowboy Country du Nevada, une région touristique sauvage située au pied des Ruby Mountains et ancrée dans la culture cowboy.

Découvrez les grands espaces du Nevada ponctués de petites villes figées dans le temps, de mines d’or historiques, de saloons d’époque, de joyaux naturels, d’une hospitalité débordante et même d’une ou deux villes fantômes. Située à mi-chemin entre Reno et Salt Lake City, la région Cowboy Country autour d’Elko est l’expression culturelle parfaite de l’Ouest américain.

Au cœur du pays des cowboys

Elko est une petite ville unique à la culture western intacte, accentuée par l’héritage basque des bergers immigrés. Arrêtez-vous tout d’abord au Western Folklife Center pour en apprendre plus sur l’Ouest authentique et sa culture. Fidèle dans la forme, l’événement le plus marquant du centre est le National Cowboy Poetry Gathering, une rencontre de poésie nationale annuelle autour de la culture cowboy. Les cowboys et la poésie, voilà un visage fascinant de l’Amérique profonde. Ensuite, laissez parler le cowboy ou la cowgirl qui est en vous au Cowboy Arts & Gear Museum. Explorez les coutumes historiques, participez à des ateliers et assistez à des démonstrations de métiers traditionnels tels que la gravure sur argent, le tressage de peau brute et le marquage du cuir. Vous ne pouvez pas venir à Elko sans aller faire un tour chez J.M. Capriola, un fabricant artisanal d’articles western, réputé pour ses selles, ses mors, ses éperons et ses canifs de grande qualité. Savourez une belle pièce de viande au Star Hotel, qui vous réserve une cuisine d’inspiration basque et un accueil chaleureux typique d’Elko.

Reconstitution de l’époque des pionniers au musée d’histoire California Trail Interpretive Center d’Elko

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Elko Cowboy Country

Mines d’or, villes fantômes et ranchs

Explorez les mines disséminées le long des petites routes du Cowboy Country dans la région Golden Horseshoe, qui commence à McDermitt, s’étend vers le sud sur l’U.S. Highway 90 jusqu’à Winnemucca, puis vers l’est sur l’Interstate 80 jusqu’à Battle Mountain et Elko. Visitez la ville fantôme pas si effrayante de Paradise Valley et son Paradise Valley Saloon Bar & G typique, dont l’ambiance animée vous promet un bon moment, pas très loin de la ville minière historique de Tuscarora. Pour découvrir l’activité minière de l’intérieur, prenez part à une visite guidée à Newmont Gold Mine. Pour goûter à la vraie vie western, rendez-vous dans Jarbidge Wilderness, une région sauvage propice aux promenades à cheval et aux parties de chasse et de pêche. Plusieurs ranchs proposent également des hébergements et des expériences inspirés du mode de vie western.

La beauté des grands espaces

L’Ouest sauvage est certes une terre rude, mais il offre une multitude de paysages grandioses et d’aventures en pleine nature. Randonnez sur les sentiers qui longent les Santa Rosa Mountains, comme Summit Trail ou Falls Canyon Trail. Observez les oiseaux et d’autres animaux sauvages dans la réserve Ruby Lake National Wildlife Refuge, ou retrouvez-vous au cœur de la Humboldt-Toiyabe National Forest, la plus vaste forêt nationale des États-Unis contigus. Pensez à ajouter Lamoille Canyon Scenic Byway et Angel Lake Scenic Byway à votre itinéraire. Ces deux routes panoramiques sont bordées de lacs de montagne, de forêts denses et de sentiers de randonnée tapissés de fleurs sauvages.

Allez titiller la truite au lac Wilson Reservoir ou aux bases de loisirs South Fork State Recreation Center et Wild Horse State Recreation Area. Le célèbre désert de Black Rock n’est pas très loin non plus. Il est connu pour ses nombreux attraits, et en particulier pour accueillir l’incontournable festival Burning Man. Les plus aventureux pourront faire le plein de sensations fortes à l’occasion d’une excursion d’héliski dans les Ruby Mountains. Mais vous pourrez aussi profiter de la neige de manière plus conventionnelle en faisant de la luge et du ski sur les pistes de SnoBowl Ski Area.

Reflet des nuages et des sommets de la chaîne Ruby dans le lac Lamoille

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Casinos, vie nocturne et rodéo

Dans le Cowboy Country, vous pouvez ajouter à vos aventures au grand air une pointe de vie citadine. Assistez à un concert ou à un spectacle humoristique au Peppermill Concert Hall à Wendover, ou rendez-vous à West Wendover pour profiter de casinos et de restaurants gastronomiques variés. Il y a aussi Jackpot, à la frontière entre l’Idaho et le Nevada, qui abrite elle aussi des divertissements semblables à ceux de Las Vegas, ainsi qu’un terrain de golf de championnat, agrémenté de panoramas sur les montagnes. S’il y a une dernière activité western à inclure à votre programme, c’est le rodéo local de Winnemucca. Profitez-en pour explorer en véhicule tout-terrain les Winnemucca Sand Dunes (vous pourrez également camper au pied des dunes).

Le panneau lumineux Wendover Will, monument et mascotte de West Wendover

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Accès

Atterrissez à l’aéroport international de Salt Lake City dans l’Utah et louez une voiture pour parcourir les 360 kilomètres de route jusqu’à Elko, dans le Nevada. Vous pouvez également atterrir à l’aéroport international de Reno-Tahoe, situé à 466 kilomètres d’Elko.

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