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Randonnée cycliste sur le Mickelson Trail près de Custer, Dakota du Sud

Dakota du Sud

Les Black Hills à vélo : 5 jours sur le Mickelson Trail dans le Dakota du Sud

Par : Joel Welin

1 sur 1
  • États:
    Dakota du Sud

Préparez-vous à vivre l’un des voyages les plus mémorables et les plus renversants de votre vie.

Serpentant en plein cœur des célèbres Black Hills du Dakota du Sud, de Deadwood au nord à Edgemont au sud, le George S. Mickelson Trail, d’une longueur de 175 kilomètres, offre l’une des plus belles randonnées à vélo au monde. Il permet par ailleurs d’accéder à des sites d’escalade, de randonnée et de baignade, ainsi qu’à un nombre infini d’autres aventures en pleine nature.

À propos de ce sentier

Cette ancienne voie ferrée exploitée par la compagnie Burlington Northern a fini d’être réaménagée en sentier en 1998. Elle doit son nom à un ancien gouverneur du Dakota du Sud. Son accès requiert l’achat de forfaits randonnée (trois dollars par jour), qui sont proposés le long du sentier.

Avant de vous lancer, voici quelques conseils et précisions utiles. Vous pouvez louer votre équipement ou apporter le vôtre. Il est interdit de camper sur le sentier, alors pensez à réserver une chambre d’hôtel ou un emplacement de camping dans les villes voisines. N’oubliez pas que vous êtes en montagne. Les pentes ont généralement une inclinaison de 4 % seulement, mais l’ascension peut être relativement longue. Prévoyez une grande quantité d’eau et de nourriture, ainsi que de la crème solaire et une casquette, car une fois sur le sentier, les occasions de faire le plein seront rares. Attention : la météo peut changer d’une seconde à l’autre.

Plaque balisant le Mickelson Trail

Plaque balisant le Mickelson Trail
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Jour 1 : de Deadwood à Dumont

Le départ du sentier se trouve à Deadwood, où la route de gravier vous mènera jusqu’à Dumont, 18 kilomètres plus loin, sur un tronçon qui monte la plupart du temps. Vous traverserez la célèbre ville minière aurifère de Lead. Une fois à Dumont, cette partie du sentier est l’une des rares à être autorisées aux motoneiges en hiver.

Alternant entre forêts, prairies et falaises rocheuses, le paysage le long du Mickelson Trail, dans le sud des Black Hills, est des plus variés.

Alternant entre forêts, prairies et falaises rocheuses, le paysage le long du Mickelson Trail, dans le sud des Black Hills, est des plus variés.
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Jour 2 : de Dumont à Mystic

Descente sur environ 29 kilomètres, de Dumont à Mystic. Au cœur d’un paysage où les vestiges de mines d’or abandonnées sont légion, vous traverserez deux tunnels, au nord et au sud de Rochford, ainsi qu’un grand pont relativement long. À ce stade, vous vous trouvez à 14,5 kilomètres environ de Rochford et de son mythique Moonshine Gulch Saloon.

Le Mickelson Trail près de Rochford, entre Deadwood et Mystic, passe à proximité de mines d’or abandonnées.

Le Mickelson Trail près de Rochford, entre Deadwood et Mystic, passe à proximité de mines d’or abandonnées.
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Jour 3 : de Mystic à Hill City

Vous quittez la vieille ville fantôme de Mystic où, au début du siècle dernier, une tentative d’extraction d’or équivalant à un million de dollars a échoué. Pédalez sur une montée de 11 kilomètres en pente douce, puis dévalez la route sur 11 autres kilomètres jusqu’à Hill City.

Impossible de savoir quel paysage grandiose vous attend au prochain virage sur le Mickelson Trail.

Impossible de savoir quel paysage grandiose vous attend au prochain virage sur le Mickelson Trail.
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Jour 4 : de Hill City à Pringle

Avant de vous diriger vers Pringle depuis Hill City, faites un petit détour par Custer pour bénéficier d’une vue magnifique sur le Crazy Horse Memorial. Le long de cette étape reliant Hill City à Pringle (45 kilomètres), qui est réputée pour sa population de cerfs et de dindons, les paysages ne cessent d’évoluer, passant des forêts aux prairies. Ouvrez l’œil et le bon pour apercevoir des mouflons canadiens.

Le Mickelson Trail est l’occasion de découvrir de nombreux sites d’intérêt, comme ce wagon historique près de Pringle.

Le Mickelson Trail est l’occasion de découvrir de nombreux sites d’intérêt, comme ce wagon historique près de Pringle.
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Jour 5 : de Pringle à Edgemont

Vous laissez derrière vous l’odeur agréable des pinèdes et du littoral de Ponderosa, au pied des montagnes, pour rejoindre la ville d’Edgemont, ancien site d’exploitation d’uranium, à 51 kilomètres. La température grimpe ensuite de façon significative. Il est temps de profiter d’une bonne douche et d’une boisson fraîche ; vous l’avez bien mérité.

Le Mickelson Trail traverse des paysages aux reliefs et aux altitudes d’une grande diversité le long de ses 175 kilomètres.

Le Mickelson Trail traverse des paysages aux reliefs et aux altitudes d’une grande diversité le long de ses 175 kilomètres.
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Accès

Le Dakota du Sud est parfaitement desservi par des vols de correspondance depuis de nombreux aéroports internationaux, dont : Minneapolis-St. Paul (Minnesota), Denver (Colorado), Chicago O’Hare (Illinois), Salt Lake City (Utah), Dallas/Fort Worth (Texas) et Hartsfield-Jackson à Atlanta (Géorgie).

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