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  • Le tramway de La Nouvelle-Orléans est un moyen apprécié et économique pour découvrir la ville
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    La Nouvelle-Orléans : histoire et culture dans la Big City

  • Rive du lac Pontchartrain dans Fontainebleau State Park à Mandeville
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    Northshore de La Nouvelle-Orléans : bons moments au bord du lac Pontchartrain

  • Festivaliers célébrant Mardi gras dans le centre-ville de Bâton-Rouge, Louisiane
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    Bâton-Rouge : débordante de gastronomie, de vie nocturne et d’histoire

  • Magnifique coucher de soleil depuis Earl G. Williamson Park, au bord du lac Caddo à Oil City
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    Shreveport-Bossier : culture, casinos et festivals

Le pont du lac Pontchartrain s’étendant au loin sur 38 kilomètres
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Road trip en Louisiane : à la découverte de la culture et des trésors cachés

Par Idoia Gkikas

  • Distance :
    1133,00 km
  • Durée de séjour idéale :
    6 jours

La Louisiane : une composante culturelle singulière du Sud des États-Unis

Nombreuses sont les nations à avoir marqué la Louisiane, faisant de cet État l’un des endroits de la planète offrant la plus grande richesse culturelle. Les influences amérindiennes, françaises, espagnoles et caribéennes sont parmi les plus visibles, et l’État s’impose aujourd’hui encore comme une destination accueillante et attrayante pour les touristes du monde entier. Explorez quelques-unes des villes de la Louisiane entre histoire et modernité : La Nouvelle-Orléans, la région en plein essor de la Northshore, la ville étudiante de Bâton-Rouge, et Shreveport, nichée dans le coin nord-ouest de l’État.

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Le tramway de La Nouvelle-Orléans est un moyen apprécié et économique pour découvrir la ville
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La Nouvelle-Orléans : histoire et culture dans la Big City

Prenez l’avion à destination de l’aéroport international Louis Armstrong (MSY) de La Nouvelle-Orléans et préparez-vous à découvrir celle que l’on surnomme Crescent City. Venez pour son ambiance festive et tombez amoureux de sa personnalité tout entière. Montez à bord d’un bus à impérial City Sightseeing, duquel vous pourrez monter et descendre à loisir, pour une visite commentée des principaux sites touristiques de la ville ; un excellent moyen de faire connaissance avec celle qui vous accueille à bras ouverts. Vous verrez notamment le Marché français, Jackson Square, Garden District, ainsi que des cimetières, musées et attractions uniques. Vous pouvez également opter pour un moyen de transport plus authentique, et économique, le « St. Charles streetcar », le tramway encore en service le plus ancien du monde. Prenez la ligne reliant Canal Street à Uptown pour croiser en chemin des chênes drapés de mousse, de belles demeures du XIXe siècle, les universités de Loyola et Tulane, et l’Audubon Zoo. Autre avantage du tramway : vous pourrez vous mêler aux habitants. Ensuite, direction Mid-City Lanes Rock ‘n’ Bowl pour une soirée bowling pas comme les autres. Vous pourrez y boire et y manger, et même y danser sur de la musique live. (Le jeudi soir est consacré à la musique zarico : ambiance typique de La Nouvelle-Orléans garantie.) Suite du programme : louer une voiture et mettre le cap sur la Northshore, à quelques kilomètres de là.

56 km
0,75 heure de route
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Rive du lac Pontchartrain dans Fontainebleau State Park à Mandeville
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Northshore de La Nouvelle-Orléans : bons moments au bord du lac Pontchartrain

La traversée de Lake Pontchartrain Causeway, le plus grand pont continu au-dessus de l’eau du monde (38 kilomètres de long), est une expérience à elle seule. Une fois arrivé sur la Northshore, de l’autre côté du lac Pontchartrain, vous remarquerez tout de suite un changement de rythme rafraîchissant. Ici, les activités de détente, les loisirs de plein air et les restaurants au bord de l’eau sont légion. Passez quelques heures insouciantes à marcher, faire du vélo, vous baigner et vous prélasser au soleil dans Fontainebleau State Park, qui abrite une sucrerie du XIXe siècle. Si vous aimez naviguer, réservez un voilier sur le lac Pontchartrain ou louez des kayaks pour explorer Cane Bayou. Les amoureux de la nature peuvent louer un vélo au Brooks’ Bike Shop et sillonner le Tammany Trace, une ancienne voie ferrée aménagée sur 50 kilomètres en sentier polyvalent et qui fait partie du Rails to Trails Hall of Fame. À Mandeville, le long du lac, découvrez de superbes demeures historiques, un chemin de promenade aménagé et bordé de chênes centenaires, ainsi que des parcs familiaux. Remontez Girod Street pour découvrir des magasins d’antiquités, des petits commerces et le marché de producteurs animé du samedi matin au Mandeville Trailhead. Cette virée à vélo vous aura très certainement ouvert l’appétit : installez-vous pour un agréable repas à Rips on the Lake. Demandez une table sur le balcon pour admirer la vue tout en savourant des spécialités à base de fruits de mer frais. Programmez votre séjour au moment d’un événement local célébrant le lien de la Northshore avec l’eau. Il y a par exemple le Madisonville Wooden Boat Festival qui se déroule chaque année en octobre ; au programme : bateaux en bois d’époque, arts et métiers, concours, activités familiales et brasserie de plein air. L’ambiance irrésistible de la Louisiane vous suivra jusqu’à Bâton-Rouge, votre prochaine destination.

