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Saginaw Valley Rail Trail

Michigan

Région de la baie des Grands Lacs, Michigan : randonnées pédestres et cyclistes sur les « Rail Trails »

Par : Joel Welin

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  • États:
    Michigan

Sortez des sentiers battus et découvrez les « Rail Trails » de la région de la baie des Grands Lacs pour vivre des aventures insolites.

Que ce soit à pied, à vélo, en rollers ou à skis, parcourez ces anciennes voies ferrées reconverties en chemins de randonnée pour profiter du grand air et apprécier la faune et la flore. Voici quelques exemples de ces itinéraires à Bay City, Birch Run, Chesaning, Frankenmuth, Midland et Saginaw, qui vous permettront d’apprécier toute la beauté naturelle du Michigan.

Sachez que beaucoup de magasins de vélos dans ces villes proposent des vélos et autres équipements à la location si vous n’avez pas les vôtres. Il vous suffit de leur téléphoner à l’avance une fois votre randonnée planifiée.

Bay City Riverwalk Rail Trail

Le Bay City Riverwalk Rail Trail est un sentier goudronné, aménagé pour la pratique du jogging, du cyclisme et du roller. Cet itinéraire de 16 kilomètres fait le tour de la partie est de Bay City et longe la rive ouest de la Saginaw. Il passe par plusieurs parcs de la ville et du comté, et la partie Riverwalk serpente le long des rives de la rivière, ponctuées de rampes de mise à l’eau, de sites historiques et d’aires de pique-nique. Faites une pause sur la promenade de bois pour reprendre votre souffle, l’occasion d’assister à la levée d’un pont mobile et au passage d’un voilier.

Le Bay City Riverwalk Rail Trail est un bijou au bord de l’eau, le long des rives de la Saginaw.

Le Bay City Riverwalk Rail Trail est un bijou au bord de l’eau, le long des rives de la Saginaw.
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Pere Marquette Rail Trail

Le Pere Marquette Rail Trail, qui faisait autrefois partie de la voie ferrée Flint and Pere Marquette Railroad, est un couloir goudronné de 45 kilomètres reliant Midland à Clare. Il existe un panthéon américain des voies ferrées reconverties en sentiers dans un but de conservation, le Rails to Trails Conservancy Hall of Fame. Seuls 25 itinéraires y sont recensés et ce sentier touristique conçu pour le vélo, le roller et la marche en fait partie. En chemin, vous passerez sur plusieurs ponts, ainsi que devant des boutiques et des restaurants, où vous pourrez vous arrêter pour y déjeuner ou simplement vous désaltérer.

Le Pere Marquette Rail Trail (45 kilomètres), aménagé pour les piétons, les cyclistes et les skaters, fait partie du panthéon des voies ferrées reconverties en sentiers.

Le Pere Marquette Rail Trail (45 kilomètres), aménagé pour les piétons, les cyclistes et les skaters, fait partie du panthéon des voies ferrées reconverties en sentiers.
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Saginaw Valley Rail Trail

Le Saginaw Valley Rail Trail, qui contourne la limite sud de Saginaw avant de bifurquer sur St. Charles, est un sentier de 16 kilomètres, ponctué de ponts franchissant les cours d’eau Bad River, Marsh et Swan. Le sentier est un régal pour les yeux avec sa végétation luxuriante, en particulier en été. Différents écriteaux permettent d’ailleurs d’identifier les espèces végétales. Les animaux sauvages seront également de la partie, notamment les cerfs de Virginie, les oies et les cygnes. Des toilettes, des distributeurs de boissons, une plateforme de pêche, des belvédères et des bancs jalonnent le parcours.

Le Saginaw Valley Rail Trail, ponctué de ponts, offre des panoramas pittoresques sur la végétation luxuriante, en particulier en été.

Le Saginaw Valley Rail Trail, ponctué de ponts, offre des panoramas pittoresques sur la végétation luxuriante, en particulier en été.
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Le Tridge

Le Tridge à Midland est un site à ne manquer sous aucun prétexte. Il s’agit d’un remarquable point en bois en Y, conçu pour les piétons et les cyclistes. Son nom correspond à la fusion de « tri » (trois) et de « bridge » (pont). Le Tridge, sous lequel passent les bateaux, les canoës et les kayaks, est entouré de parcs. Il enjambe les rivières Chippewa et Tittabawassee, près du centre de Midland, et les habitants de la région aiment s’y retrouver. Le pont marque également le début des sentiers Pere Marquette Rail Trail et Chippewa Nature Trail (5,6 kilomètres).

Traversez à pied ou à vélo le célèbre pont en Y de Midland, point de rencontre de plusieurs parcs et sentiers de la baie des Grands Lacs.

Traversez à pied ou à vélo le célèbre pont en Y de Midland, point de rencontre de plusieurs parcs et sentiers de la baie des Grands Lacs.
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Accès

L’aéroport international MBS se situe en plein cœur de la région de la baie des Grands Lacs, dans le Michigan. Trois autres aéroports internationaux se trouvent également à moins de deux heures de route : Bishop International Airport (FNT) à Flint, Lansing Capital Region International Airport (LAN) à Lansing et Detroit Metropolitan Airport (DTW) à Détroit.