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  • Balade en voilier sur le lac de Lewis et Clark à Yankton, dans le Dakota du Sud
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    Richesse historique et panoramas à couper le souffle à Vermillion

  • Sculpture Dignity of Earth & Sky à Chamberlain, dans le Dakota du Sud
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    Au cœur des traditions amérindiennes à Chamberlain

  • Bâtiment du Capitole de l’État du Dakota du Sud à Pierre
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    Pierre et Fort Pierre : une sublime capitale d’État riche en culture cowboy

  • Pause photo devant un champ de tournesols dans le Dakota du Sud
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    Sur la route d’Eagle Butte, un lieu qui reflète l’héritage amérindien

  • Le monument qui honore Sitting Bull, surplombant la rivière Missouri, près de Mobridge, dans le Dakota du Sud
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    Culture amérindienne à Mobridge

Danse traditionnelle lors d’un pow-wow dans le Dakota du Sud
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Au cœur du Dakota du Sud : sur les traces des Amérindiens et des explorateurs

Par Christi Womack

  • Distance :
    860 km
  • Durée de séjour idéale :
    5 jours

Découvrez les fascinantes cultures amérindiennes et cowboy, suivez le parcours d’une expédition légendaire et admirez les paysages grandioses lors d’un road trip au cœur du Dakota du Sud.

Les prairies jonchées de tournesols aux couleurs éclatantes font partie des paysages époustouflants qui s’offriront à vous lors de votre séjour au cœur du Dakota du Sud tout en sillonnant les abords de l’imposante rivière Missouri, l’une des plus longues rivières d’Amérique du Nord. Suivez des portions de l’Oyate Trail et de la Native American National & State Scenic Byway, où vous en apprendrez plus sur la riche culture des tribus sioux Yankton, Crow Creek, Lower Brule, Cheyenne River et Standing Rock. Retracez le parcours que les explorateurs Meriwether Lewis et William Clark ont emprunté au début des années 1800. Après avoir atterri à l’aéroport régional de Sioux Falls (FSD) via une correspondance depuis un aéroport international, louez une voiture et commencez votre périple au cœur du Dakota du Sud, en sillonnant l’État du sud au nord.

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Balade en voilier sur le lac de Lewis et Clark à Yankton, dans le Dakota du Sud
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Richesse historique et panoramas à couper le souffle à Vermillion

Depuis la ville de Sioux Falls, roulez en direction du sud sur l’Interstate 29 pendant environ une heure pour commencer votre périple dans la ville de Vermillion, qui se trouve près de la frontière sud du Dakota du Sud avec le Nebraska. Au nord de la ville, découvrez la Spirt Mound Historic Prairie, un lieu vénéré par les tribus amérindiennes de la région et un incontournable lorsque vous vous promenez le long du sentier Lewis & Clark National Historic Trail. Les explorateurs se tenaient autrefois au sommet de la colline qui surplombe les paysages environnants, un endroit où les fleurs sauvages continuent de pousser et où les oiseaux et les animaux batifolent. Prenez la direction du nord-ouest à travers Yankton, et faites un détour par le Dakota Territorial Museum pour découvrir les expositions permanentes et itinérantes portant sur l’histoire de la région, allant des traditions des tribus sioux Yankton aux sentiers empruntés par les explorateurs Lewis et Clark, en passant par l’afflux des pionniers. Achetez de quoi pique-niquer et prenez le temps de profiter de la vue sur la rivière Missouri que vous offre la Lewis & Clark Recreation Area, un vaste parc d’État abritant des sentiers, des rampes d’accès aux bateaux et un lodge sur la rive nord du lac de Lewis et Clark. Lorsque vous serez sur le chemin de Chamberlain, passez la nuit dans une auberge chaleureuse de Pickstown, ville qui accueille le célèbre Fort Randall Casino Powwow de la tribu Yankton, un événement annuel au mois de juin.