119 km
1,25 heure de route
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Festivaliers célébrant Mardi gras dans le centre-ville de Bâton-Rouge, Louisiane
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Bâton-Rouge : débordante de gastronomie, de vie nocturne et d’histoire

Un court trajet vers l’ouest vous mènera dans la capitale de la Louisiane, Bâton-Rouge, qui accueille la Louisiana State University (LSU). Parcourez à vélo les sentiers pittoresques le long de LSU Lakes, ou faites une promenade tranquille à l’ombre des nombreux chênes et magnolias de ce superbe campus. En automne, assistez à un match de football américain universitaire et découvrez la culture du « tailgate », un rituel d’avant-match typique du Sud. Pour sympathiser facilement avec les habitants, portez du jaune et du violet, les couleurs de la LSU et de leurs mascottes, les Tigers. Tous les Louisianais ou presque sont des fans inconditionnels de cette équipe. La foule enthousiaste d’étudiants et de touristes se retrouve après le match dans les bars et restaurants du centre-ville de Bâton-Rouge, le long de Third Street. Flânez dans les rues piétonnes, profitez de la vue sur le fleuve et visitez le capitole de l’État de la Louisiane. Ne manquez pas le point de vue exceptionnel sur la ville et le fleuve depuis la terrasse d’observation située au 27e étage. Arrêtez-vous à l’Old State Capitol (l’ancien capitole d’État) qui, avec ses allures de château, invite à une photo. À l’intérieur se trouve le Museum of Political History. Avant de poursuivre votre route, pensez à explorer les plus vieux quartiers de la ville : Spanish Town (le quartier espagnol célèbre pour son défilé de Mardi gras endiablé) et Beauregard Town. Ces deux quartiers sont inscrits au National Register of Historic Places (registre national des lieux historiques).

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404 km
3,75 heures de route
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Magnifique coucher de soleil depuis Earl G. Williamson Park, au bord du lac Caddo à Oil City
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Shreveport-Bossier : culture, casinos et festivals

Sur le trajet menant à Shreveport-Bossier, dans le nord-ouest de la Louisiane, découvrez deux plantations magnifiquement conservées dans le Cane River Creole National Historical Park de Natchitoches. Dans l’aire urbaine de Shreveport-Bossier, nichée le long de la Red River (rivière Rouge), vous attendent des bateaux-casinos, une liste impressionnante de festivals et de manifestations, des attractions culturelles, le centre commercial Louisiana Boardwalk Outlets et le Shreveport Aquarium. Plongez dans l’histoire de la Louisiane au Logan Mansion, une sublime demeure victorienne de 1897, à l’occasion d’une visite commentée, agrémentée d’histoires de fantômes. Les passionnés d’histoire seront également ravis d’en apprendre plus sur la vie des premiers colons en visitant les habitations, l’atelier de forge et le cabinet médical d’une plantation au Pioneer Heritage Center de LSU Shreveport.

Pour découvrir quelques-uns des trésors méconnus de la région, parcourez la route touristique Boom or Bust Byway, longue de 218 kilomètres. Elle traverse quatre paroisses et témoigne des effets des booms pétrolier et gazier sur les petites villes du nord-ouest de la Louisiane. Le Vivian Railroad Station Museum et le Louisiana State Oil and Gas Museum font partie des sites à visiter en chemin ; le premier pour découvrir des artefacts sur l’histoire ferroviaire, et le second pour explorer l’histoire de l’industrie pétrolière et gazière de l’État. Cela vaut également le coup de vous arrêter à l’Earl G. Williamson Park. Vous pourrez y faire du bateau, pêcher et camper, ou simplement photographier les superbes paysages. Le parc accueille le Christmas on Caddo Fireworks Festival, des concours de pêche, le Gusher Days Festival et le Get Hooked on Fishing Day for Kids.

Chaque année, ce sont plus de 60 festivals et événements qui sont organisés en ville ; vous n’aurez donc aucun mal à faire coïncider votre venue avec l’un d’eux. Il y a par exemple Mardi gras, Mudbug Madness Festival, Ark-La-Tex Ambassadors BBQ Cookoff, Let the Good Times Roll Festival, Louisiana Prize Fest et Red River Revel Arts Festival. Après une journée riche en émotions, passez la nuit à Shreveport-Bossier. Pour votre vol retour, plusieurs options s’offrent à vous : prendre un avion au départ de l’aéroport régional de Shreveport ; prendre un avion au départ de l’aéroport international de Dallas/Fort Worth (DFW), situé à trois heures de route ; ou retourner à l’aéroport international Louis Armstrong de La Nouvelle-Orléans, situé à cinq heures de route.