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Hetch Hetchy Reservoir

Californie

Yosemite National Park : 5 joyaux méconnus à explorer depuis Tuolumne, Californie

Par : Idoia Gkikas

Steve Brooks
1 sur 1
  • États:
    Californie

Pour apprécier de la plus belle des façons ce paysage incomparable, sortez des sentiers battus pour explorer les parties moins connues du Yosemite National Park.

Petit conseil d’initié : si vous prévoyez de visiter le Yosemite National Park, séjournez dans le comté de Tuolumne (prononcé « tou-o-lo-mi »), qui couvre plus de la moitié de la superficie du parc. Tuolumne offre l’accès le plus direct depuis la Californie du Nord et depuis San Francisco par la Highway 120, ouverte toute l’année, et propose de nombreux types d’hébergements économiques à proximité immédiate du parc. Vous voulez profiter de la vue plutôt que de la route ? Réservez une excursion en autocar depuis le comté de Tuolumne ou prenez place à bord d’un bus du réseau YARTS (Yosemite Area Regional Transportation System) et laissez les professionnels s’occuper de la route ainsi que du stationnement à votre place.

Hetch Hetchy Reservoir

Créé lors de la construction de l’O’Shaughnessy Dam, un barrage d’une hauteur de 130 mètres sur la rivière Tuolumne, le Hetch Hetchy Reservoir est un lac de retenue aux eaux d’une grande pureté et aux parois de granit abruptes. Promenez-vous le long du barrage pour contempler cette imposante structure, puis prolongez le plaisir sur les sentiers menant aux Wapama Falls ou aux Rancheria Falls. Le saviez-vous ? Ce réservoir réputé pour son eau parmi les plus propres des États-Unis fournit en eau potable une grande partie de la région de la baie de San Francisco. L’eau libérée par le réservoir Hetch Hetchy offre un parcours de rafting palpitant de 29 kilomètres de long sur la rivière Tuolumne, en aval du parc.

Rancheria Falls

Empruntez le circuit de randonnée de niveau intermédiaire d’une longueur de 21 kilomètres aller-retour au départ du barrage O’Shaughnessy pour rejoindre les Rancheria Falls par la rive nord du Hetch Hetchy Reservoir. Cette série de chutes d’eau plonge dans le réservoir situé plus de 300 mètres plus bas, troublant ainsi la tranquillité des lieux. Au printemps, les randonnées organisées dans cette région sont l’occasion de découvrir des cascades rugissantes, d’admirer les fleurs sauvages et de bénéficier de panoramas saisissants sur les sommets enneigés au loin.

Les Rancheria Falls vous offrent non pas un seul dénivelé vertical, mais toute une série de cascades à couper le souffle.

Les Rancheria Falls vous offrent non pas un seul dénivelé vertical, mais toute une série de cascades à couper le souffle.
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John DeGrazio

Wapama Falls

Pour atteindre les Wapama Falls, comptez une journée complète de randonnée. À l’arrivée, vos efforts seront récompensés par de magnifiques paysages, qui valent tous les sacrifices. Le circuit aller-retour de 8 kilomètres au départ du barrage O’Shaughnessy permet d’atteindre des chutes d’eau vertigineuses de 425 mètres de hauteur. Au printemps, la fonte des neiges hivernales offre une expérience encore plus palpitante. Vous serez embruiné (voire trempé, selon le niveau d’eau) par cette eau de montagne vivifiante lors de votre traversée du Falls Creek Bridge. Plus tard dans la saison, lorsque le débit des eaux est moindre, les randonneurs peuvent s’aventurer sous le pont pour découvrir des piscines naturelles creusées à même le granit par la cascade.

Prêt à vous mouiller ? Les embruns des Wapama Falls sont une véritable aubaine pour vous rafraîchir après une longue marche.

Prêt à vous mouiller ? Les embruns des Wapama Falls sont une véritable aubaine pour vous rafraîchir après une longue marche.
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Paul Bell

Tuolumne Meadows

La rivière Tuolumne serpente à travers Tuolumne Meadows, un ensemble de vastes pâturages subalpins, entourés de pins majestueux, de sommets escarpés et d’impressionnants dômes rocheux. Durant les mois les plus chauds, une navette parcourt la Tioga Road et vous permet d’accéder facilement à ces immenses prairies, où il est possible de camper. Quelle que soit votre condition physique, vous apprécierez de pouvoir pratiquer la randonnée dans des paysages de ce type.

Les splendides paysages de montagne, les immenses prairies et les panoramas dignes des plus belles cartes postales sont légion à Tuolumne Meadows.

Les splendides paysages de montagne, les immenses prairies et les panoramas dignes des plus belles cartes postales sont légion à Tuolumne Meadows.
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Tracy Barbutes
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Tuolumne Grove of Giant Sequoias

La vingtaine de séquoias géants de ce bosquet sont tellement vieux et immenses que leurs canopées sont des écosystèmes à part entière. Mariposa Grove étant fermé pour rénovation, Tuolumne Grove est actuellement le seul bosquet où il est possible d’admirer ces arbres majestueux. N’oubliez pas de vous faire prendre en photo sous un vieux séquoia dont le tronc abrite un tunnel.

Les séquoias géants, comme ceux présents dans le bosquet Tuolumne Grove of Giant Sequoias, figurent parmi les plus grands arbres de la planète.

Les séquoias géants, comme ceux présents dans le bosquet Tuolumne Grove of Giant Sequoias, figurent parmi les plus grands arbres de la planète.
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Kim Carroll

Accès

Tuolumne est à moins de quatre heures des aéroports internationaux de San Francisco et Oakland et représente l’itinéraire le plus direct pour rejoindre Yosemite depuis la région de la baie de San Francisco. Le comté se trouve à une heure et demie au sud de Sacramento. Des services de transport privés vous permettront de vous déplacer à travers le comté tandis que le parc est desservi par le réseau YARTS, le système de transport régional public.