142 km
1,5 heure de route
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Sculpture Dignity of Earth & Sky à Chamberlain, dans le Dakota du Sud
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Au cœur des traditions amérindiennes à Chamberlain

Dès votre arrivée à Chamberlain, rendez-vous au Lewis and Clark Interpretive Center, un musée situé dans une aire de repos le long de l’Interstate 90. Montez à bord d’une reproduction du voilier des explorateurs (de 16,7 mètres de long), puis promenez-vous sur les sentiers voisins de ces magnifiques environs et admirez le panorama sur la rivière Missouri. Au sommet de la falaise se dresse l’imposante sculpture Dignity of Earth & Sky. Cette œuvre en acier inoxydable mesure 15,2 mètres, représente une femme amérindienne et honore les cultures des tribus Lakota et Dakota. La sculpture est si bien éclairée la nuit que les automobilistes peuvent l’apercevoir depuis la route inter-États. Découvrez-en davantage sur l’histoire et les traditions des Amérindiens des Plaines du Nord, en visitant l’Akta Lakota Museum & Cultural Center situé sur le campus de la St. Joseph’s Indian School. À l’intérieur, profitez-en pour découvrir des objets traditionnels et suivre des expositions pédagogiques, puis aventurez-vous à l’extérieur dans le paisible Medicine Wheel Garden, qui offre une vue imprenable sur la rivière Missouri. Avant de repartir, visitez la Collector’s Gallery pour admirer et acheter des œuvres d’art authentiques, des vêtements, des bijoux et d’autres créations réalisées par des artistes de la région. Prenez la direction de Pierre, la capitale de l’État du Dakota du Sud. À environ une heure de route, faites une halte et profitez-en pour faire du bateau, du vélo et de la randonnée dans la West Bend State Recreation Area, un des sites incontournables qui longe le sentier Lewis and Clark. Ensuite, terminez cette étape de votre road trip par la ville de Pierre pour y passer la nuit.

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63 km
0,75 heure de route
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Bâtiment du Capitole de l’État du Dakota du Sud à Pierre
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Pierre et Fort Pierre : une sublime capitale d’État riche en culture cowboy

Pour votre première visite à Pierre, visitez le bâtiment du Capitole de l’État du Dakota du Sud, un monument datant de 1910 qui est ouvert tous les jours de l’année pour des visites. À l’intérieur, admirez les fresques, les peintures et les sculptures. Un dôme en cuivre recouvre le toit du bâtiment néoclassique de quatre étages, la majeure partie ayant été construite à l’aide de granit local et de calcaire de Bedford. Près des rives du Capitol Lake, admirez les statues commémoratives des anciens combattants et des membres des services de secours. Les expositions du musée au South Dakota Cultural Heritage Center, un partenaire de la Smithsonian Institution géré par la South Dakota State Historical Society, offrent également un aperçu de l’histoire de l’État. La collection comprend 33 000 pièces de nature très variée, notamment des objets des tribus des Lakotas, des objets militaires, des jouets et des courtepointes. Montez à l’étage supérieur pour vous rendre à l’Observatory Gallery et profitez de panoramas imprenables sur le bâtiment du Capitole de l’État et la rivière Missouri. De l’autre côté de la rivière, découvrez l’ancien poste militaire de Fort Pierre, qui est aujourd’hui une ville fluviale propice aux activités ludiques et fière de son histoire liée au Far West. Rendez-vous au Fischers Lilly Park, où le cours d’eau Bad River rencontre la rivière Missouri. C’est à cet endroit que Lewis et Clark ont presque déclaré bataille à la tribu des Lakotas en 1804. Assistez aux enchères de bétail du vendredi soir à la Fort Pierre Livestock Auction Barn, fondée en 1947. Le rodéo est le sport officiel du Dakota du Sud. Ne manquez pas de vous rendre au Casey Tibbs Rodeo Center, un musée spécialisé dans tout ce qui se rapporte à la culture cowboy, y compris dans les célèbres événements de rodéo appelés « Bull-a-Rama ». Savourez un délicieux dîner au Drifters Bar & Grille qui offre une vue sur la rivière Missouri et la ville de Pierre. Le lendemain, commencez votre journée en dégustant un petit déjeuner copieux au Chuckwagon Café.

