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Vue depuis le sommet de la Tower of History

Michigan

La rivière Sainte-Marie à Sault Ste. Marie, Michigan : votre passeport pour l’aventure

Par : Joel Welin

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  • États :
    Michigan

Sault Ste. Marie, dans le Michigan, est le point de chute idéal pour vivre de belles aventures dans l’est de la péninsule supérieure du Michigan.

Promenez-vous dans les forêts ou le long du rivage, et pagayez sur les eaux du lac Supérieur. Des phares construits avant la guerre de Sécession et de superbes plages bordent la rive sud du lac, tandis que divers sentiers mènent à des panoramas et des sites naturels d’exception.

« The Soo » : là où tout a commencé

L’artère principale de la région est sans conteste la St. Marys River (rivière Sainte-Marie) et ses nombreux rapides, que les colons français appelaient « les Saults de Sainte-Marie » et qui ont inspiré son nom à la ville. La rivière prend sa source dans le lac Supérieur et se jette dans le lac Huron. En raison de sa situation géographique privilégiée, Sault Ste. Marie, « The Soo » comme on la surnomme, est la ville fondatrice du Michigan.

Prenant sa source dans le lac Supérieur, la rivière Sainte-Marie est l’artère principale de Sault Ste. Marie.

Prenant sa source dans le lac Supérieur, la rivière Sainte-Marie est l’artère principale de Sault Ste. Marie.
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Les Écluses du Sault

Les Soo Locks (Écluses du Sault), connues dans le monde entier, permettent aux cargos et aux autres bateaux de contourner les rapides et de naviguer entre le lac Supérieur et les Grands Lacs inférieurs. Pour admirer les écluses en action, qui enregistrent un trafic annuel moyen de 10 000 bateaux, rendez-vous au sommet de la Tower of History culminant à 64 mètres, près du centre de Sault Ste. Marie. Ou montez à bord d’un bateau de la compagnie Soo Locks Boat Tours pour emprunter vous-même les écluses et découvrir les cargos de plus près.

Les excursions en bateau permettent aux touristes de s’approcher au plus près des gigantesques cargos qui franchissent les célèbres Écluses du Sault.

Les excursions en bateau permettent aux touristes de s’approcher au plus près des gigantesques cargos qui franchissent les célèbres Écluses du Sault.
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Le SS Valley Camp et Water Street

Au sommet de la tour, vous apercevrez également le SS Valley Camp, un cargo des Grands Lacs reconverti en musée de 6 100 mètres carrés. Y sont notamment exposés les canots de sauvetage du SS Edmund Fitzgerald, qui a coulé en 1975 dans le lac Supérieur avec à son bord 29 membres d’équipage. Le Valley Camp comprend également quatre aquariums de 4 500 litres, remplis d’espèces de poissons présentes dans les Grands Lacs.

Descendez la route jusqu’au quartier historique de Water Street, où vous pourrez visiter les maisons de John Johnston et de l’évêque Baraga, ainsi que le bureau d’Henry Rowe Schoolcraft. Le quartier propose des expositions et des animations. Vous pourrez ainsi découvrir des artistes interpréter des marchands de fourrure, des missionnaires et des colons.

Visitez le SS Valley Camp, un ancien cargo reconverti en musée dédié à l’histoire maritime et naturelle des Grands Lacs.

Visitez le SS Valley Camp, un ancien cargo reconverti en musée dédié à l’histoire maritime et naturelle des Grands Lacs.
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Whitefish Bay

L’embouchure de la Sainte-Marie se trouve en amont de la ville, à Whitefish Bay, tristement célèbre pour ses nombreux naufrages après l’ouverture des Écluses du Sault en 1855. Aujourd’hui, la baie est un lieu prisé par les amateurs de canoë, de kayak et de paddle, qui affluent en masse pendant les mois les plus chauds pour profiter des eaux calmes. Un grand nombre d’entre eux rament jusqu’au point de départ d’un sentier et grimpent les collines pour bénéficier d’une vue sur le lac Supérieur, ou se promènent le long du rivage et en profitent pour se baigner, pêcher ou observer les oiseaux.

La rivière Sainte-Marie et ses voies navigables sont un formidable terrain de jeu pour les amateurs de sports aquatiques.

La rivière Sainte-Marie et ses voies navigables sont un formidable terrain de jeu pour les amateurs de sports aquatiques.
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Accès

Vous pouvez prendre un vol direct Delta au départ de Détroit, dans le Michigan, et à destination de l’aéroport international du comté de Chippewa, situé à 32 kilomètres au sud de Sault Ste. Marie. De là, vous n’avez plus qu’à louer une voiture, direction « The Soo ».

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