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Toute la famille appréciera de visiter le Far West à bord d’une diligence.

Californie

Mariposa, en Californie : activités familiales dans le Yosemite National Park et aux alentours

Par : Idoia Gkikas

Patrick Pike/Yosemite/Mariposa County Tourism Board
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  • États :
    Californie

Accessible depuis la Highway 140, la petite ville de Mariposa se trouve à proximité du Yosemite National Park.

Si sa situation géographique en fait un pied-à-terre très pratique pour visiter le parc de Yosemite, cette localité propose également de nombreuses activités de divertissement. Construits au milieu du XIXe siècle à l’époque de la Ruée vers l’or en Californie, les nombreux bâtiments d’origine encore présents aujourd’hui semblent tout droit sortis d’un bon vieux Western ! Restez un jour ou deux de plus pour prendre le temps de participer à quelques aventures en famille proposées par la ville.

Voyage dans le temps à l’époque du Far West

Si vous avez toujours rêvé de voyager dans le temps, optez pour une visite de la ville en diligence organisée par la société Mariposa Stage Lines. Vous longerez d’anciens bâtiments et traverserez de petites rues désertes au cours d’une excursion qui vous replongera dans l’atmosphère d’antan, à l’époque des chercheurs d’or et des hors-la-loi. Prenez le temps de visiter le California State Mining and Mineral Museum, ainsi que le Mariposa Museum and History Center, deux des principales attractions de la ville. De fascinants objets datant de l’époque de l’exploitation des mines retracent l’histoire de la Ruée vers l’or et permettent de comprendre le rôle qu’elle a joué dans le développement de la région. 

Toute la famille appréciera de visiter le Far West à bord d’une diligence.

Toute la famille appréciera de visiter le Far West à bord d’une diligence.
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Patrick Pike/Yosemite/Mariposa County Tourism Board

Descente en rafting sur les eaux vives de la rivière Merced

La rivière Merced est un cours d’eau légendaire et le rafting en eaux vives constitue le meilleur moyen d'en faire l'expérience. Zephyr Whitewater Expeditions propose des forfaits tout compris d’une demi-journée ou d’une journée complète, équipement inclus. Des formules très souples pour les familles sont également disponibles pour vous permettre de vous amuser comme des petits fous. Renseignez-vous également auprès de l’agence O.A.R.S., qui organise des sorties pour rafteurs plus expérimentés. Vous emprunterez des rapides tumultueux de classe III et IV qui vous permettront d’admirer toute la beauté sauvage de la Californie. Pour une excursion plus paisible, louez des embarcations dans le parc de Yosemite et glissez sur les eaux plus calmes de l’un des bras de la rivière Merced.

Difficile de rester entièrement sec lors des descentes en rafting sur les eaux vives de la rivière Merced, dans le comté de Mariposa.

Difficile de rester entièrement sec lors des descentes en rafting sur les eaux vives de la rivière Merced, dans le comté de Mariposa.
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Yosemite/Mariposa County Tourism Bureau

Pêche dans la rivière Merced

La rivière Merced est également un cours d’eau fantastique tant pour les pêcheurs débutants que confirmés. Son cadre unique en fait le lieu idéal pour taquiner la truite ou le bar. Réservez une sortie de pêche en compagnie d’un guide pour accéder aux endroits les plus poissonneux, connus des seuls pêcheurs locaux. Plusieurs sociétés proposent des formules de pêche en famille avec instructions et matériel compris. Cette activité vous permettra d’échapper au stress du quotidien et de passer de bons moments en compagnie de vos proches.

Une partie de pêche dans la rivière Merced, au cœur du parc de Yosemite, permet de profiter d’un moment de détente, rythmé uniquement par le doux clapotis de l’eau et le gazouillis des oiseaux.

Une partie de pêche dans la rivière Merced, au cœur du parc de Yosemite, permet de profiter d’un moment de détente, rythmé uniquement par le doux clapotis de l’eau et le gazouillis des oiseaux.
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Yosemite/Mariposa County Tourism Bureau

VTT à l’Exchequer Mountain Bike Park

Au niveau du lac McClure, à environ une heure de route au nord-ouest de Mariposa, l’ Exchequer Mountain Bike Park est le terrain d’aventure par excellence des passionnés de deux roues. Des sentiers parfaitement entretenus serpentent au pied des magnifiques montagnes de la Sierra Nevada et accueillent les cyclistes et VTTistes de tous niveaux : pistes adaptées aux enfants, descentes vertigineuses pour sportifs chevronnés... Pensez à louer un vélo avant d’arriver sur les lieux, car aucune location n’est possible dans le parc.

L’Exchequer Bike Park abrite plus de 64 kilomètres de pistes de VTT pour les sportifs de tous niveaux.

L’Exchequer Bike Park abrite plus de 64 kilomètres de pistes de VTT pour les sportifs de tous niveaux.
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Exchequer Mountain Bike Park 
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Aventures aériennes et plus si affinités

Pour une expérience que vous ne serez pas prêt d’oublier, embarquez pour un vol panoramique assuré par la société Airborne Aviation Services depuis l’aéroport de Mariposa/Yosemite. Pendant une heure entière, vous aurez l’occasion de bénéficier de vues uniques sur le parc de Yosemite et les montagnes.

Pour tester votre courage un peu plus près du plancher des vaches, adressez-vous à la société Yosemite Ziplines and Adventure Tours, qui propose un parcours composé de sept tyroliennes de plus en plus longues sur près de 1 200 mètres ! Pour vivre une expérience probablement unique, optez pour la Wild West Shootout Experience. Loin d’être une reconstitution quelconque, cette attraction vous permettra de revivre pour de bon, mais en toute sécurité, les célèbres fusillades du Far West.

Les tyroliennes du parc Yosemite Ziplines and Adventure Ranch sont de plus en plus longues et hautes au fur et à mesure du parcours : rien de tel pour vaincre ses peurs et gagner en confiance.

Les tyroliennes du parc Yosemite Ziplines and Adventure Ranch sont de plus en plus longues et hautes au fur et à mesure du parcours : rien de tel pour vaincre ses peurs et gagner en confiance.
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Yosemite/Mariposa County Tourism Bureau

Accès

Le Yosemite National Park est desservi par l’aéroport international de Fresno Yosemite. L’aéroport international de San Francisco, quant à lui, ne se trouve qu’à quelques heures en voiture du parc et propose davantage de vols internationaux. Tout au long de l’année, les services de transport public Amtrak et Greyhound permettent de relier ces deux aéroports au Yosemite, et . Celui-ci est également desservi par le réseau de bus YARTS à partir des principaux hôtels et des villes les plus importantes.