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La mythique clôture blanche de Tom Sawyer à Hannibal, Missouri

Missouri

Hannibal : plongée dans une histoire captivante

Par : Jody Sidle

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La mythique clôture blanche de Tom Sawyer à Hannibal, Missouri

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Hannibal : plongée dans une histoire captivante

Par : Jody Sidle

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La grotte de Mark Twain à Hannibal, Missouri

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Entrée de la grotte de Mark Twain à Hannibal, Missouri

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Dégustation de vin à Cave Hollow Winery à Hannibal, Missouri

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Vue sur le fleuve Mississippi à Hannibal, Missouri

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Aperçu de Jackson’s Island depuis le bateau, Hannibal, Missouri

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Excursion sur le bateau à aubes Mark Twain à Hannibal, Missouri

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Bateau à aubes Mark Twain sur le fleuve Mississippi à Hannibal, Missouri

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Bateau à aubes Mark Twain à Hannibal, Missouri

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Hannibal : plongée dans une histoire captivante

Par : Jody Sidle

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  • États :
    Missouri

En arrivant dans la pittoresque ville de Hannibal, on a l’impression de plonger dans l’un des livres de Mark Twain. Et ce n’est pas surprenant, sachant que le célèbre écrivain américain, dont le vrai nom est Samuel Clemens, y a grandi.

Lors de mon enfance en Angleterre, j’ai découvert très tôt les œuvres de Mark Twain à travers les Aventures de Tom Sawyer et de Huckleberry Finn. J’ai tout de suite senti que Hannibal avait laissé son empreinte dans les livres de Mark Twain. Pas seulement en servant d’inspiration pour les lieux décrits dans ses romans, mais aussi pour les personnages, qui ressemblent sans doute aux personnes que l’écrivain y a connues.

Hommage à l’écrivain originaire de Hannibal

Naturellement, Hannibal possède de nombreuses attractions autour de Mark Twain qui conviennent aux grands comme aux petits. J’ai commencé par visiter le Mark Twain Boyhood Home and Museum, où j’ai appris, dans des expositions interactives, comment Mark Twain, un jeune homme d’origine modeste, est devenu l’un des auteurs préférés des Américains. Ensuite, j’ai pris un café au Java Jive, un excellent commerce du centre-ville, et embarqué pour une croisière sur le bateau à aubes Mark Twain. C’est une expérience que je n’ai pas regrettée : on écoute les anecdotes et informations sur la région offertes par le capitaine tout en contemplant le superbe Mississippi et en sirotant de délicieuses boissons. 

J’ai déjeuné au diner Becky Thatcher sur la 3e Rue. Le repas fait maison était l’un des meilleurs que j’ai mangés depuis longtemps. Puis, j’ai poursuivi ma journée au Mark Twain Cave Complex. J’ai beaucoup aimé la visite de la grotte et les histoires qui y sont rattachées. Elle a servi de décor à de nombreuses aventures de Tom Sawyer et certaines formations rocheuses ont été nommées par Marc Twain lui-même. Dans une partie de la grotte on trouve plus de 2 000 signatures gravées dans la roche, dont certaines appartenant potentiellement à Jesse James. On pense qu’il s’est caché dans cette grotte après avoir dévalisé un train. À la sortie de la grotte j’ai pu visiter l'établissement viticole Cave Hollow West, située dans le bâtiment adjacent : une étape bien agréable dans mon programme de l’après-midi. Le propriétaire est très sympathique et le choix de vins est excellent, avec une mention spéciale pour le porto blanc.

Le charmant centre-ville de Hannibal

Après une courte pause à l’hôtel, j’ai rejoint le centre-ville historique en cinq minutes à pied. Il règne dans le centre de Hannibal une ambiance agréable et les boutiques originales ne manquent pas. J’ai dîné au Brick Oven, qui sert de bons plats italiens, et pris une pinte de bière locale au Rumor Has It. Les habitants de Hannibal ont été très accueillants. Après une initiation au shuffleboard (jeu de palets), ils nous ont fait découvrir quelques bonnes adresses locales où nous avons passé une excellente soirée ! 

Hannibal est à mes yeux un des endroits incontournables dans le Missouri, pour sa culture, sa scène artistique, son histoire, ses établissements viticoles et ses restaurants, mais aussi pour ses habitants !