145 km
1,5 heure de route
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Pause photo devant un champ de tournesols dans le Dakota du Sud
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Sur la route d’Eagle Butte, un lieu qui reflète l’héritage amérindien

Bien que les voyageurs puissent observer les tournesols pousser dans tout le Dakota du Sud, l’État étant le plus grand producteur de tournesols aux États-Unis, un bon nombre d’entre eux fleurissent le long de la Highway 34 à l’ouest de Pierre d’août à début septembre. Lorsque vous serez en chemin pour Eagle Butte, prenez le temps de faire un détour afin d’admirer ces champs jaunes et arrêtez-vous le long de l’autoroute pour immortaliser ce moment à l’aide de votre appareil photo. À votre arrivée dans la petite ville d’Eagle Butte, où est installé le siège de la tribu sioux Cheyenne River, mangez un morceau et savourez un latte au Keya Café, un établissement géré par le Cheyenne River Youth Project. Découvrez des objets traditionnels, comprenant des photos, des perles et des courtepointes, au Lakota Cultural Center. Une série de fresques réalisées par des artistes Lakotas dépeignent des scènes telles que le massacre de Wounded Knee, l’aube d’un nouveau jour et la relocalisation d’un camp. Des œuvres d’art et des objets artisanaux de la région sont proposés à la vente dans la boutique de cadeaux. Roulez environ une heure et demie en direction du nord-est à travers la réserve indienne Cheyenne River Reservation et profitez des paysages pittoresques sur les fermes et les collines verdoyantes. Faites une halte au Grand River Casino & Resort juste avant de traverser la rivière Missouri en direction de votre prochaine destination.

132 km
1,5 heure de route
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Le monument qui honore Sitting Bull, surplombant la rivière Missouri, près de Mobridge, dans le Dakota du Sud
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Culture amérindienne à Mobridge

Faites une pause pour vous détendre et vous divertir dans la West Whitlock Recreation Area, où les tribus Arikara et Mandan avaient autrefois établi leurs campements. Aujourd’hui, les visiteurs continuent de venir ici pour camper, pêcher dans la rivière Missouri et visiter la réplique d’une hutte qui existait à l’époque de Lewis et Clark. Prenez la direction de la ville de Mobridge, l’endroit idéal pour terminer votre road trip au cœur du Dakota du Sud. Au Mobridge Auditorium, suivez une visite avec audioguide de 10 fresques murales peintes par l’artiste Oscar Howe de la tribu sioux Crow Creek ; pour suivre la visite et découvrir les lieux, inscrivez-vous auprès du bureau de la Chambre de Commerce, qui se trouve sur place. Sur les terres de la Nation sioux Standing Rock à 3 kilomètres au sud-ouest de Mobridge, visitez un parc qui surplombe la rivière Missouri et qui abrite deux monuments importants. L’un de ces monuments est en l’honneur de Sitting Bull, un chef spirituel de la tribu Hunkpapa Lakota dans les années 1800 ; vous pourrez en apprendre plus sur sa vie et son héritage au Klein Museum, qui se trouve dans la ville. L’autre monument rend hommage à Sacagawea, un adolescent de la tribu des Shoshones qui a aidé Lewis et Clark en les guidant durant leur expédition. Il s’agit là d’une belle manière de conclure votre visite culturelle. Pour rentrer chez vous, conduisez pendant environ deux heures jusqu’aux aéroports d’Aberdeen (ABR) ou de Pierre (PIR), tous deux situés dans le Dakota du Sud, ou jusqu’à l’aéroport de Bismarck (BIS) situé dans le Dakota du Nord.

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Le Bear Butte effleurant les nuages

Destination

Black Hills

Montagnes déchiquetées du Badlands National Park

Destination

Rapid City

La Big Sioux River traversant Falls Park

Destination

Sioux Falls