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  • Jour de course sur le circuit Charlotte Motor Speedway à Charlotte, Caroline du Nord
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    Premier stand : Charlotte, Caroline du Nord

  • Fayetteville Street à Raleigh au crépuscule
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    Culture de capitale à Raleigh, Caroline du Nord

  • Balade sur le sentier Big Walker Mountain Scenic Byway jusqu’au Big Walker Lookout et au Monster Rock à Wytheville, Virginia
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    Ambiance de folie dans la petite ville de Wytheville, Virginie

  • Visitez le Heartwood Artisans Center pour découvrir l’artisanat local, la musique, la gastronomie et la culture d’Abingdon, Virginie
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    Abingdon, Virginie : des trésors de voitures, de musique et d’art visuel

  • Vue aérienne du circuit Bristol Motor Speedway à Bristol, Tennessee
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    Bristol, Tennessee : la ville du demi-mile le plus rapide

  • Vue inégalée sur les Great Smoky Mountains, dont Knoxville, Tennessee est l’une des portes d’entrée
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    Mélange d’histoire et de divertissement à Knoxville, Tennessee

  • En attendant la mise en bouteille, des fûts pleins d’alcool de contrebande de Troy & Sons, appelé « whisky blanc », à Asheville Distilling Co. à Asheville, Caroline du Nord
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    Asheville, Caroline du Nord : la ligne d’arrivée

Entretien d’un alambic à la brasserie Appalachian Mountain Spirits, à mi-chemin entre Abingdon et Wytheville, Virginie
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Course automobile et distilleries dans les montagnes

  • Distance :
    1059,00 km
  • Durée de séjour idéale :
    6 jours

À la croisée de l’histoire de la contrebande et de la NASCAR

Avant même la guerre d’Indépendance, la population fabriquait du whisky de maïs non vieilli en Caroline du Nord, dans le Tennessee et en Virginie, en suivant une recette héritée de leurs ancêtres européens et en utilisant les épis de maïs qui poussaient en abondance dans la région et l’eau douce qui s’écoulait des Appalaches. Durant la Prohibition, alors qu’on faisait la chasse aux alambics, les fabricants d’alcool se sont enfuis dans les profondeurs des montagnes. Les contrebandiers débridaient les moteurs, retiraient les sièges et modifiaient les suspensions arrière pour supporter de lourdes cargaisons. Pour se divertir, ils faisaient souvent la course, ce qui a amené à la création de la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) en 1948. Aujourd’hui, les stock cars, les dragsters, les camions et autres véhicules en lice concourent sur des circuits homologués. Suivez cet itinéraire pour découvrir les boutiques des courses, les halls of fame et les routes mythiques empruntées par les contrebandiers. Entre deux circuits de course automobile, faites une pause dans une distillerie, un restaurant ou un bar qui font honneur à cet art.

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Jour de course sur le circuit Charlotte Motor Speedway à Charlotte, Caroline du Nord
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Premier stand : Charlotte, Caroline du Nord

Envolez-vous pour l’aéroport international Charlotte Douglas : découvrez Charlotte, ville accueillante et cosmopolite, et plongez au cœur de la capitale de la course de stock-car, avec ses événements, ses boutiques et son NASCAR Hall of Fame. Consacrez au moins une demi-journée au Hall of Fame dans les beaux quartiers de Charlotte, où vous pourrez manier un cric, changer un pneu, faire le plein d’une voiture de course en un temps record dans un simulateur de stand de ravitaillement et apercevoir l’alambic de Junior Johnson. Organisez votre visite de manière à pouvoir assister à une course sur le circuit Charlotte Motor Speedway, à Concord, au nord de Charlotte. Les principales courses sont la Coca-Cola 600 fin mai et la Bank of America 500 début octobre. Ces grands événements sont concurrencés par les festivités qui précèdent et suivent les courses, comme le 600 Festival. Essayez donc le NASCAR Racing Experience, qui vous permet d’accéder à la piste en prenant place sur le siège conducteur d’une véritable voiture de course. À un kilomètre et demi du circuit, passez à Hendrick Motorsports, où vous pourrez assister à la préparation de voitures en vue de la course, puis rendez-vous à Raleigh, au nord-est.

