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Randonnée dans la nature accidentée de Dolly Sods Wilderness, au cœur de la Monongahela National Forest

Virginie-Occidentale

Virginie-Occidentale : 6 aventures inoubliables dans les Appalaches

Par : Idoia Gkikas

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  • États:
    Virginie-Occidentale

Les activités en plein air sont un véritable mode de vie en Virginie-Occidentale, un État pittoresque et historique situé dans les Appalaches.

Ce relief montagneux signifie que l’État est recouvert à plus de 75 % de forêts qui ne demandent qu’à être explorées. Découvrez les aventures que vous réservent les parcs, les rivières, les sentiers sauvages et les sommets de la Virginie-Occidentale, dans un cadre luxuriant dominé par la plus ancienne chaîne de montagnes du monde.

Véhicule tout-terrain : plaisir sur quatre roues

Si vous n’avez jamais fait de SSV (side by side vehicle), les quelque 1 000 kilomètres de pistes du Hatfield-McCoy Trail System sont parfaits pour vous initier aux joies de ce véhicule tout-terrain. Des prestataires comme Scarlet Flame Side X Side Adventures et WV ATV Rentals proposent des excursions avec guide et fournissent les permis requis pour que même les débutants puissent vivre cette expérience inoubliable, certes salissante et cahoteuse, mais tellement grisante.

Excursion en SSV sur les pistes du Pocahontas Trail System, près de Bramwell

Excursion en SSV sur les pistes du Pocahontas Trail System, près de Bramwell
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Escalade : à l’assaut des parois rocheuses

New River Gorge est le site d’escalade le plus connu de la Virginie-Occidentale, mais les grimpeurs auront tout intérêt à se rendre aussi à Seneca Rocks, une dent rocheuse escarpée uniquement accessible en trad (style d’escalade traditionnel), qui se trouve dans la Monongahela National Forest. Un sentier de randonnée facile permet à tous ceux qui ne sont pas de gros marcheurs d’accéder à une plateforme d’observation. À seulement un quart d’heure de là, NROCKS Outdoor Adventures propose des parcours de via ferrata (points d’ancrage fixes) pour tous niveaux.

Gerbes d’or en fleur au pied du célèbre massif rocheux Seneca Rocks

Gerbes d’or en fleur au pied du célèbre massif rocheux Seneca Rocks
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Traversée à pied du pont de la New River Gorge

Le New River Gorge Bridge, avec ses 924 mètres de long et ses 267 mètres de haut, est l’un des ponts en arc à travée unique les plus impressionnants du monde. Si vous êtes prêt à surmonter votre peur du vide (avec des panoramas renversants en récompense), optez pour la Bridge Walk, une expérience qui consiste à faire la traversée depuis une petite passerelle située directement sous le pont, harnaché à un câble de sécurité, avec la rivière à plusieurs centaines de mètres en contrebas.

Traversée du New River Gorge Bridge sur la petite passerelle et points de vue imprenables

Traversée du New River Gorge Bridge sur la petite passerelle et points de vue imprenables
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Rafting en eau vive : l’un des meilleurs sites des États-Unis

En matière de rafting, la Virginie-Occidentale a de quoi plaire à tout le monde. Pour ceux qui n’ont jamais pratiqué ce sport ou qui voyagent avec des enfants, les guides dans la partie supérieure du New River Canyon proposent une approche tout en douceur. Pour les aventuriers plus aguerris, le cours inférieur de la New River comprend des bassins et des rapides, tandis que le cours supérieur de classe V+ de la Gauley River requiert force physique et expérience, avec des rapides se terminant par une chute d’eau de quatre mètres.

Rafteurs bravant le Lost Paddle Rapid lors d’une descente de la Gauley River

Rafteurs bravant le Lost Paddle Rapid lors d’une descente de la Gauley River
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Navigation : parcours pittoresques au fil de l’eau

Même si vous n’êtes pas un habitué des activités de plein air, vous n’aurez aucun mal à trouver des sites où faire du canoë ou du kayak. L’Upper Cheat River Water Trail est une balade tranquille au fil de l’eau à travers les Allegheny Mountains, ponctuée en chemin d’attractions et de sites historiques. Au Summersville Lake, vous pourrez louer des bateaux-pontons, des planches de stand-up paddle et des kayaks pour profiter des eaux paisibles du lac.

Excursion paisible et pittoresque à bord d’un canoë le long de l’un des itinéraires nautiques de la Virginie-Occidentale

Excursion paisible et pittoresque à bord d’un canoë le long de l’un des itinéraires nautiques de la Virginie-Occidentale
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Ski : de nombreuses stations d’hiver dans l’État de la Montagne

Vous voulez profiter de l’État de la Montagne lorsqu’il est recouvert de neige ? Plusieurs grandes stations de ski proposent une multitude d’expériences adaptées à tous les niveaux et à toutes les envies. Canaan Valley Resort offre un large choix de 47 pistes ; Timberline Four Seasons Resort possède une école de ski réputée ; White Grass Ski Touring Center est une excellente destination pour le ski de fond ; enfin, Snowshoe Mountain Resort est la station qui propose les pistes les plus difficiles de la région.

Sur les pistes de Flat Top Mountain, dans la station Winterplace Ski Resort de Ghent

Sur les pistes de Flat Top Mountain, dans la station Winterplace Ski Resort de Ghent
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Accès

Prenez un avion à destination de l’aéroport international de Washington-Dulles (IAD), puis un vol de correspondance jusqu’à l’aéroport Yeager (CRW) de Charleston, la capitale de la Virginie-Occidentale. Il est très facile de louer une voiture à Charleston.

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