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Cascade dans le Shenandoah National Park, Virginie

Washington, D.C., Maryland, Virginie

Le Shenandoah National Park et au-delà : cinq manières de découvrir les Blue Ridge Mountains

Par : Idoia Gkikas

Virginia Tourism Corperation
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  • États:
    Washington, D.C.
    Maryland
    Virginie

Les Blue Ridge Mountains, appelées ainsi parce que de loin elles paraissent bleutées, sont considérées comme l’une des plus vieilles chaînes de montagnes au monde.

On y accède facilement depuis la région animée de la capitale des États-Unis, qui inclut Washington, D.C., le Maryland et la Virginie. Découvrez cinq façons intéressantes d’explorer ces montagnes spectaculaires.

Routes pittoresques : la Skyline Drive et la Blue Ridge Parkway

Les routes Skyline Drive, au sein du Shenandoah National Park, et Blue Ridge Parkway (souvent appelée simplement « the Parkway »), plus au sud, figurent parmi les routes les plus pittoresques des États-Unis, surtout en automne.

L’entrée nord du Shenandoah National Park se trouve à environ 1h30 de route du centre de Washington D.C. La Skyline Drive, longue de 169 kilomètres, traverse entièrement le parc. Vous pourrez la parcourir en 3-4 heures en voiture, mais prévoyez une journée complète pour une randonnée.

À son extrémité sud, la Skyline Drive rejoint la Blue Ridge Parkway, considérée comme la route préférée des Américains. Tout le long, vous trouverez une multitude de départs de sentiers, des points de vue panoramiques et des sorties permettant d’accéder facilement aux commodités. Ces deux routes sont aussi ouvertes aux cyclistes expérimentés.

Shenandoah National Park, Virginie : somptueux paysages de montagne, randonnée à pied et à vélo

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Randonnée : l’Appalachian Trail

L’Appalachian Trail (AT) est un sentier de randonnée mondialement connu qui s’étend sur près de 3 500 kilomètres de la Géorgie au Maine. Sa portion la plus longue est en Virginie. Depuis la région de la capitale, rejoignez les montagnes du Shenandoah National Park, où l’AT croise la Skyline Drive plus de 30 fois. Le sentier est bien entretenu, balisé et certaines de ses portions sont adaptées à des randonneurs de tous les niveaux. Pour obtenir des cartes et plus d’informations sur l’itinéraire, consultez nps.gov/shen.

Toute la famille peut explorer et profiter d’une randonnée sur certaines portions de l’Appalachian Trail dans le Shenandoah National Park.

Toute la famille peut explorer et profiter d’une randonnée sur certaines portions de l’Appalachian Trail dans le Shenandoah National Park.
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Escalade : Virginie

L’Old Rag Mountain, dans le Shenandoah National Park, est la plus grande formation rocheuse en granit de la région. C’est l’un des endroits les plus populaires auprès des grimpeurs très expérimentés pratiquant l’escalade en dalle, en paroi et en fissures. D’autres lieux d’escalade vous attendent dans le Grayson Highlands State Park et à McAfee Knob, tous deux situés dans les Appalaches. Si vous avez un niveau débutant ou intermédiaire en escalade, optez pour une sortie guidée tout compris avec les guides de montagne de Shenandoah ou de Blue Ridge.

Le Shenandoah National Park, en Virginie, offre de nombreuses possibilités d’escalade.

Le Shenandoah National Park, en Virginie, offre de nombreuses possibilités d’escalade.
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Kelly J. Mihalcoe LLC. Virginia Tourism Corporation

Balades à cheval : Virginie et Maryland

Elk Mountain Trails à Knoxville, dans le Maryland, organise des excursions dans les Blue Ridge Mountains adaptées à tous les niveaux. Des balades à cheval au pied des montagnes Blue Ridge, en Virginie, sont aussi proposées par le Marriott Ranch. Ces prestataires, parmi d’autres, ont la solution qu’il vous faut pour explorer les montagnes à cheval.

Explorez la région de la capitale des États-Unis à cheval en profitant de superbes vues sur la campagne.

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Camping : parc nationaux et d’État

Ces montagnes abritent des sites de camping parmi les meilleurs du pays. Plusieurs entreprises proposent la location de matériel de camping en ligne. Le Catoctin Mountain Park et le Cunningham Falls State Park, tous deux implantés dans le Maryland, sont particulièrement adaptés aux vacances en famille dans un cadre pittoresque. Il est possible d’y louer des chalets, mais aussi de camper sous tente en camping ou en pleine nature. Le Shenandoah National Park, en Virginie, possède beaucoup de sites de camping et se trouve non loin de la région de la capitale en voiture.

Pour expérimenter pleinement les Blue Ridge Mountains, apportez ou louez une tente pour passer une nuit ou deux à la belle étoile.

Pour expérimenter pleinement les Blue Ridge Mountains, apportez ou louez une tente pour passer une nuit ou deux à la belle étoile.
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Virginia Tourism Corporation
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Accès

À seulement 42 kilomètres à l’ouest de Washington, D.C., l’aéroport international de Washington Dulles est implanté dans le centre de la région de la capitale des États-Unis, à proximité de tous les sites et activités de Washington D.C., du Maryland et de la Virginie. Les très nombreuses liaisons directes vers l’aéroport international de Washington Dulles vous permettront de rejoindre cette région très facilement depuis les grandes villes mondiales.
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