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269 km
3 heures de route
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Fayetteville Street à Raleigh au crépuscule
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Culture de capitale à Raleigh, Caroline du Nord

La ville de Raleigh, qui allie modernité et histoire, vaut bien un léger détour pour profiter de sa scène musicale et gustative en plein essor. Cette destination animée, centre d’innovation et capitale de Caroline du Nord, abrite également plus de 25 brasseries. Allez remplir votre verre au Raleigh Beer Garden, célèbre pour sa carte de bières parmi les plus exhaustives au monde. C’est l’endroit idéal pour goûter à la note moderne ajoutée au patrimoine de production d’alcools du sud-est du pays (bien qu’on y trouve également des distilleries à la production plus restreinte). Vos soirées à Raleigh seront rythmées par les concerts de bluegrass et de rock notamment, ainsi que de bien d’autres styles musicaux : la ville se targue d’avoir « la plus grande variété de musique en Caroline du Nord ». Avant de reprendre la route en direction de la Virginie, arrêtez-vous dans un restaurant ou un café local pour parachever votre séjour. N’ayez pas peur de demander conseil à quelqu’un du coin, on vous répondra avec plaisir. Raleigh a beau être une métropole en plein essor, elle n’en a pas pour autant perdu son charme de petite ville.

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309 km
4 heures de route
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Balade sur le sentier Big Walker Mountain Scenic Byway jusqu’au Big Walker Lookout et au Monster Rock à Wytheville, Virginia
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Ambiance de folie dans la petite ville de Wytheville, Virginie

Maintenant que vous avez étanché votre soif de vitesse et de bière (du moins pour le moment), ralentissez le mouvement à Wytheville. Ce village montagnard historique au carrefour de deux grandes autoroutes est un point de chute idéal pour explorer la région. Parcourez la route panoramique Big Walker Mountain Scenic Byway jusqu’au point de vue Big Walker Lookout, une tour de 30 mètres qui surplombe fermes et forêts. Ensuite, c’est le sentier Hike Monster Rock (son nom fait référence à la vue sur le relief escarpé, pas à son niveau de difficulté) qui vous amène au BW Country Store pour savourer une glace ou un caramel, acheter des souvenirs fabriqués par les artisans locaux et, le week-end, écouter un concert en terrasse lors des mois les plus chauds de l’année. Faites vibrer vos soirées au Wythe Raceway. Cette piste en terre accueille des courses la plupart des samedis soir. Arrivez avant 17 h pour trouver un siège libre dans la tribune en bois ou poser votre chaise de jardin sur la colline. Les tours de qualification commencent autour de 19 h pour les courses de 20 h, mais il y a de quoi tromper l’attente : achetez des saucisses frites à la boutique, envoyez les enfants aux jeux d’arcade et savourez l’ambiance de samedi soir de cette petite ville. « Ce sont les mêmes 2 000 ou 3 000 personnes qui se retrouvent ici chaque semaine » affirme le pilote Caleb Holman, qui a débuté ici. Profitez de cette immersion dans la culture locale et de la vue sur les montagnes : la prochaine étape en regorge également.

Plus d'informations
90 km
1 heure de route
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Visitez le Heartwood Artisans Center pour découvrir l’artisanat local, la musique, la gastronomie et la culture d’Abingdon, Virginie
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Abingdon, Virginie : des trésors de voitures, de musique et d’art visuel

À environ une heure au sud-ouest, rendez-vous à Abingdon, une petite ville animée au cœur de la nature sauvage des Blue Ridge Mountains. Caleb Holman y exerce aujourd’hui comme pilote avec Henderson Motorsports. « Si le portail est ouvert, entrez » dit-il. Si Holman n’est pas sorti au volant de son bolide, vous le trouverez sûrement ici, entouré de la collection de Corvette, de Thunderbird et autre voitures vintage de son patron, contre un pseudo-diner au style années 50. Abingdon vous ouvre les portes des trésors d’arts visuels et de musique roots du sud-ouest de la Virginie. Visitez Heartwood pour chiner dans les boutiques des artisans locaux ou assister à des concerts, et prenez une brochure pour vous guider à travers The Crooked Road, le circuit dédié à l’héritage musical de la Virginie. Ce chemin, qui longe des expositions et des salles de concert, traverse le comté de Franklin, où l’histoire de l’alcool de contrebande se perpétue.

