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Sculptures de poissons dans les Dow Gardens à Midland, Michigan

Michigan

La baie des Grands Lacs, Michigan : aventure et activités en plein air

Par : Victoria Shepherd

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Goélette Appledore à Bay City, Michigan

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La baie des Grands Lacs, Michigan : aventure et activités en plein air

Par : Victoria Shepherd

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Cascade dans les Dow Gardens à Midland, Michigan

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La baie des Grands Lacs, Michigan : aventure et activités en plein air

Par : Victoria Shepherd

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Roses en fleurs dans les Dow Gardens à Midland, Michigan

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La baie des Grands Lacs, Michigan : aventure et activités en plein air

Par : Victoria Shepherd

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Le Tridge à Midland, Michigan

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La baie des Grands Lacs, Michigan : aventure et activités en plein air

Par : Victoria Shepherd

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Le jardin des enfants dans les Dow Gardens à Midland, Michigan

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La baie des Grands Lacs, Michigan : aventure et activités en plein air

Par : Victoria Shepherd

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  • États :
    Michigan

La région de la baie des Grands Lacs, dans l’État du Michigan, comporte six belles villes aux tempéraments différents : Bay City, Birch Run, Chesaning, Frankenmuth, Midland et Saginaw.

Des Everglades du Michigan dans le Shiawassee National Wildlife Refuge, qui compte près de 50 000 hectares de paysages naturels peuplés d’animaux sauvages, à la scène musicale et gastronomique de qualité, la région de la baie des Grands Lacs réunit tous les critères pour un excellent séjour de quelques jours.

Navigation à Bay City

J’ai élu Bay City, une ville charmante et chaleureuse sur les rives du lac Huron, comme pied-à-terre et point de départ de ma visite de la région. Sur les eaux cristallines de ce lac d’eau douce, j’ai vu une multitude de bateaux, dont des goélettes majestueuses d’Appledore Tall Ships, qui propose des croisières privées et publiques. S’asseoir au bord de l’eau et regarder les voiliers glisser gracieusement sur le lac est déjà un moment de pure détente, mais une croisière au coucher du soleil offre aussi l’occasion de laisser tous ses soucis sur la jetée.

Aperçu des Appledore Tall Ships à Bay City

Aperçu des Appledore Tall Ships à Bay City
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Anton Fresco/James McGaw
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Shopping à Birch Run Premium Outlets

Si vous êtes de passage dans la région, ne manquez pas une séance de shopping au Birch Run Premium Outlets, le plus grand centre commercial en plein air du Midwest comptant plus de 145 magasins. Si, comme moi, vous êtes toujours à l’affût d’une bonne affaire, vous ne résisterez pas aux offres alléchantes des boutiques de créateurs et des magasins de marques.

Si toutes ces emplettes vous ouvrent l’appétit, passez au Tony’s I-75 Restaurant, où vous pourrez déguster un sandwich BLT (bacon, laitue, tomate) préparé avec pas moins de 450 grammes de bacon ! Ou alors commandez un banana split, suffisamment copieux pour contenter le plus grand des gourmands, sa famille et ses voisins de table.

En quête de bonnes affaires dans la région de la baie des Grands Lacs, Michigan

En quête de bonnes affaires dans la région de la baie des Grands Lacs, Michigan
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Anton Fresco/James McGaw

Les superbes Dow Gardens à Midland

Le lendemain, j’ai visité les superbes Dow Gardens à Midland. J’ai découvert plus de 44 hectares de merveilles de la nature et de jardins soignés, agrémentés de sculptures, d’œuvres d’art et de joyaux architecturaux conçus par Alden B. Dow, fils de Herbert Dow, créateur de ces jardins et fondateur de Dow Chemicals. J’ai pris quelques heures pour savourer ce havre de paix en arpentant ses chemins sinueux entourés d’arbres et de fleurs. En créant ces jardins, Herbert Dow a appliqué un principe simple : ne jamais révéler toute la beauté des jardins au premier coup d’œil. Ainsi, chaque recoin réserve son lot d’émerveillement. Dans le jardin interactif créé pour les enfants, j’ai récuré et embrassé un immense cochon en fonte et aidé un épouvantail à ratisser sa parcelle. 

Puis, je suis partie explorer le Tridge à Midland. Ce pont en bois piétonnier en forme de Y permet de relier près de 1 600 kilomètres de « rail trails », d’anciennes voies ferrées converties en sentiers à usages multiples aujourd’hui très populaires. On vient y profiter du cadre verdoyant lors d’une promenade à pied ou d’une balade en vélo.

En quittant la ville, je suis passée devant la Santa Claus School, une école qui enseigne tout ce qu’un Père Noël doit savoir, du langage des signes qui lui est propre aux conseils d’entretien de la barbe.

Ponts et étangs dans les Dow Gardens, à Midland

Ponts et étangs dans les Dow Gardens, à Midland
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Anton Fresco/James McGaw
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Willkommen à Frankenmuth

L’esprit de Noël est aussi présent toute l’année à Frankenmuth, la dernière étape de ma découverte de la région. Surnommée la « petite Bavière du Michigan », cette ville met à l’honneur tout ce qui vient d’Allemagne. Chez Bronner’s, le plus grand magasin de Noël au monde, vous trouverez tout ce qu’il faut pour décorer le sapin. Après avoir acheté une boule peinte à la main, je me suis dirigée chez Tiffany’s pour déjeuner. Installée sur la terrasse pour profiter du superbe temps, j’ai dégusté un délicieux repas. Ensuite, je me suis offert un tour en calèche dans la rue principale.

Lors de vos prochaines vacances aux États-Unis, venez absolument explorer la région de la baie des Grands Lacs, où l’on peut goûter au Michigan authentique.

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