27 km
1 heure de route
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Vue aérienne du circuit Bristol Motor Speedway à Bristol, Tennessee
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Bristol, Tennessee : la ville du demi-mile le plus rapide

Après votre visite culturelle, découvrez un lieu où convergent les paisibles montagnes, les paysages vallonnés et les lacs tranquilles. À Bristol, écoutez les doux échos de l’histoire musicale au nouveau musée Birthplace of Country Music ou bien les vrombissements plus actuels de l’un des circuits de NASCAR les plus populaires du pays, le Bristol Motor Speedway. Ce circuit légendaire, surnommé « le demi-mile le plus rapide du monde », est l’une des plus grandes arènes sportives au monde, avec une capacité d’accueil de 160 000 personnes. Les visites incluent un tour de circuit et une excursion dans la Thunder Valley, la piste de dragster de 40 kilomètres. Prenez le temps de visiter les magnifiques grottes Bristol Caverns et baladez-vous sur les rives de l’ancienne rivière souterraine qui a creusé ces cavernes il y a plusieurs millions d’années. Explorez le centre de Bristol, dont la rue State Street marque la frontière entre les États du Tennessee et de Virginie. Allez et venez dans les boutiques et chez les antiquaires locaux. À pied ou en pédalo, découvrez le magnifique Steele Creek Park de 890 hectares. Bonus : à environ une demi-heure à l’ouest de Bristol, sur le chemin de votre prochaine destination, Knoxville, le Kingsport Speedway accueille des courses automobiles quasiment toutes les semaines de fin mars à fin septembre.

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183 km
2 heures de route
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Vue inégalée sur les Great Smoky Mountains, dont Knoxville, Tennessee est l’une des portes d’entrée
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Mélange d’histoire et de divertissement à Knoxville, Tennessee

Knoxville est souvent surnommée la capitale des Appalaches. Son mélange décalé d’art et de musique, de nature, de sport et d’histoire en fait une ville vivante. À Knoxville et dans la région, le White Lightning Trail (l’un des 16 sentiers touristiques et culturels de cet État) fait le lien entre contrebande et course automobile en alternant des points d’intérêt herméneutiques et historiques. Vous pouvez faire une pause au Calhoun’s Bearden Hill le long de la Thunder Road, le chemin de contrebande mythique qui inspira une ballade et un film à la fin des années 1950. Commandez une pilsner Thunder Road microbrassée sur place, puis parcourez le cimetière Old Gray sur la pointe des pieds à la recherche des excavations qui servaient de cache pour l’alcool de contrebande. Au fil du sentier, explorez le quartier historique d’Old City, au nord-est du centre-ville. Ce quartier du début du XXe siècle, autrefois tapageur, mêle aujourd’hui petits commerces, restaurants, bars et événements modernes dans une architecture d’époque. Profitez de la musique, mangez et faites votre shopping dans les boutiques et les bars de Market Square, Krutch Park et Gay Street, et reposez-vous un peu avant de retourner à l’est de la Caroline du Nord.

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187 km
2 heures de route
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En attendant la mise en bouteille, des fûts pleins d’alcool de contrebande de Troy & Sons, appelé « whisky blanc », à Asheville Distilling Co. à Asheville, Caroline du Nord
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Asheville, Caroline du Nord : la ligne d’arrivée

Terminez en fanfare à Asheville, célèbre pour sa scène artistique dynamique, ses restaurants indépendants, sa myriade de brasseries ainsi que le fameux domaine Biltmore appartenant à George Vanderbilt. Prévoyez une balade en voiture avec des vues splendides depuis le Blue Ridge Parkway Visitor Center. Les tours et détours de la route du parc vous permettent de découvrir des paysages de forêts et de montagnes qui vous font revivre l’époque des contrebandiers. Comme une ode à cet art, deux distilleries sont encore en activité dans la région : Troy & Sons et Howling Moon. Les visites de Troy & Sons sont gratuites et concises et s’accompagnent de dégustations. Selon les disponibilités, vous pourrez goûter à leur Oak Reserve, un whisky rappelant l’alcool de contrebande vieilli dans des fûts de bourbon pour obtenir une couleur dorée et des notes de caramel. Une fois votre curiosité satisfaite, l’aéroport régional d’Asheville ne se situe qu’à 14 kilomètres au sud de la ville. Vous pouvez également prendre un vol international à Charlotte, à deux heures en voiture d’ici.